Η αποστολή της εθνικής μετά το εφιαλτικό 4-1 του Ζάγκρεμπ έμοιαζε και ήταν τελικά ανυπέρβλητο εμπόδιο. Ωστόσο στο χορτάρι του «Καραϊσκάκη» οι Έλληνες διεθνείς κατέθεσαν ότι είχαν και δεν είχαν και απέσπασαν το θερμό χειροκρότημα του κόσμου και έκλεισαν τα μπαράζ της πρόκρισης για το Μουντιάλ της Ρωσίας με λευκή ισοπαλία (0-0) απέναντι στη Κροατία.

Η Εθνική είχε διάθεση και αγωνιστικότητα, όχι όμως ουσία και αποτελεσματικότητα στο παιχνίδι της.

Η πρώτη τελική για την Εθνική καταγράφηκε στο 13ο λεπτό, όταν ο Μπακασέτας δοκίμασε το πόδι του από περίπου 30 μέτρα κι έστειλε την μπάλα πάνω από το δοκάρι του Σούμπασιτς. Τέσσερα λεπτά αργότερα (17’) η μπάλα στρώθηκε στον Παπασταθόπουλο έξω από την περιοχή, αλλά το σουτ του αρχηγού της Ντόρτμουντ πέρασε δίπλα από το δεξί δοκάρι.

Από την πλευρά τους, οι παίκτες του Ντάλιτς «ξεμύτισαν» για πρώτη φορά στο 28’, όταν το σουτ του Πέρισιτς αστόχησε, αλλά στο 43’ η Εθνική στάθηκε τυχερή, καθώς το σουτ του ίδιου παίκτη έστειλε την μπάλα στο αριστερό δοκάρι του Καρνέζη. Ένα πρώτο ημίχρονο που χαρακτηρίστηκε από την παγκόσμια εμφάνιση του Κώστα Μανωλά, ο οποίος κέρδισε σε όλα τα σπριντ τους Κροάτες επιθετικούς και «εξαφάνισε» τον Κάλινιτς.

Στο 58’ ο Μήτρογλου ρόλαρε στο σώμα του Λόβρεν και σούταρε ελάχιστα άουτ, κι ένα λεπτό αργότερα ο Σκίμπε άλλαξε τους δύο ακραίους επιθετικούς (Χριστοδουλόπουλο, Μπακασέτα) με Φορτούνη και Γιαννιώτα για να δώσει μεγαλύτερη ενέργεια στο επιθετικό κομμάτι του παιχνιδιού, αλλά δεν πήρε αυτά που περίμενε. Την ίδια ώρα, η «Χρβάτσκα» συνέχιζε στα σίγουρα: διπλή ζώνη άμυνας, καλή φύλαξη των άκρων και πάγωμα του ρυθμού. Το 0-0 έμεινε μέχρι το τέλος με τον κόσμο στις κερκίδες να ανταμείβει τους Έλληνες διεθνείς με ζεστό χειροκρότημα για την προσπάθεια που κατέβαλαν σε όλη τη διάρκεια του ματς, βάζοντας παρακαταθήκη για τις μελλοντικές εμφανίσεις της εθνικής ομάδας.

Κίτρινες: Ταχτσίδης

Διαιτητής: Μπιορν Κάιπερς (Ολλανδία)

ΕΛΛΑΔΑ (Μίχαελ Σκίμπε): Καρνέζης, Τοροσίδης, Ρέτσος, Παπασταθόπουλος, Μανωλάς, Τζιόλης, Ταχτσίδης, Ζέκα, Χριστοδουλόπουλος (59΄ Φορτούνης), Μπακασέτας (59΄ Γιαννιώτας), Μήτρογλου (78΄ Πέλκας).

Κροατία (Ζλάτκο Ντάλιτς): Σούμπασιτς, Βρσάλικο, Λόβρεν, Βίντα, Στρίνιτς, Μπρόζοβιτς, Ράκιτιτς, Μόντριτς (90΄+1 Μίτροβιτς), Πέρισιτς (86΄ Ρέμπιτς), Μάντζουκιτς, Κάλινιτς (78΄ Κράμαριτς).

 

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: eurokinissi