Ο Γιώργος Παπαγιάννης υπέγραψε σήμερα το πρωί το συμβόλαιο συνεργασίας του με τον Παναθηναϊκό και η ΚΑΕ ανακοίνωσε την απόκτηση του. Ο 21χρονος σέντερ υπέγραψε πενταετές συμβόλαιο συνεργασίας (3+1+1) με τους «πράσινους», παρουσία του ιδιοκτήτη της ΚΑΕ, Δημήτρη Γιαννακόπουλου. Ο 21χρονος σέντερ, που έμεινε ελεύθερος από τους Μπλέιζερς, έφτασε αργά χθες βράδυ στην Αθήνα και σήμερα έδωσε τα χέρια με το αφεντικό της ομάδας. Η ανακοίνωση αναφέρει:
«Η ΚΑΕ Παναθηναϊκός ανακοινώνει την επιστροφή του Γιώργου Παπαγιάννη στην ομάδα για τα πέντε επόμενα χρόνια! Ο Γιώργος Παπαγιάννης γεννήθηκε στο Μαρούσι στις 3 Ιουλίου 1997, έχει ύψος 2.18μ. και αγωνίζεται στη θέση «5». Ήταν μέλος της Εθνικής Εφήβων Ελλάδας που κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2015, ενώ συμμετείχε και στο Ευρωμπάσκετ του 2017 με την Εθνική Ομάδα των Ανδρών. Συμμετείχε στα Draft του 2016 και επελέγη 13ος στον 1ο γύρο από τους Phoenix Suns και αργότερα δόθηκε ως ανταλλαγή στους Sacramento Kings. Επρόκειτο για μια τεράστια επιτυχία καθώς η θέση που κατέλαβε στο ΝΒΑ Draft είναι η υψηλότερη από Έλληνα καλαθοσφαιριστή!

Ο «Big Papa» ξεκίνησε την καριέρα του στην Α1 το 2012 αγωνιζόμενος με την ομάδα του Περιστερίου. Έκανε το ντεμπούτο του στις 5 Ιανουαρίου 2012 αγωνιζόμενος απέναντι στον Παναθηναϊκό και έγινε ο νεαρότερος αθλητής στην ιστορία της μεγάλης κατηγορίας. Το 2013 μετακόμισε στις Η.Π.Α. και αγωνίστηκε με την ομάδα του λυκείου του, του Westtown School στο West Chester. Το 2014 επέστρεψε στην Ελλάδα για λογαριασμό του Παναθηναϊκού. Με την πράσινη φανέλα αγωνίστηκε για δυο χρόνια κατακτώντας ισάριθμες φορές το Κύπελλο Ελλάδας, ενώ αγωνίστηκε για μια σεζόν και στην Euroleague. Στην τελευταία του σεζόν (2015-16) στο ελληνικό πρωτάθλημα έπαιξε 23 αγώνες πετυχαίνοντας 150 πόντους με 63 ριμπάουντ, 11 ασίστ, 5 κλεψίματα και 5 τάπες.

Στις 24 Ιουνίου του 2016 ο Γιώργος Παπαγιάννης επιλέχθηκε στο Νο 13 του draft από τους Sacramento Kings γράφοντας με αυτό τον τρόπο ιστορία, αφού έγινε το ψηλότερο πικ στην ιστορία του Ελληνικού μπάσκετ, ένα ρεκόρ που μέχρι πρότινος κρατούσε ο Γιάννης Αντετοκούνμπο (Νο 15 το 2013).

Μάλιστα, οι Sacramento Kings θέλησαν ο Έλληνας σέντερ να αγωνιστεί κατευθείαν στο ΝΒΑ. Ο Παπαγιάννης αγωνίστηκε σε αρκετά παιχνίδια τόσο του ΝΒΑ, όσο και του NBDL με την θυγατρική ομάδα των Kings, τους Reno Bighorns. Στην πρώτη του σεζόν στο κορυφαίο πρωτάθλημα του κόσμου είχε 5.6 πόντους και 3.9 ριμπάουντ κατά μέσο όρο σε 22 αγώνες. Στις 8 Φεβρουαρίου 2018, έμεινε ελεύθερος από τους Sacramento Kings και υπέγραψε συμβόλαιο με τους Portland Trail Blazers.

Ευτυχισμένος που γύρισε στην ομάδα της καρδιάς του, τον Παναθηναϊκό, δήλωσε ο Γιώργος Παπαγιάννης μιλώντας στο επίσημο site της «πράσινης» ΚΑΕ. «Είμαι πολύ χαρούμενος και ευτυχισμένος που γύρισα στην οικογένειά μου, στην ομάδα της καρδιάς μου, τον Παναθηναϊκό. Όλοι το ξέρουν αυτό. Θα κοιτάξω να δώσω τον καλύτερό μου εαυτό για να κατακτήσουμε και τους τρεις τίτλους από την επόμενη χρονιά», τόνισε αρχικά ο Big George και εξήγησε: «Η ιστορία του Παναθηναϊκού μας αναγκάζει να βάζουμε πάντα ψηλά τον πήχη. Ο κάθε παίκτης που αγωνίζεται εδώ ξέρει πόσο πολύ θέλει η ομάδα να κατακτήσει το έβδομο ευρωπαϊκό».

Ο Γιώργος Παπαγιάννης δεν χρειάστηκε να σκεφτεί πολύ την επιστροφή του στο ΟΑΚΑ, παρότι είχε κι άλλες προτάσεις: «Είχα πολλές προτάσεις τόσο από το ΝΒΑ, όσο και από την Ευρώπη. Ωστόσο, η καρδιά μου ήξερε το που θα πάω να παίξω, αυτή με έφερε πίσω στον Παναθηναϊκό».

Τέλος, ο διεθνής σέντερ δεν παρέλειψε να αναφερθεί στους φίλους του Παναθηναϊκού: «Οι φίλαθλοι του Παναθηναϊκού γνωρίζουν καλά το πόσο τους αγαπώ. Από την πρώτη στιγμή που πήγα στο ΝΒΑ, όποτε είχα μια κακή στιγμή, δεχόμουν εκατοντάδες μηνύματα στήριξης. Με βοήθησαν πολύ. Όταν πρόπερσι είχα έρθει στο ΟΑΚΑ για ένα ματς με τη Φενέρ, παρότι είχα αγωνιστεί μόλις δυο χρόνια στην ομάδα, ο κόσμος τραγουδούσε το όνομά μου. Ήταν μια συγκλονιστική στιγμή. Οι φίλαθλοι μου έδειξαν την αγάπη τους, την οποία θέλω να τους ανταποδώσω όπως μπορώ».

ΠΗΓEΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ