«Αστρική» χαρακτηρίζει το πρακτορείο Ρόιτερ, τη χρονιά που διανύει ο Ράφαελ Ναδάλ.

Ο 31χρονος Ισπανός τενίστας, κάτοχος 15 τίτλων Grand Slam, 30 τίτλων masters και 73 τίτλων συνολικά, έχει νικήσει σε 46 αγώνες μέσα στο 2017, έχει χάσει μόνο έξι (τους τρεις από τον Φέντερερ), έχει κατακτήσει τέσσερις τίτλους, με τελευταίο και καλύτερο αυτόν του Ρολάν Γκαρός, και παράλληλα επανήλθε στο νο 2 της παγκόσμιας κατάταξης, μετά από 32 ολόκληρους μήνες (Οκτώβριος 2014 η τελευταία φορά).

Τα άλλα τρία τουρνουά που κατέκτησε ο Ναδάλ είναι το Μόντε Κάρλο, η Βαρκελώνη και η Μαδρίτη (όλα χωμάτινα), ενώ έφτασε σε άλλους τρεις τελικούς. Στο Αυστραλιανό όπεν και στο Μαϊάμι, όπου έχασε και στους δύο από τον Φέντερερ, και στο Ακαπούλκο, όπου ηττήθηκε από τον Σαμ Κουέρι.

Ακριβώς γιατί θριάμβευσε στο Παρίσι, έγινε ο πρώτος τενίστας που κέρδισε τη συμμετοχή του στο ATP World Tour Finals, το οποίο περιλαμβάνει τους οκτώ κορυφαίους παίκτες του κόσμου και τα κορυφαία οκτώ διπλά ζευγάρια. Φέτος θα διεξαχθεί στο O2 Arena του Λονδίνου, από τις 12 έως και τις 19 Νοεμβρίου.

«Έχω περάσει μια υπέροχη σεζόν μέχρι τώρα και είμαι ευτυχής που έχω ήδη προκριθεί για το Λονδίνο. Δεν μπόρεσα να παίξω πέρυσι λόγω του τραυματισμού μου, οπότε ανυπομονώ να αγωνιστώ φέτος», δήλωσε ο Ισπανός άσος στην ιστοσελίδα της ATP.

Αξίζει να σημειωθεί πως ο Ναδάλ δεν έχει κατακτήσει ποτέ το συγκεκριμένο τρόπαιο και ήταν μόνο μια φορά φιναλίστ, το 2013, όταν έχασε από τον Νόβακ Τζόκοβιτς.

Επόμενος στην «ειδική σειρά» για πρόκριση στο ATP World Tour Finals είναι ο νικητής του φετινού Αυστραλιανού όπεν, Ρότζερ Φέντερερ (έξι φορές νικητής του τροπαίου και πολυνίκης), τρίτος ο Αυστριακός Ντόμινικ Τιμ και ακολουθούν ο Ελβετός Σταν Βαβρίνκα, ο Γερμανός Αλεξάντερ Ζβέρεφ και μετά ο Νόβακ Τζόκοβιτς (5 φορές νικητής) και ο περσινός νικητής, Άντι Μάρεϊ. Την μέχρι στιγμής οκτάδα συμπληρώνει ο Βέλγος Νταβίντ Γκοφέν.

Πηγή: ΑΠΕ-ΜΠΕ