Μετά από έναν συναρπαστικό σε εξέλιξη αγώνα το Βέλγιο επικράτησε με 2-1 της Βραζιλίας στο Καζάν και πέρασε για δεύτερη φορά στην ιστορία του, μετά το 1986 (4η θέση), σε ημιτελικά Μουντιάλ, ενώ παράλληλα για πρώτη φορά μετά το 2006 όλες οι ομάδες των ημιτελικών θα είναι από την Ευρώπη. «Ηρωας» για τους Βέλγους ο τερματοφύλακας Κουρτουά που με εκπληκτικές επεμβάσεις του «φρέναρε» τους Βραζιλιάνους που πίεσαν ασφυκτικά, αλλά δεν είχαν ουσία στο παιχνίδι τους. Τα γκολ για τους «κόκκινους διάβολους» πέτυχαν οι Φερναντίνιο (αυτογκόλ) στο 13΄ και ο Ντε Μπρόιν στο 31΄, απέναντι στη «σελεσάο» που αρκέστηκε στο γκολ του Ρενάτο Αουγκούστο στο 76΄. Στα ημιτελικά το Βέλγιο θα αντιμετωπίσει τη Γαλλία (10/7, 21:00 ΕΡΤ1, Krestovsky Stadium, Αγία Πετρούπολη).
Η Βραζιλία είχε τις ευκαιρίες, αλλά… προδόθηκε από το VAR, το οποίο αγνόησε το πέναλτι που κέρδισε στο 56΄ ο Ζεσούς από τον Κομπανί, ενώ είχε απέναντί της και τον ανίκητο σήμερα, Τιμπό Κουρτουά, ο οποίος «κατέβασε ρολά» ιδιαίτερα στο δεύτερο ημίχρονο όταν και έκανε σωρεία εξαιρετικών επεμβάσεων.

Το ανελέητο σφυροκόπημα των Βραζιλιάνων με το… καλημέρα του αγώνα δεν βρήκε αντίκρισμα, με τους Νοτιοαμερικάνους να χάνουν τρεις κλασικές ευκαιρίες και να το… πληρώνουν στο 13΄, όταν ο Φερναντίνιο ακούμπησε με των ώμο και με αυτογκόλ έδωσε το προβάδισμα στους Βέλγους.

Οι «κόκκινοι διάβολοι» βρήκαν ψυχολογία και στην ουσιαστικά πρώτη αντεπίθεση τους στο 31΄ είδαν τον Λουκάκου να συνεργάζεται υποδειγματικά με τον Ντε Μπράιν και τον τελευταίο να δίνει αέρα δύο τερμάτων στο Βέλγιο με φοβερό σουτ.

Στην επανάληψη ο Τίτε ανακάτεψε την τραπούλα και δικαιώθηκε όταν τρία λεπτά μετά την είσοδο του Αουγκούστο στον αγωνιστικό χώρο είδε τον μεσοεπιθετικό να μειώνει σε 2-1 για την Βραζιλία (76΄), η οποία στο 56΄ διαμαρτυρήθηκε δικαιολογημένα για το πέναλτι του Κομπανί στον Ζεσούς.

Οι Βραζιλιάνοι, πάντως, συνέχισαν την προσπάθεια να διαψεύσουν την παράδοση που θέλει καμία ομάδα σε Μουντιάλ που είχε βρεθεί στο 0-2 στο ημίχρονο να ανατρέπει τη μοίρα της, πάλεψαν για την ισοφάριση, αλλά οι επεμβάσεις του Κουρτουά ήταν σωτήριες, με αποκορύφωμα αυτή του 94ου λεπτού σε σουτ του Νεϊμάρ και οι Βέλγοι πανηγύρισαν την τεράστια επιτυχία.

Διαιτητής: Μίλοραντ Μάζιτς (Σερβία)

ΚΙΤΡΙΝΕΣ: 76΄ Αουγκούστο, 85΄ Φερναντίνιο – 47΄ Αλντεβάιρελντ, 71΄ Μενιέ

ΒΡΑΖΙΛΙΑ (Τίτι): Άλισον, Φάγκνερ, Σίλβα, Μιράντα, Μαρσέλο, Παουλίνιο (73΄ Αουγκούστο), Φερναντίνιο, Γουίλιαν (46΄ Φιρμίνο), Κοουτίνιο, Νεϊμάρ, Ζεζούς (58΄ Κόστα)

ΒΕΛΓΙΟ (Ρομπέρτο Μαρτίνεθ): Κουρτουά, Μενιέ, Αλντεβάιρελντ, Κομπανί, Βερτόνχεν, Φελαϊνί, Βιτσέλ, Σαντλί (83΄ Βερμάλεν), Ντε Μπράινε, Λουκακού (87΄ Τίλεμανς), Αζάρ

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: FIFA, ΑΠΕ-ΜΠΕ