Οι επαγγελματίες ποδηλάτες συνηθίζουν να προπονούνται σε μεγάλα υψόμετρα, με μειωμένα επίπεδα οξυγόνου. Πριν την έναρξη της ποδηλατικής χρονιάς η Τενερίφη και οι Άλπεις είναι αγαπημένοι προορισμοί για αυτού του είδους την προπόνηση. Ο Richard Carapaz, ο ποδηλάτης της Ineos Grenadiers, νικητής του Giro d’Italia 2019 και 2ος στη Vuelta του 2020 φέτος συνδύασε την προπόνηση στην πατρίδα του, το Εκουαδόρ, με ακόμα μεγαλύτερα υψόμετρα. Αφού έκανε προπόνηση σε διάφορα μέρη, επισκέφθηκε το 2ο υψηλότερο βουνό του Εκουαδόρ με την κορυφή του να είναι στα 5.897 μέτρα. Πρόκειται για το ηφαίστειο Cotopaxi το οποίο ενεργοποιήθηκε τελευταία φορά το 2016.

Ο Carapaz ανέβηκε μέχρι τα 4.800 μέτρα, σε χωμάτινο δρόμο. Για να έχουμε μια εικόνα του υψομέτρου, αρκεί να λάβουμε υπόψη μας πως η ψηλότερη κορυφή του βουνού Mount Teide στην Τενερίφη που γίνεται η αντίστοιχη προπόνηση είναι στα 2.356 μέτρα, το Alpe d΄Huez φτάνει στα 1.860 μέτρα, το φημισμένο Passo dello Stelvio στην Ιταλία φτάνει στα 2,757 μέτρα και η υψηλότερη κορυφή που χρησιμοποιείται σε Grand Tour, το Cime de la Bonette φτάνει στα 2.802 μέτρα! Ο 27χρονος Richard Carapaz θα συνεχίσει την προετοιμασία του στο Εκουαδόρ πριν επιστρέψει στην Ευρώπη για να ξεκινήσει τους αγώνες. Πρώτη του εμφάνιση θα είναι στη Volta a Catalunya ενώ μεγάλος στόχος της χρονιάς το Tour de France στο οποίο θα συμμετέχει για 2η χρονιά φέτος μαζί με τους Geoghegan Hart και Geraint Thomas.

Photo: Ineos Grenadiers