Η Μαρία Σάκκαρη άντεξε στην πίεση της Σιμόνα Χάλεπ και εν τέλει επικράτησε με 2-0 σετ (6-4, 5-1), πανηγυρίζοντας την πρόκριση στα ημιτελικά του Kremlin Cup.

Το άλλοτε Νο1 του κόσμου, η Ρουμάνα Σιμόνα Χάλεπ, δεν στάθηκε ικανό εμπόδιο να σταματήσει την πορεία της Μαρίας Σάκκαρη.

Η Ελληνίδα τενίστρια βρέθηκε για πρώτη φορά στην καριέρα της απέναντι στη Χάλεπ, μία αθλήτρια που έχει στο παλμαρέ της έναν τίτλο στο Γουίμπλεντον και άλλον ένα στο Ρολάν Γκαρός, καθώς και ακόμη τρεις τελικούς σε Γκραν Σλαμ.

Το πρώτο σετ ήταν ντέρμπι, με τα περισσότερα γκέιμ να είναι «κλειστά».

Η Ελληνίδα πρωταθλήτρια προηγήθηκε 5-2, η Χάλεπ μείωσε σε 5-4 και σέρβιρε για να ισοφαρίσει, αλλά η Σάκκαρη κατάφερε, στην πέμπτη ευκαιρία της, να κάνει το break και να πάρει το πρώτο σετ.

Με κεκτημένη ταχύτητα, προηγήθηκε 3-0 και 5-1 στο δεύτερο και έφτασε σε ματς μπολ, αλλά η έμπειρη Ρουμάνα κατάφερε να επιστρέψει στο παιχνίδι και με δύο break να μειώσει σε 5-4. Και πάλι, όμως, η Μαρία Σάκκαρη στο κρίσιμο σημείο βρήκε τα σωστά χτυπήματα, «έσπασε» το σερβίς της Χάλεπ και πανηγύρισε τη νίκη.

Λίγο νωρίτερα, η Εκατερίνα Αλεξάντροβα έκανε την έκπληξη και απέκλεισε με 6-3, 6-4 το Νο1 του ταμπλό, τη Λευκορωσίδα Αρίνα Σαμπαλένκα, παίρνοντας το εισιτήριο για τα ημιτελικά.

Η 26άχρονη Ρωσίδα είναι νούμερο 37 στην παγκόσμια κατάταξη και η Μαρία Σάκκαρη την έχει νικήσει και τις τρεις φορές που βρέθηκαν αντιμέτωπες στο παρελθόν, με τελευταία εξ αυτών το 2019 στο Σαν Χοσέ.

Τα σετ: 6-4, 6-4.