Παρά το ενθαρρυντικό ξεκίνημα και την εξαιρετική απόδοση όλων των διεθνών μας η εθνική μας ομάδα μπάσκετ στο τέλος «προδόθηκε» από την κούραση και έχασε με 74-69 από τη Ρωσία στα προημιτελικά του Ευρωμπάσκετ 2017, χάνοντας σπάνια ευκαιρία να βρεθεί και πάλι μετά από 8 χρόνια στον δρόμο των μεταλλίων.
Μεγάλη εμφάνιση από τους Καλάθη, Παπανικολάου, Μπουρούση και Πρίντεζη που όμως δεν στάθηκε αρκετή για να κάμψει την σθεναρή αντίδραση των Ρώσων που είχαν λύσεις απέναντι στο γρήγορο και πιεστικό παιχνίδι της ομάδας του Μίσσα.
Αξίζει να σημειωθεί ότι στο δεύτερο δεκάλεπτο η «επίσημη αγαπημένη» είχε φτάσει τη διαφορά ακόμα και στο +13 (35-22) με άμυνα για σεμινάριο και πολλές λύσεις από την περιφέρεια από τους Σλούκα και Καλάθη.

Όσο ήταν αποτελεσματικό το μαρκάρισμα στον Σβεντ, η «γαλανόλευκη» διατηρούσε προβάδισμα (35-22 και 47-36 στα μέσα της 3ης περιόδου). Όμως, ο γκαρντ της Κίμκι πέτυχε τους 13 από τους 26 πόντους του στην 3η περίοδο (μετρούσε 4 στο ημίχρονο)! Οι 10/20 βολές στέρησαν μια ιστορική νίκη στην εθνική (20/25 οι Ρώσοι), καθώς και τα 1/7 τρίποντα στην 4η περίοδο από τους παίκτες του Κώστα Μίσσα. Στον τελευταίο αγώνα της στο Ευρωμπάσκετ, η εθνική πήρε 25 πόντους, 7 ασίστ, 5 ριμπάουντ, 3 κλεψίματα από τον Νικ Καλάθη, αλλά τα 1 στα 4 τρίποντα που είχε στην 4η κρίσιμη περίοδο ήταν καθοριστικά στη μη επίτευξη του στόχου. Ο Πρίντεζης πέτυχε 19 πόντους, αλλά με 3/8 βολές και σταθερά εύστοχος σε μία από τις 2 όσες φορές πήγε στη γραμμή στο τελευταίο δεκάλεπτο. Είχε χαθεί ουσιαστικά η ψυχολογία, αλλά και η ψυχραιμία μετά την ανατροπή των Ρώσων και οι επιλογές των διεθνών δεν ήταν οι ενδεδειγμένες. Τα 5 επιθετικά ριμπάουντ έναντι 11 της Ρωσίας έκαναν επίσης τη διαφορά, με τους Ρώσους να πανηγυρίζουν την παρουσία στην 4αδα, μετά από 6 χρόνια (2011). Ο Μοζγκόφ είχε 15 πόντους, 10 ριμπάουντ, ενώ μεγάλη ζημιά έκανε ο Βορόντσεβιτς με 12 ριμπάουντ. Ο Βιτάλι Φριτζόν με 11 πόντους αποδείχτηκε επίσης καθοριστικός στη νίκη-πρόκριση της Ρωσίας

Τα δεκάλεπτα: 24-17, 37-31, 53-51, 69-74

Ο Τιμοφέι Μοζγκόφ πέτυχε τους 6 από τους 8 πρώτους πόντους της Ρωσίας, 7-8, με τον Παπαγιάννη να έχει αρχίσει βασικός, αλλά να μην παρουσιάζεται όπως θα έπρεπε απέναντι στον σέντερ των Μπρούκλιν Νετς. Μετά το 9-11 με τρίποντο του Κουλαγκίν, ο Μίσσας έστειλε τον έμπειρο Μπουρούση στο παρκέ, με την εικόνα να παίζει διαστημικό μπάσκετ! Κλεψίματα από Καλάθη και Μπουρούση, αιφνιδιασμοί με 5 ασίστ από τον Καλάθη και τελικό αποδέκτη, είτε τον Πρίντεζη που έφτασε τους 8 πόντους, είτε τον Μπουρούση. Τα 10/13 δίποντα (5/10 οι Ρώσοι που είχαν και 1/5 τρίποντα) είχε ως αποτέλεσμα το 24-17 στο 10ο λεπτό. Η εθνική είχε περιορίσει τον Αλεξέι Σβεντ σε 2 πόντους από βολές, 2 ασίστ σε 8.5 λεπτά και είχε πάρει 18 πόντους μέσα από τη ρακέτα! Παρά το τρίποντο του Φριτζόν, 24-20, η εθνική επιδόθηκε σε επιμέρους σκορ 11-2 έκτοτε, για το +13 (35-22) χάρη σε 5 πόντους του Καλάθη, και από 2 των Παπανικολάου, Πρίντεζη, Σλούκα. Το μοναδικό καλάθι για τους Ρώσους είχε πετύχει ο Αλεξέι Σβεντ και ήταν μόλις το 1ο σε 7! Όταν όμως, στο παρκέ μπήκαν οι Παππάς, Μάντζαρης, Παπαπέτρου για να δώσουν ανάσες στους βασικούς, οι Ρώσοι μείωσαν σε 35-26. Επέστρεψαν άμεσα τότε οι Καλάθης, Σλούκας και Παπανικολάου. Ο Φριτζόν με τρίποντο ολοκλήρωσε ένα σερί 7-0 για τη Ρωσία, 35-29, καθώς για 3 λεπτά οι Έλληνες διεθνείς δεν μπορούσαν να σκοράρουν και έκαναν λάθη. Το θετικό ήταν πως τα μακρινά σουτ δεν έμπαιναν για τη Ρωσία που είχε 2/13 τρίποντα στο α΄ μέρος (2/7 η Ελλάδα). Σε 4 βολές που κλήθηκε να εκτελέσει ο Πρίντεζης ευστόχησε στις 2, για το 37-31 του ημιχρόνου μετά το σουτ του Κουλαγκίν. Αρνητικό τα 2 μόνο επιθετικά ριμπάουντ (0 στο 1ο δεκάλεπτο) για την εθνική.

Με τρίποντο του Πρίντεζη, 40-31, ξεκίνησε η 3η περίοδος, αλλά ο Σβεντ απάντησε έξω από τα 6.75, 40-34. Ακολούθησε νέο τρίποντο του Πρίντεζη και δίποντο του Μπουρούση για το 45-36, ενώ ο Σλούκας έκανε το +11, 47-36. Όμως, η αστοχία από τη γραμμή του φάουλ (3/8) και έλλειψη συγκέντρωσης στην τελική προσπάθεια έδωσαν το δικαίωμα στη Ρωσία να απειλήσει, 49-47 (με τον Κουλαγκίν) και 51-49 (με τον Σβεντ). Μια λάθος πάσα του Πρίντεζη προς τον Σλούκα, έδωσε ευκαιρία στον Σβεντ να κλέψει την μπάλα να βγει στον αιφνιδιασμό και να ισοφαρίσει σε 51-51, φτάνοντας τους 17 πόντους (13 μόνο στην 3η περίοδο!), 22’’ πριν την ολοκλήρωση του 3ου δεκαλέπτου. Ο Μπουρούσης με ασίστ του Σλούκα έδωσε ανάσα, 53-51, στο 30ο λεπτό. Ο Σβεντ είχε βρει τρόπο να «ξεκλειδώσει» το μαρκάρισμα πάνω του για να δώσει προβάδισμα στη Ρωσία, 53-55, με 4 δικούς του πόντους (21!). Με τρίποντο, αμαρκάριστος ο Βορόντσεβιτς έκανε το 56-58, αλλά με γκολ φάουλ ο Καλάθης έβαλε την Ελλάδα μπροστά 59-58. Έκτοτε, οι Ρώσοι είχαν σερί 7-0 με 5/5 βολές (1 από Φριτζόν και 4 από Σβεντ), 59-65, με τον Καλάθη να αστοχεί σε λέι απ και εν συνεχεία να χρεώνεται σε φάουλ πάνω σε προσπάθεια για κλέψιμο. Μόνο μία βολή εκμεταλλεύτηκε πάλι ο Πρίντεζης, 60-65 και το κάρφωμα του Μοζγκόφ, 60-67 υποχρέωσε τον Μίσσα να καλέσει τάιμ αουτ. Ένα κόψιμο του Παπανικολάου έδωσε την ευκαιρία στην Ελλάδα να βγει στον αιφνιδιασμό αλλά ο Πριντεζης κόπηκε στον αέρα. Μπουρούσης και Καλάθης ήταν οι πρωταγωνιστές στις δύο επόμενες φάσεις, με τον Καρδιτσιώτη σέντερ να κόβει και τον Καλάθη να πετυχαίνει ισάριθμα λέι απ, 64-67. Ο Σβεντ που είχε αστοχήσει σε 3, έβαλε μία βολή, 64-68. Αστοχος σε 3 ο Καλάθης, αστοχος σε σουτ για 2 ο Σβεντ, ενώ ο Κβοστόβ έκανε φάουλ στον Μπουρούση, 66-68, με 2/2 βολές του αρχηγού. Το τρίποντο του Καλάθη στο 1 λεπτό δεν βρήκε στόχο, ο Κβοστόφ από μέση απόσταση, δεν δίστασε, 66-70, στα 44΄΄. Άστοχος και ο Μπουρούσης, με τον Σλούκα να κάνει φάουλ στον Κβοστόβ, στα 13΄΄, 66-71. Ο Φριτζόν αύξησε τη διαφορά, 66-72 (1/2 βολές), με τον Καλάθη να μειώνει σε 69-72 με τρίποντο, στα 12΄΄. Εύστοχος και στις 2 βολές ο Φριτζόν, 69-74. Ο Καλάθης αστόχησε σε τρίποντο κι εκεί τέλειωσαν όλα.

Διαιτητές: Μαράνιο (Βραζιλία), Κόντε (Ισπανία), Ρόσο (Γαλλία)

ΕΛΛΑΔΑ (Κώστας Μίσσας): Καλάθης 25 (8/12 δίποντα, 2/8 τρίποντα, 3/4 βολές, 5 ριμπάουντ, 7 ασίστ), Μπουρούσης 10 (7 ριμπάουντ, 3 ασίστ, 3 κλεψίματα), Σλούκας 7 (1 τρίποντο, 5 ριμπάουντ, 3 ασίστ, 6 λάθη), Παππάς, Παπαγιάννης 2, Πρίντεζης 19 (7/12 σουτ, 3/8 βολές, 5 ριμπάουντ), Παπανικολάου 6 (7 ριμπάουντ), Μάντζαρης, Παπαπέτρου, Αντετοκούνμπο

ΡΩΣΙΑ (Σεργκέι Μπαζάρεβιτς): Σβεντ 26 (7/22 σουτ, 10/11 βολές, 5 ασίστ, 7 λάθη), Φριτζόν 11 (1), Αντόνοφ, Ζούμπκοφ, Κβοστόφ 7, Μοζγκόφ 15 (10 ριμπάουντ), Βοροντσέβιτς 8 (2 τρίποντα, 12 ριμπάουντ), Ντ. Κουλάγκιν 7 (1), Κουρμπανόφ

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI