Εξαιρετικό στο δεύτερο ημίχρονο το Βέλγιο επιβεβαίωσε τον τίτλο του φαβορί και επικράτησε άνετα στο Ολυμπιακό Στάδιο «Φιστ» του Σότσι με 3-0 του Παναμά στην πρεμιέρα του 7ου ομίλου του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Ρωσίας.
Δύο γκολ για την ομάδα του Μαρτίνεθ πέτυχε ο Λουκάκου (69΄, 75΄), ενώ το σκορ είχε ανοίξει με καταπληκτικό σουτ ο Μέρτενς στο 47΄ απέναντι στην ομάδα του Παναμά που μετέχει για πρώτη φορά σε τελική φάση Μουντιάλ.
Το Βέλγιο έμεινε αήττητο για 10ο συνεχές παιχνίδι στους ομίλους των Παγκοσμίων Κυπέλλων, σημείωσε την 5η διαδοχική νίκη του, ενώ από το 1986 σε πρεμιέρες Μουντιάλ έχει χάσει μόνο μία φορά (το 1986), καθώς έχει 5 νίκες 3 ισοπαλίες και 1 ήττα. Να σημειωθεί ότι τελείωσε αήττητο τα προκριματικά του Μουντιάλ με 9 νίκες 1 ισοπαλία (με Ελλάδα). Τελευταία ήττα του σε όλες τις διοργανώσεις ήταν την 1η Σεπτεμβρίου 2016 με 2-0 από την Ισπανία σε φιλικό αγώνα. Συνολικά μετρά 20 συνεχή ματς σε όλες τις διοργανώσεις χωρίς ήττα (15 νίκες, 5 ισοπαλίες).

Το Βέλγιο έπαιξε χωρίς τους τραυματίες Τόμας Βερμάελεν και Βενσάν Κομπανί και ο Παναμάς χωρίς τον κορυφαίο επιθετικό του, Αλμπέρτο Κιντέρο. Η νικήτρια ξεκίνησε, όπως αναμενόταν, επιθετικά κι έχοντας την κατοχή της μπάλας πίεσε τον Παναμά, ο οποίος κατάφερε στο πρώτο μέρος να μη δεχτεί γκόλ. Στο 1΄ σουτ του Λουκάκου, έφυγε άουτ, στο 6΄ σουτ του Καράσκο μπλόκαρε ο Πενέδο, στο 7΄ επίσης σουτ του Μέρτενς έδιωξε πάλι ο Πενέδο, ενώ στο 11΄ ο Αζάρ εκμεταλλεύτηκε λάθος του Τόρες, που έκανε το πλασαριστό σουτ μέσα από την περιοχή αλλά αστόχησε.

Στο 21΄ ο Τόρες έκοψε με προβολή τελευταία στιγμή τον Λουκάκου ο οποίος ετοιμαζόταν να σκοράρει σε κενή εστία. Στο 38΄ νέα ευκαιρία για το Βέλγιο με τον Αζάρ αλλά τον σταμάτησε ο Πενέδο. Η ομάδα του Παναμά έκανε την πρώτη καλή της φάση στο 42΄ όταν μακρινό σουτ του Κούπερ πέρασε ψηλά άουτ. Οι Βέλγοι βγήκαν και πάλι δυνατά στην επίθεση με την έναρξη του 2ου 45λεπτου, αλλά αυτή τη φορά κατάφεραν να πετύχουν τον στόχο τους και να σκοράρουν. Δράστης ο Μέρτενς στο 47΄ ο οποίος από θέση πλάγια δεξιά μέσα στην περιοχή έκανε το μονοκόμματο σουτ στην απέναντι γωνία του Πενέδο για να κάνει με εκπληκτικό τροπο το 1-0.

Ο Παναμάς προσπάθησε να απαντήσει στο 54΄ με τον Μουρίγιο ο οποίος βρέθηκε μόνος προ του Κουρτουά, με το Βέλγο τερματοφύλακα να στέλνει τη μπάλα κόρνερ. Ακολούθως οι Βέλγοι απλοποίησαν τα πράγματα σκοράροντας δύο ακόμη φορές με τον Λουκάκου, τον κορυφαίο σκόρερ τους. Ο θηριώδης επιθετικός σκόραρε στο 69΄ με καρφωτή κεφαλιά από κοντά σε σέντρα του Ντε Μπράιν και στο 75΄ από μεταβίβαση του Εντέν Αζάρ, μπήκε στην περιοχή από αριστερά και πέρασε την μπάλα πάνω από τον Πενέδο για να γράψει το 3-0.

Διαιτητής: Γιανί Σικάσβε (Ζάμπια)

Κίτρινες κάρτες: 14΄ Μενιέ, 59΄ Φερτόνχεν, 88΄ Ντε Μπράιν / 18΄ Ντέιβις, 45΄ Μπαρσένας, 49΄ Κούπερ, 51΄ Μουρίγιο, 57΄ Γκοντόι,

ΒΕΛΓΙΟ (Ρομπέρτο ΜαρτίνεΘ): Κουρτουά, Αλντερβάιρελντ, Μπογιάτα, Βερτόνχεν, Μενιέ, Βίτσελ (90΄ Τσαντλί), Ντε Μπράιν, Καράσκο (74΄ Ντεμπελέ), Μέρτενς (84΄ Τοργκάν Αζάρ), Εντέν Αζάρ, Λουκάκου.

ΠΑΝΑΜΑΣ (Ερνάν Ντάριο Γκόμεζ): Πενέδο, Μουρίγιο, Τόρες, Εσκομπάρ, Ντέιβις, Γκόμες, Κούπερ, Γκοντόι, Ροντρίγκεζ (63΄ Ντίας), Μπαρσένας (63΄ Τόρες), Πέρεζ (73΄ Τεχάδα).

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ