Παρά το ότι εμφάνισε …τάσεις αυτοχειρίας η εθνική μας ομάδα μπάσκετ ανδρών πήρε τελικά στο Λέστερ έστω και δύσκολα τη νίκη με 95-92 στην παράταση (83-83 κ.α.) επί της Μεγάλης Βρετανίας και μπήκε με το δεξί στην προκριματική φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019 που θα γίνει στην Κίνα. Ο Γιάννης Αθηναίου με τρίποντο στα 3’’ πριν το φινάλε της παράτασης έγινε ο ήρωας για την ομάδα του Σκουρτόπουλου που είχε τον έλεγχο στο μεγαλύτερο μέρος του παιχνιδιού και ενώ είχε πάρει διαφορά ακόμα και +11 π. (65-76) και +10 (80-70) ένα λεπτό πριν το φινάλε, αλλεπάλληλα λάθη έδωσαν την ευκαιρία στους Βρετανούς να φέρου το παιχνίδι στα ίσια. Επόμενος αντίπαλος της εθνικής μας, το Ισραήλ την προσεχή Δευτέρα στα «Δύο Αοράκια» στο Ηράκλειο (17:00, ΕΡΤ2)

«Στυλοβάτης» ο Γιάννης Μπουρούσης με… 32 πόντους και 8 ριμπάουντ (!), ενώ εξαιρετικός ήταν και ο Γιαννούλης Λαρεντζάκης με 18 πόντους. Κλαρκ (17π.), Οκερφορ (14π.), Λόρενς (14π.) και Σοκό (13π.) έκαναν τους παίκτες του Θανάση Σκουρτόπουλου να «καρδιοχτυπήσουν».

Τα δεκάλεπτα: 17-18, 37-37, 54-55, 83-83 (κ.α.), 92-95 (παρ.)

Η Εθνική προσπέρασε με 12-13 για πρώτη φορά μετά το 0-2 κι ενώ είχε βρεθεί να χάνει με 10-6 και 12-9, καθώς ο Κλαρκ σημείωσε 8 πόντους για τους Βρετανούς στα πρώτα 10 λεπτά. Χρειάστηκε η εμπειρία του Γιάννη Μπουρούση (6π.) στη ρακέτα και το τρίποντο του Λαρεντζάκη για το 17-18 υπέρ της γαλανόλευκης, με την ολοκλήρωση της 1ης περιόδου. Η εθνική δεν είχε βρει ρυθμό, ακολουθούσε στο σκορ, 30-24, στις αρχές της 2ης περιόδου, με τον Λαρεντζάνη να έχει αναλάβει πρωτοβουλίες, τον Αθηναίου να ισοφαρίζει σε 35-35 και το α΄ μέρος να ολοκληρώνεται 37-37. Όμως, η Μεγάλη Βρετανία, με πολυφωνία στο σκοράρισμα ξέφυγε με 48-41, την ώρα που ο Μπουρούσης κρατούσε μόνος του την Ελλάδα όρθια. Τη σκυτάλη πήρε ο Λαρεντζάκης και με δικό του ρεσιτάλ, η εθνική προηγήθηκε με 59-67. Το +9, 63-72, ήταν αποτέλεσμα γκολ φάουλ του Μπουρούση, ενώ ο Γιαννόπουλος με τρίποντο την εκτόξευσε στους 11 (63-74). Μετά το 70-80 υπέρ της Ελλάδας, η Μεγάλη Βρετανία αντέδρασε, οι Έλληνες διεθνείς ολιγώρησαν και ο Φίλιπ έστειλε το ματς στην παράταση (83-83). Στο έξτρα πεντάλεπτο, ο Μάρεϊ με τρίποντο έδωσε το προβάδισμα στη Μεγάλη Βρετανία (86-83), αλλά ο Γιάννης Αθηναίου απάντησε (86-86). Οι Βρετανοί με τέσσερις σερί πόντους ανέκτησαν το προβάδισμα (90-86). Ο Γιάννης Μπουρούσης «ξαναχτύπησε» με τρίποντο (90-89), αλλά ο Μάρεϊ με λέι απ έκανε το 92-89, με εναπομείναντα χρόνο 2 λεπτά. O Aθηναίου μείωσε με 2 βολές σε 92-91, ο Λαρεντζάκης υπέπεσε σε λάθος στην επόμενη επίθεση στα 37,3 δεύτερα. Τότε ο Αθηναίου, σηκώθηκε έξω από τα 6.75, στα 3,4 δεύτερα και με τρίποντο έγειρε την πλάστιγγα οριστικά υπέρ της Ελλάδας.

ΜΕΓΑΛΗ ΒΡΕΤΑΝΙΑ (Γκαρμπελότο): Σόκο 13 (1 τρίποντο, 9 ριμπάουντ), Λόρενς 14 (2 τρίποντα, 6 ασίστ), Οκερεάφορ 14 (2 τρίποντα, 6 ασίστ), Νέλσον 3, Κλαρκ 17 (3), Μάρεϊ 12 (2), Φίλιπ 8 (1), Ατσάρα 2, Χέσον 9 (1)

ΕΛΛΑΔΑ (Σκουρτόπουλος): Κατσίβελης, Λαρεντζάκης 18 (2 τρίποντα, 6 ριμπάουντ), Κόνιαρης, Αθηναίου 18 (4), Μπουρούσης 32 (8/12 δίποντα, 3/6 τρίποντα, 7/8 βολές, 8 ριμπάουντ), Μαργαρίτης 5 (6 ριμπάουντ), Σάκοτα 4, Βασιλόπουλος 9 (6 ριμπάουντ), Γκίκας, Γιαννόπουλος 8 (1), Μήτογλου 1 (5 ριμπάουντ)

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤ1, ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI