Με αφορμή τον τελικό του Κυπέλλου Ελλάδας ανάμεσα στην ΑΕΚ και τον ΠΑΟΚ, ο παλαίμαχος ποδοσφαιριστής του Δικέφαλου του Βορρά κατά την περίοδο 1989-1992, Γιάννης Αντωνόπουλος, μίλησε στην εκπομπή «Πρώτο και στα Σπορ» του Πρώτου Προγράμματος και στους Τάσο Επιτρόπου και Γιάννη Μασοκώστα για το μεγάλο παιχνίδι, αναφέρθηκε στη δουλειά του ως σκάουτερ, τόνισε τη συνεισφορά του Ιβάν Σαββίδη στην άνοδο του ΠΑΟΚ, σχολίασε τον κόσμο του ΠΑΟΚ και τη δημιουργία μιας εξέδρας παλαιμάχων στο ΟΑΚΑ και ευχήθηκε στην ομάδα του να κατακτήσει το τρόπαιο, συνιστώντας σε όλες τις πλευρές ψυχραμία.

Αξίζει να σημειώσουμε ότι ο Γιάννης Αντωνόπουλος διαμένει μόνιμα στο Ναύπλιο, όπου παράλληλα με την ενασχόληση του με το σκάουτιγκ, ασχολείται με τον πολιτισμό και διατηρεί βρεφονηπιακό σταθμό επί 22 χρόνια.

Συγκεκριμένα, ο Γιάννης Αντωνόπουλος μίλησε:

Για το αν έχει «προσηλυτίσει» στον ΠΑΟΚ τα παιδιά του βρεφονηπιακού σταθμού: «Προσπαθώ να ρίξω κάτι στο χυμό τους.»

Για το αν είναι οπαδός του ΠΑΟΚ: «Είμαι οπαδός, αγαπάω πολύ την ομάδα. Οι ρίζες μου είναι Εθνικός Πειραιώς, εκεί έβγαλα και το πρώτο μου δελτίο. Και τα φτερά μου είναι ΠΑΟΚ.»

Για το ποδόσφαιρο: «Πρέπει να το βλέπουμε σαν παιχνίδι. Ποτέ δεν μου είπαν όταν ήμουν μικρός, ότι μπορούσα να γίνω ποδοσφαιριστής. Μόχθησα, με πίστεψαν, τους πίστεψα και εγώ, έγινα αυτός που έγινα και είμαι πολύ ευχαριστημένος. Βασικά το ποδόσφαιρο με καλλιέργησε στη ζωή. Στα άκρα δεν είμαι παρών. Είναι κρίμα που το 2004 με το φίλο μου, το Θοδωρή Ζαγοράκη και τα υπόλοιπα παιδιά, κάναμε ένα τέτοιο άλμα και δεν μπορέσαμε να βρούμε κάποια λύση, δεν το αξιοποιήσαμε για το καλό του ελληνικού ποδοσφαίρου.»

Για τη δουλειά του ως σκάουτερ και τον Ιβάν Σαββίδη: «Τη δουλειά αυτή μου την έχουν προσφέρει οι φίλοι μας επαγγελματίες προπονητές, όπως ο Άγγελος Αναστασιάδης και ο Νίκος Καραγεωργίου. Ήμουν παρών σε ό,τι μου ζήτησαν στα άσχημα χρόνια του ΠΑΟΚ. Μετά από χρόνια διοικήσεων με έλλειψη οικονομικών μέσων, βρέθηκε ένας άνθρωπος που δύσκολα θα ξεχαστεί για αυτά που έχει προσφέρει στην ομάδα, ο κύριος Σαββίδης. Έκανε κάτι το οποίο δεν έπρεπε σε καμία περίπτωση να κάνει. Ο ίδιος μετάνιωσε για αυτό. Πρέπει να του αναγνωρίσουμε ότι έχει προσφέρει πολλά στην ομάδα και την έχει κάνει νοικοκυρεμένη. Στο κομμάτι του σκάουτιγκ για παράδειγμα, εγώ και ο Αντώνης Μαυρέας είμαστε τα αυτιά και τα μάτια στην Πελοπόννησο. Οι άνθρωποι που ασχολούμαστε με τις ακαδημίες έχουμε κάνει πολλά βήματα μπροστά. Η Κ20 πήρε το πρωτάθλημα, η Κ17 έφτασε στον Final 4, η Κ15 έφτασε στον τελικό απέναντι στον Παναθηναϊκό. Είναι σημαντικό που κάνουμε βήματα προόδου και εκεί πρέπει να σταθούμε. Είμαι χαρούμενος που στον τελικό αύριο παίζουν δύο Έλληνες τερματοφύλακες. Αυτό είναι σημαντικό, αλλά εμείς ψάχνουμε να βρούμε πώς θα χτυπήσουμε ο ένας τον άλλον»

Για τους πολλούς ξένους που παίζουν στις ελληνικές ομάδες και αν υπάρχουν ταλαντούχα νέα παιδιά: «Στην Ελλάδα υπάρχει πολύ ταλέντο. Ο ΠΑΟΚ, η ΑΕΚ και ο Ολυμπιακός έχουν ξένους προπονητές, οι οποίοι φέρνουν ξένους παίκτες. Εγώ είμαι υπέρ των Ελλήνων προπονητών γιατί είναι καλοί στη δουλειά τους. Ο Ουζουνίδης, ο οποίος είχε πολλά προβλήματα να διαχειριστεί, τα έβγαλε εις πέρας με παιδιά από τις ακαδημίες και έμεινε μέχρι το τέλος. Δεν ξέρω αν ένας ξένος προπονητής θα είχε κάνει το ίδιο. Υπάρχει το ταλέντο και από προπονητικής άποψης. Και οι ξένοι παίκτες έχουν ταλέντο, αλίμονο. Εμένα, όμως, δεν μου κάθεται καλά ότι δεν μπορούν να παίζουν 7 Έλληνες στην εντεκάδα.»

Για τον ορισμό ξένου διαιτητή στον τελικό του κυπέλλου: «Κακώς έγινε. Δεν ξέρω ποιος είχε αυτή την ιδέα. Υπάρχουν καλοί Έλληνες διαιτητές. Στα sites διαβάζω ότι διεθνείς Έλληνες διαιτητές είχαν κώλυμα να σφυρίξουν τον τελικό. Εμένα, αν με ρωτούσες, θα ήταν χαρά μου να έπαιζα ένα τέτοιο παιχνίδι, χωρίς να προσβάλω καμία ομάδα.»

Για τον κόσμο του ΠΑΟΚ και το παιχνίδι του πρωταθλήματος με την ΑΕΚ στην Τούμπα: «Αν δείτε τα δύο παιχνίδια με τον Ολυμπιακό και την ΑΕΚ, το ένα που δεν παίξαμε ποτέ και το άλλο που παίξαμε, οι 29000 φίλαθλοι ήταν υγιέστατοι. Έγινε αυτό που έγινε με τον Ολυμπιακό, δεν έγινε το παιχνίδι. Στο 89.30 της ΑΕΚ έγινε αυτό που έγινε, που ακύρωσε την απόφαση του ο διαιτητής, μπήκε ο κόσμος μέσα, μπήκε και ο πρόεδρος. 89 λεπτά δε στάθηκε κανένας να πει ότι ο κόσμος ήταν «κύριος», οι ποδοσφαιριστές καλοί και ένα μέτριο παιχνίδι. Δε σταθήκαμε στο καλό τουλάχιστον. Εντάξει, έγινε ό,τι έγινε, αλλά από κάπου ξεκινάει όλο αυτό. Εγώ δε θέλω να πάρω την πλευρά της ομάδας μου και ούτε να ανοίξω ξανά την αντιπαράθεση. Το θέμα έχει λήξει»

Για τους παλαίμαχους που θα είναι στο γήπεδο: «Όλοι εμείς, ο Γεωργιάδης, Μαύρος, ο Ατματσίδης, ο Μανωλάς, ο Καραγεωργίου, ο Αλεξανδρίδης, ο Μαλιούφας… εμείς δεν υπήρξαμε στο ποδόσφαιρο; Εμείς βρίσκαμε τις άκρες, θα πάμε στα εισιτήριά μας. Δε φάγαμε 14 χρόνια τη ζωή μας υπηρετώντας το ποδόσφαιρο; Έχω βρεθεί στο εξωτερικό πάμπολλες φορές. Είδα μία φορά τον Κλίνσμαν και όταν του είπα ότι του είχα δώσει δύο φωτογραφίες σε ένα φιλικό της Εθνικής μας με τη Γερμανία στη Φρανκφούρτη, με πήρε στα αποδυτήρια, μίλησε για εμένα και με περιποιήθηκε. Εδώ γιατί δεν μπορούμε να τα κάνουμε αυτά τα πράγματα; Όχι για εμένα, αλλά για τα παιδιά που έχουν υπηρετήσει το ελληνικό ποδόσφαιρο σε άσχημες καταστάσεις. Αυτή την κοινή κερκίδα, πότε θα την κάνουμε; Ευελπιστώ στο μέλλον.»

Για το που θα κριθεί ο τελικός: «Εμείς παίζουμε στην έδρα της ΑΕΚ. Συνιστώ ψυχραιμία. Αν ο ΠΑΟΚ παίξει το καλό και υγιές ποδόσφαιρο που έπαιξε αυτή τη σεζόν και με τον παράγοντα τύχη, νομίζω ότι θα σηκώσουμε το Κύπελλο. Εύχομαι να γίνει ένα ωραίο παιχνίδι με ανταπόκριση από τον κόσμο γιατί και οι δύο ομάδες προσέφεραν πολύ καλό ποδόσφαιρο αυτή τη χρονιά. Μακάρι και η δική μου ομάδα να έχει υγεία και να παίξει το ποδόσφαιρο που μπορεί.»

Επιμέλεια κειμένου: Γιάννης Μασοκώστας