Με ανατροπή στον επίλογο της αναμέτρησης, που έφερε την υπογραφή του αρχηγού της, Γιάννη Μπουρούση, η Εθνική Ανδρών διεύρυνε σε 4-0 το αήττητο της στον 8ο όμιλο των προκριματικών για το Παγκόσμιο Κύπελλο 2019. Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα, το οποίο είχε «κλειδώσει» από την προηγούμενη αγωνιστική την πρόκρισή του στον 2ο προκριματικό γύρο, επικράτησε με 75-70 της Μεγάλης Βρετανίας στα «Δύο Αοράκια» του Ηρακλείου, υποχρεώνοντας τους φιλοξενούμενους στην 4η ήττα τους σε ισάριθμες αναμετρήσεις.

Με 15 πόντους (σ.σ. οι 7 στο τελευταίο τετράλεπτο του αγώνα), 5 ριμπάουντ, 2 κλεψίματα, 1 μπλοκ και 5 ασίστ ο Γιάννης Μπουρούσης κυριάρχησε για ακόμη μία φορά, ενώ άξιος συμπαραστάτης του αναδείχθηκε ο Παναγιώτης Βασιλόπουλος με 15 πόντους. Από τη Μεγάλη Βρετανία ξεχώρισε ο Νταν Κλαρκ με 16 πόντους και 11 ριμπάουντ.

Τα δεκάλεπτα: 20-23, 39-46, 56-58, 75-70

Με την άμυνα της Εθνικής να μην μπορεί να ελέγξει το γρήγορο ρυθμό της Μεγάλης Βρετανίας, οι φιλοξενούμενοι αξιοποίησαν τους αιφνιδιασμούς τους και στο 4΄ βρέθηκαν μπροστά στο σκορ με 7-15. Βασιλόπουλος και Μπουρούσης «χτύπησαν» μέσα στην αντίπαλη ρακέτα μαζεύοντας τη διαφορά, χωρίς όμως να πετύχουν την ανατροπή (20-23 στο 10΄). Με τον Κόνιαρη να μπαίνει στην επιθετική… εξίσωση της Εθνικής, η ομάδα του Θανάση Σκουρτόπουλου ισοφάρισε στο 18΄ σε 39-39, αλλά η έλλειψη διάρκειας στην άμυνα βοήθησε τους Βρετανούς να «τρέξουν» ένα σερί 7-0 και να πάρουν το δρόμο προς τα αποδυτήρια στο +7 (39-46).

Οι φιλοξενούμενοι συνέχισαν να ελέγχουν το παιχνίδι και στην τρίτη περίοδο (49-55 στο 26΄), αλλά ένα ξέσπασμα της Εθνικής έφερε την ανατροπή στο 29΄ (56-55). Και πάλι όμως οι φιλοξενούμενοι βρήκαν το τρίποντο και μπήκαν στο τελευταίο δεκάλεπτο στο +2 (56-58). Με το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα να ενεργοποιεί την άμυνά του και να «τρέχει» ένα επιμέρους σκορ 8-4, η Εθνική προηγήθηκε και πάλι στο 36΄ με +2 (64-62). Οι Βρετανοί πάλεψαν για την πρώτη νίκη τους στα προκριματικά, αλλά ο Μπουρούσης είχε πάρει μπροστά για τα καλά και με απολογισμό 7 πόντους (σ.σ. κομβικό το καλάθι και φάουλ στα 19΄΄ για τη λήξη, γράφοντας το 72-68), 2 κλεψίματα και 1 ριμπάουντ στο τελευταίο τετράλεπτο οδήγησε τη «γαλανόλευκη» εκ του ασφαλούς στη νίκη με 75-70.

Διαιτητές: Λαντζαρίνι (Ιταλία), Ομπράντοβιτς (Βοσνία Ερζεγοβίνη), Βελίκοφ (Βουλγαρία)

Ελλάδα (Σκουρτόπουλος): Κατσίβελης 2, Λαρεντζάκης 3, Κόνιαρης 4, Αθηναίου 12, Μπουρούσης 15, Μαργαρίτης 12, Σάκοτα 3, Βασιλόπουλος 15, Μαυροειδής 2, Γκίκας 2, Γιαννόπουλος 3

Μ. Βρετανία (Λορένθο): Ολασένι 11, Σόντερς 1, Λόρενς, Οκερέαφορ 9, Νέλσον 12, Κλαρκ 16, Μάρεϊ 9, Φίλιπ 4, Μπόατενγκ 2, Γκίλκριστ, Τζόνσον 1, Ατσάρα 5

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI