Η Μαρία Σάκκαρη, σε συνέντευξή της στην ιστοσελίδα TennisHead Net,μίλησε για όλους και για όλα: σχολίασε την επιτυχία του Στέφανου Τσιτσιπά, σημειώνοντας πως «παραμένει ίδιος όπως πριν από πέντε χρόνια, παρά το γεγονός ότι έγινε δημοφιλής», μίλησε για την Ελλάδα και τους Έλληνες, τονίζοντας «ότι υπάρχουν παντού», την διαδρομή της, την μητέρα της, τη Λένα Δανηιλίδου, το τένις στην Ελλάδα.

«Γνωρίζω τον Στέφανο από τότε που ήταν παιδί. Ξέρω όλη του την οικογένεια. Οι μαμάδες μας έπαιζαν μαζί. Είναι ένα σπουδαίο παιδί. Είναι ο ωραιότερος τύπος. Μερικοί παίκτες αλλάζουν όταν έχουν επιτυχία, αλλά εκείνος όχι. Ο Τσιτσιπάς είναι ο ίδιος τύπος που ήταν πριν από πέντε χρόνια», δήλωσε η Μαρία Σάκκαρη, η οποία στον πρώτο γύρο του τουρνουά στο Σαν Χοσέ, θα αντιμετωπίσει την Εκατερίνα Αλεξάντροβα.

Η Ελληνίδα πρωταθλήτρια τόνισε πως όπου κι αν πηγαίνει να αγωνιστεί, αισθάνεται σαν να είναι… σπίτι της: «Υπάρχουν Έλληνες παντού. Όταν παίζω στη Μελβούρνη, τη Νέα Υόρκη, το Σινσινάτι, το Μόντρεαλ ή αλλού. Πάντα έχω μεγάλη υποστήριξη. Συχνά βλέπεις ελληνικές σημαίες και οι οπαδοί κάνουν πολύ θόρυβο. Μου αρέσει πολύ. Σε μερικούς αντιπάλους μου δεν τους αρέσει, αλλά υπάρχουν πολλοί οπαδοί από άλλες χώρες που είναι ακριβώς ίδιοι», πρόσθεσε.

Στη συνέχεια η Σάκκαρη αναφέρθηκε στις υψηλές προσδοκίες που έχουν δημιουργήσει οι επιτυχίες των αθλητών στους Έλληνες φιλάθλους: «Επειδή έχουμε περάσει πολλά πράγματα στο παρελθόν ως χώρα, νομίζω ότι στους Έλληνες μας αρέσει όταν οι αθλητές μας είναι πολύ παθιασμένοι και φλογεροί».

Η Μαρία Σάκκαρη θυμήθηκε το ξεκίνημά της στο τένις: «Πραγματικά άρχισα να παίζω τένις επειδή έπαιζε ο αδερφός μου. Μου άρεσε πολύ και στη συνέχεια ρώτησα τη μαμά μου αν μπορούσα να παίζω περισσότερο. Ξεκίνησα να παίζω με τον παππού μου. Ήθελα να παίζω κάθε μέρα. Η μητέρα μου δεν ήθελε κανένα από τα παιδιά της να παίξουν τένις. Ήξερε ότι πρέπει να θυσιάσεις πολλά για να παίξεις τένις. Δεν θέλησε να υποφέρουμε. Όταν ήμουν 14 ετών και άρχισα να έχω καλά αποτελέσματα σε επίπεδο κάτω των 14 ετών, άρχισα να το σκέφτομαι πολύ. Έπαιζα καλά. Κέρδισα το πρωτάθλημα κάτω των 18 ετών όταν ήμουν 14 ετών. Τότε λοιπόν άρχισα να σκέφτομαι: «Εντάξει, ας τελειώσουμε το σχολείο και τότε θα δούμε τι θα κάνουμε»», συμπλήρωσε, τονίζοντας ότι η Λένα Δανιηλίδου, ήταν ένα από τα παιδικά της ινδάλματα. «Πάντα ήθελα να κάνω αυτό που έκανε», είπε.

Η Ελληνίδα πρωταθλήτρια ελπίζει ότι μαζί με τον Τσιτσιπά βοηθούν να μπει για τα καλά το τένις στο χάρτη της Ελλάδας. «Προφανώς δεν είναι ποδόσφαιρο ή μπάσκετ, τα οποία είναι κορυφαία στην Ελλάδα, αλλά νομίζω ότι το τένις μπορεί να είναι το τρίτο άθλημα της χώρας», ανέφερε. «Το τένις δεν έλειπε ποτέ στην τηλεόραση».

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ