Σε  μια πολύ δύσκολη χρονιά λόγω οικονομικών προβλημάτων, ο  ΟΦΗ  κατάφερε να πάρει το εισιτήριο της ανόδου για την Super League. Η ομάδα ξεκίνησε πέρυσι το καλοκαίρι με πολλές προσδοκίες, αλλά στα μισά του δρόμου κινδύνεψε να διαλυθεί. Τελικά στο Ηράκλειο το όνειρο έγινε πραγματικότητα…

Στην εκπομπή της ΕΡΑ ΣΠΟΡ «Τρείς λαλούν και ξημερώνει» με τους Λουκά Λουκά και Δημήτρη Λουκάκη, φιλοξενήθηκε ο πρωτεργάτης αυτής της ανόδου, ο προπονητής Νίκος Παπαδόπουλος, που μίλησε  για το παρόν, αλλά και το μέλλον αυτής της ομάδας, στην οποία υπήρξε επί Γκέραρντ παίκτης επί 10 χρόνια.

«Πέρυσι το καλοκαίρι φτιάξαμε ένα πολύ καλό ρόστερ, που δημιούργησε πολλές προσδοκίες στον κόσμο του ΟΦΗ. Πολύ γρήγορα όμως εμφανίστηκαν τα προβλήματα στο αγωνιστικό κομμάτι. Ειδικά μετά την ήττα από την Παναχαϊκή στο Ηράκλειο, το κλίμα χάλασε πολύ. Σε ένα χώρο που όλοι θέλουνε να τα διαλύσουν όλα εμείς πήγαμε κόντρα και στο τέλος δικαιωθήκαμε. Φτάσαμε βέβαια στον αγώνα με τον Κισσαμικό να έχουμε μόλις 14 παίκτες!!! Κάναμε τις απαραίτητες μεταγραφές, άλλαξε η  διοίκηση και η συσπείρωση όλων ήταν το κύριο χαρακτηριστικό. Μειώθηκαν σημαντικά τα οικονομικά προβλήματα και στο τέλος  όλοι  χαιρόμαστε για την άνοδο», ήταν τα πρώτα λόγια του Έλληνα τεχνικού.

Ο  ίδιος πάντως αυτή τη χρονιά θα τη θυμάται για πολλά χρόνια (2017-2018), καθώς, όπως αναφέρει: «κάποια στιγμή η ομάδα διαλυόταν και θα ήταν πολύ τραγικό για μένα αυτό να συμβεί στα δικά μου χέρια.  Έχω περάσει πολλά σε αυτήν την ομάδα. Τι να πρωτοθυμηθώ! Σίγουρα ξεχωριστή στιγμή το παιχνίδι που έγινε προς τιμήν του μίστερ (σ.σ Ευγένιος Γκέραρντ) κάτι που τον κράτησε στη ζωή για κάποιους μήνες ακόμη. Φαινόταν από καιρό ότι αντιμετώπιζε σοβαρά προβλήματα υγείας και εμείς τα… παιδιά του θέλαμε να τον τιμήσουμε. Τόσο αυτόν όσο και τον Θόδωρο Βαρδινογιάννη, που έφτιαξαν τον μεγάλο ΟΦΗ εκείνης της εποχής. Μια ομάδα με μεγάλο brand name».

Η  επόμενη μέρα βρίσκει τον ΟΦΗ στον προθάλαμο της Super League και αυτό ήδη έχει κινητοποιήσει όλους. Με πρώτο και καλύτερο, τον Νίκο Παπαδόπουλο, καθώς τονίζει πως: «θεωρώ ηθικό να μιλήσουμε πρώτα με τους παίκτες που ανέβασαν την ομάδα – τράβηξαν το κουπί – και μετά να ασχοληθούμε με μεταγραφικές κινήσεις επιπέδου Σουπερλίγκας. Στόχος μας είναι  να φτιάξουμε ένα μπάτζετ ανταγωνιστικό για την κατηγορία. Δίχως όμως «τρέλες» στις μεταγραφικές κινήσεις μας. Θέλουμε την ομάδα μας σε μια θέση αντίστοιχη με την ιστορία της. Με  γνώση και σοφία θα κάνουμε στοχευμένες κινήσεις. Όταν δεν έχεις χρηματοδότη σαν τον Θεόδωρο Βαρδινογιάννη οφείλεις να επενδύσεις στο προπονητικό μας κέντρο, το οποίο χρειάζεται κάποιες παρεμβάσεις. Στη διοίκηση έχω μεταφέρει αυτή την επιθυμία έτσι ώστε με ένα μακροπρόθεσμο πλάνο να επενδύσουμε στις υποδομές».