Χρειάστηκαν 120 λεπτά αγώνα και η άχαρη διαδικασία των πέναλτι για να κριθεί το τρίτο «εισιτήριο» για τα προημιτελικά του Μουντιάλ, όπου η Ρωσία στο «Λουζνίκι» της Μόσχας με μεγάλο πρωταγωνιστή τον τερματοφύλακά της Ακινφέεφ, που απέκρουσε δύο πέναλτι, νίκησε με 4-3 (1-1 κανονικός αγώνας και παράταση) την Ισπανία και πέρασε στους «8» του Παγκοσμίου Κυπέλλου της Ρωσίας.
Η παγκόσμια πρωταθλήτρια του 2010 Ισπανία, είχε προηγηθεί με αυτογκόλ του Σεργκέι Ιγκνάσεβιτς στο 12ο λεπτό), αλλά το χέρι του Πικέ στο 40ο λεπτό, έδωσε την ευκαιρία στον Αρτέμ Τζιούμπα να ισοφαρίσει από το σημείο του πέναλτι. Αντίπαλος της Ρωσίας το Σάββατο (7/7), η νικήτρια του Κροατία-Δανία, με φόντο την τετράδα.

Με αλλαγές παρέταξε την ομάδα εν συγκρίσει με τα προηγούμενα ματς ο Φερνάντο Ιέρο: Ασένσιο (πρώτη φορά στο Μουντιάλ) και Νάτσο ξεκίνησαν βασικοί αντί των Ινιέστα και Καρβαχάλ. Στον αντίποδα, ο Στάνισλαβ Τσερτσέσοφ παρέταξε τη Ρωσία με 5 παίκτες στην άμυνα (3 στόπερ και 2 μπακ). Η Ισπανία είχε την κατοχή και προηγήθηκε νωρίς, μόλις στο 12 λεπτό, με αυτογκόλ του Σεργκέι Ιγκνάσεβιτς, υπό την πίεση του Σέρχιο Ράμος. Συγκεκριμένα, μετά από εκτέλεση φάουλ από τα δεξιά για την «Φούρια Ρόχα» με τον Ασένσιο, η λαβή που θύμιζε ελληνορωμαϊκή πάλη ανάμεσα σε Σέρχιο Ράμος και Σεργκέι Ιγκνασέβιτς είχε ως αποτέλεσμα να βρει η μπάλα στο πόδι του Ρώσου στόπερ και να καταλήξει στα δίχτυα του Ίγκορ Ακινφέεβ. Ήταν το 10ο αυτογκόλ σε αυτό το Μουντιάλ. Η οικοδέσποινα, Ρωσία, ισοφάρισε από το σημείο του πέναλτι! Στο 40ο λεπτό, η μπάλα βρήκε τον αγκώνα του Πικέ στην κεφαλιά του Αρτέμ Τζιούμπα. Μετά την κίτρινη κάρτα που αντίκρυσε ο Πικέ, ο Τζιούμπα έστειλε την μπάλα στην αριστερή γωνία, κι ενώ ο Ντε Χέα έπεσε από την άλλη πλευρά, 1-1.

Χλιαρό το β΄ μέρος στη Μόσχα, με τους Ισπανούς να επιδίδονται σε φλύρη κατοχή της μπάλας και να παρουσιάζονται ακίνδυνοι μπροστά. Συγκρατημένη η Ρωσία πίσω, προσπαθούσε να βγει με αντεπιθέσεις, αλλά δεν τα κατάφερνε ούτε αυτή. Ο Τσερσέσοφ απέσυρε στον πάγκο τους Σαμέντοφ και Τζιούμπα (στη θέση τους μπήκαν οι Τσερίσεφ και Σμολόφ), ενώ και ο Ιέρο αναγκάστηκε να περάσει μέσα τους Ινιέστα, Καρβαχάλ, για να δώσει ζωντάνια στους Ίβηρες. Ελάχιστες φάσεις μπροστά στις δύο εστίες, μέχρι το 85ο λεπτό που χρειάστηκε να κάνει διπλή επέμβαση ο Ακινφέεφ: Ο Ινιέστα έκανε το σουτ λίγο έξω από την περιοχή, με τον Ρώσο γκολκίπερ να πέφτει και να αποκρούει στη δεξιά του γωνία, ενώ στην εξέλιξη της φάσης ο Άσπας έκανε το κοντινό διαγώνιο σουτ, αλλά και πάλι είπε «όχι» ο Ακινφέεφ. Στο 82ο λεπτό, ο Ολλανδός διαιτητής Μπιορν Κάιπερς έκανε χρήση VAR όταν οι Ισπανοί διαμαρτυρήθηκαν για χέρι του Ιγκνάσεβιτς, αλλά δεν υπύρχε κάτι το επιλήψιμο. Η Ισπανία κέρδισε αλλεπάλληλα κόρνερ στο 90ο λεπτό, ψάχνοντας το γκολ στο τέλος, αλλά μάταια.

Στην παράταση, η Ρωσία είχε κλειστεί και δεν άφηνε χώρο στους Ισπανούς, με τους Ίβηρες να επιχειρούν με μακρινά σουτ να απειλήσουν την εστία του Ντε Χέα. Καλή στιγμή για την Ισπανία υπήρξε στο 92ο λεπτό, όταν ο Άσπας έκανε το γύρισμα, ο Καρβαχάλ δεν κατάφερε να πλασάρει από κοντά και απομάκρυνε η ρωσική άμυνα. Για πρώτη φορά στο Παγκόσμιο Κύπελλο, πραγματοποιήθηκε μια 4η αλλαγή, όταν στο 97ο λεπτό, ο Αλεξάντερ Ερόκιν πέρασε αντί του Κουζιάεβ για τη Ρωσία, βάσει του νέου κανονισμού. Σε 4η αλλαγή προχώρησε και ο Ιέρο, ρίχνοντας στον αγωνιστικό χώρο τον Ροντρίγκο, στο 104ο λεπτό στη θέση του Ασένσιο. Οι Ιβηρες έψαχναν απεγνωσμένα το δεύτερο γκολ, αλλά η ρωσική άμυνα αποδεικνυόταν… γρανίτης. Στο 109΄, η Ισπανία έφαστε κοντά στο στόχο της, όταν ο Ροντρίγκο Μορένο, μπήκε στην περιοχή από δεξιά, έκανε το σουτ, αλλά ο Ακινφέεβ απέκρουσε. Στην συνέχεια της φάσης ο Καρβαχάλ σούταρε από καλή θέση με το αριστερό, αλλά η μπάλα βρήκε σε αντίπαλο και απομακρύνθηκε. Στο 114ο λεπτό, κι αφού η Ισπανία είχε μόλις φτάσει τον αριθμό ρεκόρ χιλίων πασών σε Μουντιάλ, ο Κάιπερς ζήτησε να γίνει χρήση VAR σε τράβηγμα του Πικέ στην περιοχή της Ρωσίας και η απόφαση ήταν αρνητική.

Σε ήρωα της Ρωσίας αναδείχτηκε ο τερματοφύλακας Ακινφέεβ, στη… ρώσικη ρουλέτα των πέναλτι, αποκρούοντας τις προσπάθειες των Κόκε και Ιάγκο Άσπας.

ΠΕΝΑΛΤΙ
=======
Ινιέστα 1-0
1-1 Σμόλοφ
Πικέ 2-1
2-2 Ιγκνασέβιτς
Κόκε ΑΠΟΚΡΟΥΣΗ
2-3 Γκολοβίν
Σέρχιο Ράμος 3-3
3-4 Τσέρισεφ
Ιάγκο Ασπας ΑΠΟΚΡΟΥΣΗ

ΔΙΑΙΤΗΤΗΣ: Μπιορν Κάϊπερς (Ολλανδία)

ΚΙΤΡΙΝΕΣ: Πικέ – Κουτέποφ, Ζόμπνιν

ΙΣΠΑΝΙΑ (Φερνάντο Ιέρο): Ντε Χέα, Νάτσο (70΄ Καρβαχάλ), Σέρχιο Ράμος, Πικέ, Άλμπα, Μπουσκέτς, Κόκε, Σίλβα (67΄ Ινιέστα), Ίσκο, Ασένσιο (104΄ Ροντρίγκο), Κόστα (80΄ Ιάγκο Άσπας)

ΡΩΣΙΑ (Στάνισλαβ Τσερτσέσοφ): Ακινφέεφ, Μάριο Φερνάντες, Κουτέποφ, Ιγκνασέβιτς, Κουζιάεφ (97΄ Ερόκιν), Ζόμπνιν, Κουντριασόφ, Γκολόβιν, Ζιρκόφ (46΄ Γκράνατ), Σαμέντοφ (61΄ Τσέρισεφ), Τζιούμπα (65΄ Σμόλοφ)

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ