Ο μεγαλύτερος σε απόσταση, μονοήμερος αγώνας της επαγγελματικής ποδηλασίας, το Milano-San Remo πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 20 Μαρτίου. Οι καιρικές συνθήκες ήταν εξαιρετικές και οι ποδηλάτες ξεκίνησαν από το Milan Castello φυσικά χωρίς την παρουσία θεατών. Έπειτα από 7,6 χιλιόμετρα δόθηκε η πραγματική εκκίνηση στη Via della Chiesa Rossa, όπως έγινε και στις πρώτες διοργανώσεις του αγώνα, πριν 100 χρόνια. Οι ποδηλάτες είχαν μπροστά τους 299 αγωνιστικά χιλιόμετρα.

Αμέσως μετά την εκκίνηση έγινε προσπάθεια να αποσπαστούν οι Nicola Conci (Trek-Segafredo), Andrea Peron, Charles Planet (Team Novo Nordisk), Mattia Viel (Androni Giocattoli-Sidermec), Alessandro Tonelli (Bardiani-CSF-Faizanè), Taco Van der Hoorn (Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux), Mathias Norsgaard (Movistar) και τα κατάφεραν. Μέσα σε 6 χιλιόμετρα πήραν διαφορά από το peloton 30 δευτερόλεπτα και σ’εκείνο το σημείο το peloton μείωσε το ρυθμό του αφήνοντας τους αποσπασμένους να απομακρυνθούν. Η μεγαλύτερη διαφορά που πήραν ήταν κάτι παραπάνω από 7,5 λεπτά και ενώ απέμεναν 275 χιλιόμετρα μέχρι τον τερματισμό ενώ οι αθλητές της Novo Nordisk με βασικό μήνυμα στα ρούχα τους «Changing diabetes», γιορτάζοντας τα 100 χρόνια από την ανακάλυψη της ινσουλίνης, κέρδισαν αρκετό τηλεοπτικό χρόνο που εήταν και το ζητούμενο της ομάδας.

Όταν απέμεναν 100 χιλιόμετρα μέχρι τον τερματισμό η διαφορά άρχισε να μειώνεται σταδιακά αφού παραδοσιακά ο αγώνας κρίνεται στις δύο τελευταίες ανηφόρες, την Cipressa στα 24 χιλιόμετρα πριν τον τερματισμό και στο Poggio στα 9 χιλιόμετρα. Οι αποσπασμένοι απορροφήθηκαν πριν το peloton μπει στην ανηφόρα της Cipressa η οποία έχει μήκος 5,6 χιλιόμετρα και μέση κλίση 4,1%. Η ταχύτητα φτάνοντας στην είσοδο της ανηφόρας, ήταν 69 χλμ/ώρα! Η Jumbo Visma ανέλαβε το δώσει το ρυθμό και η Ineos Grenadiers την ακολουθούσε. Δεν υπήρξαν εκπλήξεις και όλοι μαζί συνέχισαν για την τελευταία ανηφόρα που παραδοσιακά γίνονται επιθέσεις, το Poggio με μήκος 3,7 χιλιόμετρα και μέση κλίση 3,7%.

Καθώς η ανηφόρα ξεκινά μπαίνοντας σε στενό δρόμο, είναι κρίσιμο να πάρουν καλές θέσεις οι ποδηλάτες. Έγιναν μάχες για τον σκοπό αυτόν κι ο Filippo Ganna ήταν ο πρώτος που μπήκε στην ανηφόρα ενώ ο Viviani ήταν ο πρώτος sprinter που δε μπόρεσε να ακολουθήσει. Ο Ganna έδωσε το δικό του ρυθμό για 2 χιλιόμετρα και στη συνέχεια άφησε την πρωτοπορία στον teammate του, Thomas Pidcock. Λίγο μετά την αλλαγή αυτή, ο Julian Alaphilippe έκανε την επίθεση του, γνωστή και από άλλες χρονιές. Δεν κατάφερε όμως να πάρει διαφορά. Ήταν σειρά του Wout Van Aert για τη δική του επίθεση η οποία επίσης δεν απέδωσε. Επόμενη επίθεση από τον Caleb Ewan, σε σημείο που όπως είπε ο ίδιος είχε προπονήσει αρκετά, αλλά ούτε αυτός κατάφερε να ξεφύγει.

Η ανηφόρα τελείωσε και σε αντίθεση με τα στατιστικά, δεν υπήρξε επιτυχημένη επίθεση. Αφού οι ποδηλάτες πήραν μια ανάσα μπαίνοντας στην κατηφόρα, ο Van Aert δεν έδειξε διατεθειμένος να ρισκάρει και αυτό έδωσε τη δυνατότητα στον Thomas Pidcock να επιτεθεί χωρίς ωστόσο να πάρει διαφορά. Τα φαβορί ήταν μαζί ενώ εξαιρετική ήταν και η παρουσία του Peter Sagan στο πρώτο group. Ενώ απέμεναν 2,2 χιλιόμετρα για τον τερματισμό, στα τελευταία μέτρα της κατηφόρας ο Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) αποφάσισε να ρισκάρει. Έκανε επίθεση αιφνιδιάζοντας τους υπόλοιπους και ειδικά τα φαβορί.

Μάλλον δεν πίστεψαν πως ο Stuyven θα μπορούσε να αντέξει μέχρι το τέλος και δεν τον κυνήγησαν, με μοναδική εξαίρεση τον Soren Kragh Andersen (Team DSM) που τον κυνήγησε και τον έφτασε. Ο Stuyven άφησε τον Andersen να μπει μπροστά και αυτός κοιτούσε πίσω για να δει το peloton να έρχεται. Στα 150 μέτρα πριν τον τερματισμό ο Stuyven σπρίνταρε και περνώντας τον Andersen κατάφερε να κρατήσει πίσω του όλα τα φαβορί. Έκανε επίθεση σε έξυπνο σημείο, είχε τις δυνάμεις και έκανε επίσης και εξαιρετική τακτική στο τελικό sprint για να πάρει τη μεγαλύτερη νίκη της καριέρας του.

Στη 2η θέση τερμάτισε για 2η συνεχόμενη χρονιά ο Caleb Ewan (Lotto Soudal), στην 3η ο περσινός νικητής Wout Van Aert (Jumbo-Visma) και στην 4η ο εξαιρετικός Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) που έχασε χρόνο στην προετοιμασία του καθώς νόσησε από την Covid19. Ο πολύ δυνατός φέτος Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) ήταν 5ος, ο νικητής του φετινού Paris-Nice, Max Schachmann (Bora-Hansgrohe) τερμάτισε 14ος, ο παγκόσμιος πρωταθλητής Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep) 16ος και ο Nacer Bouhanni (Team Arkea-Samsic) 19ος έχοντας και μία πτώση.

Η πρώτη 20άδα του Milano-San Remo 2021:

1 Jasper Stuyven / Trek-Segafredo 6:38:06
2 Caleb Ewan / Lotto Soudal =
3 Wout Van Aert / Jumbo-Visma =
4 Peter Sagan / Bora-Hansgrohe =
5 Mathieu van der Poel / Alpecin-Fenix =
6 Michael Matthews / BikeExchange =
7 Alex Aranburu Deba / Astana-Premier Tech =
8 Sonny Colbrelli / Bahrain Victorious =
9 Soren Kragh Andersen / Team DSM =
10 Anthony Turgis / Total Direct Energie =
11 Matej Mohoric / Bahrain Victorious =
12 Matteo Trentin / UAE Team Emirates =
13 Greg Van Avermaet / AG2R Citroen Team =
14 Maximilian Schachmann / Bora-Hansgrohe =
15 Thomas Pidcock / Ineos Grenadiers =
16 Julian Alaphilippe / Deceuninck-QuickStep =
17 Michal Kwiatkowski / Ineos Grenadiers =
18 Giacomo Nizzolo / Team Qhubeka Assos +0:0:06
19 Nacer Bouhanni / Team Arkea-Samsic =
20 Pascal Ackermann / Bora-Hansgrohe =