Στο Ηράκλειο της Κρήτης βρίσκεται από το μεσημέρι της Τρίτης (11/9) η Εθνική ανδρών για τον αγώνα με τη Σερβία (13/9, 21:00), στην πρεμιέρα του 12ου ομίλου στον 2ο προκριματικό γύρο του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019. Ο ομοσπονδιακός προπονητής, Θανάσης Σκουρτόπουλος, δήλωσε πως η ομάδα δεν είναι απόλυτα έτοιμη, λόγω της εποχής, κάτι που εξάλλου φάνηκε και στα φιλικά προετοιμασίας, στο Παρίσι. Την άμυνα χαρακτήρισε ως «κλειδί» στο δύσκολο παιχνίδι με τη Σερβία ο σέντερ της εθνικής, Γιώργος Παπαγιάννης.

Λίγο μετά την άφιξη της Εθνικής στο Ηράκλειο, ο ομοσπονδιακός προπονητής, Θανάσης Σκουρτόπουλος, τόνισε: «Η ομάδα δεν είναι απόλυτα έτοιμη, κάτι φυσιολογικό λόγω της εποχής. Υπάρχουν παίκτες οι οποίοι δεν έχουν ξεκινήσει προπονήσεις με τις ομάδες τους και άλλοι οι οποίοι βρίσκονται ήδη σε προχωρημένο στάδιο προετοιμασίας και είναι λογικό να έχουν μία κούραση, αφού ήρθαν από το βουνό κατευθείαν σε εμάς. Έχουμε κάνει ακριβώς τρεις προπονήσεις και τα δύο φιλικά, τα οποία ήταν σαν προπονήσεις για εμάς και τώρα θα κάνουμε το υπόλοιπο των ημερών ένα μοντάρισμα, ώστε να είμαστε όσο το δυνατό πιο έτοιμοι στον αγώνα με έναν ποιοτικό και δυνατό αντίπαλο όπως η Σερβία. Από εκεί και πέρα, γι’ αυτή την ομάδα είναι χαρά να επιστρέφει στην Κρήτη, αφού το νησί έχει εξελιχθεί σε έναν σημαντικό παράγοντα της πορείας μέχρι τώρα στα προκριματικά. Είμαι σίγουρος ότι ο κόσμος θα ανταποκριθεί με τον καλύτερο τρόπο, το γήπεδο θα είναι γεμάτο και η ατμόσφαιρα θα είναι καταπληκτική για μία ακόμη φορά».

Από την πλευρά του, ο σέντερ του Παναθηναϊκού, Γιώργος Παπαγιάννης, επισήμανε: «Για να νικήσουμε τη Σερβία θα πρέπει να παίξουμε πάρα πολύ καλή άμυνα. Είναι μια ομάδα που ποντάρει πολλά στο σουτ της, είναι από τις καλύτερες ομάδες σ’ αυτό το παιχνίδι και εμείς θα κοιτάξουμε μέσα από την άμυνα να πάρουμε όσο πιο πολλές ευκαιρίες μπορούμε. Εδώ στην Κρήτη ξέρουμε ότι ο κόσμος αγαπά πάρα πολύ το μπάσκετ και θέλουμε να δούμε το γήπεδο γεμάτο».

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ