Τη χρονιά που συμπληρώνονται 50 χρόνια από τον ιστορικό άθλο της ΑΕΚ στο Παναθηναϊκό Στάδιο, η «Ενωση» κατέκτησε το Κύπελλο Ελλάδος στην Κρήτη μετά από 17 ολόκληρα χρόνια «ανομβρίας» επικρατώντας πανάξια με 88-83 στον τελικό της διοργάνωσης επί του φαβορί Ολυμπιακού στα «Δύο Αοράκια«, παρουσία μόνο μαθητών και αθλητών. Αυτό ήταν το 4ο Κύπελλο Ελλάδος που κατακτά η ΑΕΚ.
Στον 4ο τελικό της ιστορίας της με αντίπαλο τον Ολυμπιακό, η Ενωση χαμογέλασε για πρώτη φορά και επικράτησε με 88-83, χάρη σε μεγάλη ομαδική εμφάνιση και υπέρβαση από κάθε παίκτη του Ντράγκαν Σάκοτα. Αυτός είναι ο πρώτος τίτλος Κυπέλλου Ελλάδας στην καριέρα του προπονητή των «κιτρινόμαυρων» σε 4 παρουσίες του στην καταληκτική αναμέτρηση του θεσμού. Πρώτος σκόρερ της ΑΕΚ και MVP του τελικού ο Μάνι Χάρις με 17 πόντους, 4 ριμπάουντ και 1 ασίστ. Ο Βινς Χάντερ πρόσθεσε 15 πόντους, 14 ο Κέβιν Πάντερ και 11 ο Ντιλρόι Τζέιμς. Ο αρχηγός του Ολυμπιακού σημείωσε 20 πόντους, ενώ μοίρασε και 9 ασίστ. Ο Μιλουτίνοβ είχε 18 πόντους και 8 ριμπάουντ.

Τα δεκάλεπτα: 23-26, 42-45, 63-65, 83-88

Συγκλονιστική ήταν η μάχη από το πρώτο δευτερόλεπτο, με το προβάδισμα να αλλάζει χέρια. Ο Νίκολα Μιλουτίνοβ ήταν «πύργος» για τον Ολυμπιακό με 7 πόντους και 5 ριμπάουντ, όμως η ΑΕΚ πήρε 2 τρίποντα από τον Γιαννούλη Λαρεντζάκη, ενώ 6 πόντους σημείωσε και ο Βινς Χάντερ, για το 23-26 υπέρ της Ένωσης στην 1η περίοδο. Με τους δύο τεχνικούς να προβαίνουν διαρκώς σε αλλαγές για να μπερδέψουν τον αντίπαλο, ήταν η ΑΕΚ που έδειξε να παίζει πιο ομαδικά (9 – 12 οι ασίστ στο α΄ μέρος), αφού μετά το 25-26 δια χειρός ΜακΛιν, απάντησε με επιμέρους σκορ 3-30 για το +8, 28-36, από Σάκοτα, Χάρις και Πάντερ. Χάρη στην πολυφωνία που επιδείκνυε η ΑΕΚ, οι παίκτες του Σάκοτα βρέθηκαν δύο ακόμη φορές στο +8 (30-38, Μαυροειδής και 33-41 με τρίποντο του Βασίλη Ξανθόπουλου). Διακρίνοντας τη νευρικότητα του Ολυμπιακού, Σπανούλης (6ασ.) και Πρίντεζης ανέλαβαν δράση, φτάνοντας αμφότεροι τους 9 προσωπικούς πόντους, ο Παπανικολάου έκανε εξαιρετική δουλειά στα ριμπάουντ (6) και σε συνδυασμό με την ευστοχία του Στρέλνιεκς από τα 6.75, οι «ερυθρόλευκοι» μείωσαν στον πόντο, 42-43, με ένα καλό δίλεπτο. Το φόλοου του Βασίλη Καββαδά που είχε μαζέψει και 4 ριμπάουντ διαμόρφωσε το σκορ ημιχρόνου, 42-45.

Με καλάθι του Χάντερ άρχισε η 3η περίοδος, 42-47, όμως Σπανούλης και Μιλουτίνοβ ισοφάρισαν, 47-47. Χάντερ, Χάρις και Τζέιμς έδωσαν αέρα τεσσάρων πόντων, 51-55 στην Ένωση, αλλά ο αρχηγός του Ολυμπιακού το είχε… πάρει προσωπικά! Με το 3ο εύστοχο τρίποντό του (είχε φτάσει και τις 7 ασίστ) έφτασε τους 20 προσωπικούς πόντους ισοφαρίζοντας σε 57-57. Ο Χάντερ σημείωσε και τους 3 πόντους μέχρι το 57-60, αλλά ο Νίκολα Μιλουτίνοβ συναγωνιζόταν τον Σπανούλη για τον τίτλο του ΜVP και με 4 σερί πόντους, έφτασε τους 17 και έβαλε στην πρωτοπορία τον Ολυμπιακό, 61-60. Η ολοκλήρωση της 3ης περιόδου βρήκε και πάλι την ΑΕΚ μπροστά, 63-65, με τον Μιλουτίνοβ να κάνει δύο φάουλ, τους Χάντερ και Μαυροειδή να ευστοχούν σε 3/4 κι ενώ ενδιάμεσα είχαν σκοράρει Πρίντεζης και Μάνι Χάρις. Με 4 διαδοχικούς πόντους του Κέβιν Πάντερ, με την έναρξη της 4ης περιόδου, ο Χάντερ διαμόρφωσε το 65-69 (από ασίστ του Σπανούλη είχε ευστοχήσει ο Παπανικολάου για τον Ολυμπιακό). Ακολούθησαν 3 σερί επιθετικά ριμπάουντ από τον Μαυροειδή που κέρδισε το φάουλ και πέτυχε τη μία βολή, ενώ με κάρφωμα στο transition ο Χάρις έκανε το +7, 65-72 για τους «κιτρινόμαυρους». Με 2/3 βολές, ο Στρέλνιεκς (μετά το φάουλ του Πάντερ) μείωσε σε 67-72 και ο ΜακΛιν με γκολ φάουλ (έβαλε και τη βολή) μείωσε στο καλάθι, 70-72. Αφηνιασμένος ο Μάικ Γκριν οδήγησε στο +6 την ΑΕΚ με διαδοχικούς πόντους, 71-77 κι ενώ ο Μάντζαρης κάθισε με 5 φάουλ στον πάγκο. Ο Στρέλνιεκς ξανάβαλε τους Πειραιώτες στο παιχνίδι με τρίποντο, 74-77, αλλά έκανε βήματα λίγο αργότερα για να ευστοχήσει έξω από τα 6.75 ο Τζέιμς, 74-80 η ΑΕΚ. Με εναπομείναντα χρόνο λιγότερο από 3 λεπτά, οι παίκτες του Σάκοτα βρέθηκαν και στο +8, 76-83, αλλά με συνοπτικές διαδικασίες (Στρέλνιεκς και βολές του Παπαπέτρου) ο Ολυμπιακός βρέθηκε 2 πόντους μακριά από την ισοφάριση, 81-83. Ο Παπαπέτρου σταμάτησε με φάουλ τον Μάνι Χάρις, αλλά ο Αμερικανός γκαρντ πέτυχε μία μόνο, 81-84. Αστόχησε ο Σπανούλης από την κορυφή για 3 (αλλοίωσε ο Τζέιμς το σουτ), με τον Στρέλνιεκς να αστοχεί επίσης σε 1 από τις 2 βολές, 82-84. Αστοχος σε λέι απ ο Γκριν στα 40΄΄, άστοχος εν συνεχεία και ο Παπαπέτρου, με τον Χάρις να διαμορφώνει το 82-86. Οταν ο Στρέλνιεκς πήγε στη γραμμή των βολών και έχασε τη 2η, 83-86 η πλάστιγγα έγειρε οριστικά υπέρ της ΑΕΚ, με τον Τζέιμς να παίρνει το φάουλ από τον Σπανούλη και με 2/2 βολές να «σφραγίζει» μία πανάξια νίκης της ΑΕΚ, πρώτος τίτλος στην ιστορία της από το 2002!

Διαιτητές: Σχινάς, Μάνος, Πουρσανίδης

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Σφαιρόπουλος): Σπανούλης 20 (3τρ., 9ασ.), Μιλουτίνοφ 17 (8ρ.), Πρίντεζης 10 (2), Παπανικολάου 4, Μάντζαρης 3 (1), ΜακΛίν 10, Παπαπέτρου 5, Στρέλνιεκς 14 (2), Ρόμπερτς, Μπόγρης, Ουίλτζερ, Τόμπσον

ΑΕΚ (Σάκοτα): Τζέιμς 11 (1), Γκριν 6, (5 ριμπάουντ,7 ασίστ). Χάρις 17, Λαρεντζάκης 6 (2), Χάντερ 15, Πάντερ 14 (2), Ξανθόπουλος 3 (1), Σάκοτα 8, Βασιλόπουλος, Άτιτς, Μαυροειδής 4, Καββαδάς 4

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: EUROKINISSI