Μπορεί να υποδέχτηκε το νέο έτος ως 2ος, αλλά μόνο 5 ημέρες εντός του 2018 άντεξε μακριά από το «ρετιρέ» της Euroleague ο Ολυμπιακός. Με πιεστική άμυνα και μόλις 53 πόντους παθητικό σε 3 περιόδους, τους Ουίλτζερ και Παπανικολάου να πετυχαίνουν από 15 πόντους, τον Σπανούλη να μετρά 14 με 7 ασίστ και τον Παπαπέτρου 11 πόντους, οι «ερυθρόλευκοι» έφτασαν πιο εύκολα απ΄ ό,τι δείχνει το τελικό σκορ, 87-80 κόντρα στην Αρμάνι Μιλάνο, στην 12η νίκη σε 16 αγωνιστικές. Εχοντας «πιάσει» ξανά την ΤΣΣΚΑ στην πρώτη θέση, οι παίκτες του Γιάννη Σφαιρόπουλου χαλάρωσαν στην 4η περίοδο, διάστημα στο οποίο δέχτηκαν 27 πόντους, χωρίς πάντως να απειληθούν από την ιταλική ομάδα που είχε κορυφαίους τους Γκάουντλοκ (20π.) και Τζέρελς (15π.)

Ο Γιάνις Στρέλνιεκς αισθάνθηκε ενοχλήσεις στον δικέφαλο του ποδιού και δεν αγωνίστηκε στο δεύτερο μέρος. Εκτός δωδεκάδας έμεινε ο Μπράιαν Ρόμπερτς.

Τα δεκάλεπτα: 26-17, 48-34, 70-53, 87-80

Με 3 διαδοχικά τρίποντα, από Σπανούλη, Μάντζαρη και Πρίντεζη κατά σειρά, ξεκίνησε ο Ολυμπιακός για το 9-6. Ο Σπανούλης «όπλισε» ξανά έξω από τα 6.75 για το 14-6 (+8). Εκτοτε, η Αρμάνι κυνηγούσε στο σκορ, με τον Τζέρελς να ανεβάζει κυρίως το σκορ για τους Ιταλούς που έπαιξαν και με τον Κουζμίνσκας ήδη από την 1η περίοδο, έστω κι αν ο Λιθουανός NBAερ είχε κάνει μία μόνο προπόνηση με τη νέα ομάδα του. Πρίντεζης, Παπανικολάου και Παπαπέτρου, με τους 2 τελευταίους να μετρούν και από 5 ριμπάουντ, έκαναν σημαντική δουλειά στην επίθεση για το +11, 24-13, ενώ ο Ουίλτζερ πέτυχε τους 2 τελευταίους πόντους πριν την ανάπαυλα, 26-17. Η Αρμάνι, από καλάθια των Κουζμίνσκας και Τζέρελς μείωσε στους 5, 26-21, αλλά οι «ερυθρόλευκοι» απάντησαν με σερί 6-0, 32-21. Ο Κάιλ Ουίλτζερ ήταν σε εξαιρετική βραδιά και φτάνοντας τους 12 πόντους με 2/3 τρίποντα σε 8:30 λεπτά συμμετόχης, διαμόρφωσε το 39-23. Η ομάδα του Πειραιά είχε πετύχει ήδη 7 τρίποντα (στα 13 στο ημίχρονο) έναντι 1/9 για την Αρμάνι. Ο Σπανούλης έπαιζε ομαδικά (9π.) μετρώντας τις 4 από τις 11 ασίστ του Ολυμπιακού στο πρώτο μέρος (4 οι Ιταλοί). Ο Νικολα Μιλουτίνοβ δεν είχε πατήσει παρκέ, αλλά μπήκε 3 τελευταία λεπτά πριν το ημίχρονο. Το +16, 46-30 ήταν η μεγαλύτερη διαφορά, και παρά τους 9π. από Τζέρελς και Ταρζέφσκι και τους 8 του Γκάουντλοκ, οι Ιταλοί πήγαν στα αποδυτήρια στο -14 (48-34).

Με τρίποντο του Μάντζαρη, ο Ολυμπιακός ξέφυγε και με +17, 53-36. Η Αρμάνι έβρισκε λύσεις από Τζέρελς, Ταρζέφσκι και Μίτσοφ, αλλά ο Ολυμπιακός ήταν πολύ καλός επιθετικά για να ανησυχήσει για τη διαφορά. Ο Κώστας Παπανικολάου βγήκε μπροστά σε αυτή την 3η περίοδο φτάνοντας τους 12 πόντους, ο Μπόγρης έμεινε αρκετή ώρα στο παρκέ, μαζεύοντας αμυντικά ριμπάουντ και ο Ιωάννης Παπαπέτρου «έγραψε» το 70-53, σκορ 3ης περιόδου. Στην 4η περίοδο, ο Ολυμπιακός ξέφυγε και με +18, 74-56. Όμως, οι παίκτες του Γιάννη Σφαιρόπουλου χαλάρωσαν, έπαψαν να πιέζουν στην άμυνα, προς δυσαρέσκεια του προπονητή τους, με αποτέλεσμα, η Αρμάνι να κάνει επιμέρους σκορ 27-17, ενώ πλησίασε και στους 5, 85-80, 14 δεύτερα πριν τη λήξη. Με 2/2 βολές του Σπανούλη, ο Ολυμπιακός εφτασε στο τελικό, 87-80.

Ο Ντούσαν Ιβκοβιτς, ο προπονητής που οδήγησε τον Ολυμπιακό στους 2 από τους 3 ευρωπαϊκούς τίτλους του παρακολούθησε από κοντά τον αγώνα.

Διαιτητές: Πέρεθ (Ισπανία), Βογίνοβιτς (Σερβία), Πέτεκ (Σλοβενία)

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Γιάννης Σφαιρόπουλος): ΜακΛίν 6 (5 ριμπάουντ), Τολιόπουλος (4 ασίστ), Παπαπέτρου 11 (1/3 τρίποντα, 5 ριμπάουντ), Σπανούλης 14 (2/4 τρίποντα, 7 ασίστ), Μιλουτίνοφ 8, Στρέλνιεκς, Πρίντεζης 7 (1), Παπανικολάου 15 (2/4 τρίποντα, 7 ριμπάουντ), Μάντζαρης 8 (2/4 τρίποντα, 5 ριμπάουντ, 6 ασίστ), Μπόγρης 1, Ουίλτζερ 15 (2), Τόμπσον 2

ΑΡΜΑΝΙ ΜΙΛΑΝΟ (Σιμόνε Πιανιτζάνι): Γκάουντλοκ 20 (3), Μίτσοφ 11 (1), Καλνιέτις 3, Ταρζέφσκι 12 (6 ριμπάουντ), Κουζμίνσκας 12, Τσιντσιαρίνι 2, Κουζίν, Αμπάς, Εμπαγιέ, Θιόντορ 5, Τζέρελς 15 (3)

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI