Την ήττα με 13-11 από την Κροατία γνώρισε η εθνική υδατοσφαίρισης των ανδρών, στον προημιτελικό του Europa Cup που διεξάγεται στο Ζάγκρεμπ. Η ελληνική ομάδα έχασε την επαφή με το σκορ στο τρίτο οκτάλεπτο και δεν κατάφερε να επιστρέψει, μένοντας εκτός τετράδας και παράλληλα εκτός της τελικής φάσης του World League. Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα θα αγωνιστεί πλέον για τις θέσεις 5-8 και αύριο Σάββατο (6/4, 17:45) θα αντιμετωπίσει τη Σερβία, η οποία νωρίτερα έπεσε θύμα έκπληξης από την Ισπανία (13-12).

Τα οκτάλεπτα: 2-1, 4-5, 1-4, 4-3

Χαρακτηριστικό στοιχείο του παιχνιδιού, που διεξήχθη με τους νέους κανονισμούς της FINA, είναι ότι καταλογίστηκαν συνολικά 39 ποινές (20 σε βάρος της εθνικής και 19 υπέρ της) και εννέα παίκτες αποβλήθηκαν οριστικά με τρεις ποινές!

Οι Έλληνες διεθνείς φάνηκαν να δυσκολεύονται με τους νέους κανονισμούς και χρεώθηκαν στο πρώτο οκτάλεπτο με πέντε αποβολές, αλλά κατάφεραν να “βγάλουν” ισάριθμες άμυνες (!), με τον Μάνο Ζερδεβά να κάνει εξαιρετικό ξεκίνημα κάτω από τα δοκάρια. Η εθνική προηγήθηκε στην πρώτη επίθεση με τον Μουρίκη, ο Σέτκα απάντησε για τους Κροάτες, αλλά ο Βλαχόπουλος σε παίκτη παραπάνω διαμόρφωσε το 2-1, ενώ στο φινάλε της πρώτης περιόδου η ελληνική ομάδα κέρδισε νέα αποβολή, αλλά δεν κατάφερε να την αξιοποιήσει.

Ο Βρλιτς “έσπασε το ρόδι” για τους γηπεδούχους σε παίκτη παραπάνω, αλλά ο Φουντούλης απάντησε άμεσα με τον ίδιο τρόπο. Οι αποβολές συνέχισαν να σφυρίζονται σχεδόν σε κάθε επίθεση, με τις δύο ομάδες να τις αξιοποιούν καλύτερα, ενώ η εθνική κέρδισε και ένα πέναλτι, στο οποίο ευστόχησε ο Φουντούλης (5-4). Ο αρχηγός της εθνικής με το τρίτο του προσωπικό τέρμα διαμόρφωσε σε παίκτη παραπάνω το 6-5, αλλά αμέσως μετά δέχθηκε ποινή ο ίδιος και ο Μπουλιούμπασιτς διαμόρφωσε το 6-6 του ημιχρόνου.

Το τρίτο οκτάλεπτο αποδείχθηκε καθοριστικό, με τους Κροάτες να ξεκινούν με δύο γρήγορα τέρματα των Γιόκοβιτς και Βρλιτς στον παραπάνω και να παίρνουν προβάδισμα 8-6. Η εθνική έχασε τρεις διαδοχικές επιθέσεις με αριθμητικό πλεονέκτημα και, από την τρίτη και οριστική αποβολή του Φουντούλη, ο Φάτοβιτς ανέβασε τη διαφορά στα τρία γκολ (9-6), περίπου δυόμισι λεπτά πριν το τέλος της τρίτης περιόδου. Ο Παπαναστασίου έδωσε προσωρινά μία λύση στο συγκρότημα του Θοδωρή Βλάχου, αλλά ο Φάτοβιτς διαμόρφωσε στα τελευταία δευτερόλεπτα του τρίτου οκταλέπτου το 10-7, που αποδείχθηκε μη αναστρέψιμο.

Το μόνο αξιοσημείωτο της τελευταίας περιόδου ήταν οι οριστικές αποβολές ακόμη οκτώ παικτών (Αργυρόπουλος, Παπαναστασίου, Σκουμπάκης, Βουκίσεβιτς, Φάτοβιτς, Σέτκα, Μάτσαν και Γκαρσία) και το χαμένο πέναλτι του Σέτκα, που όμως δεν άλλαξε τη ροή του αγώνα.

Διαιτητές: Μαργκέτα (Σλοβενία), Παολέτι (Ιταλία)

ΕΛΛΑΔΑ (Θοδωρής Βλάχος): Φλέγκας, Γενηδουνιάς 1, Σκουμπάκης, Καπότσης, Φουντούλης 3, Παπαναστασίου 1, Δερβίσης 1, Αργυρόπουλος, Μουρίκης 1, Κολόμβος, Γούνας 2, Βλαχόπουλος 2, Ζερδεβάς

ΚΡΟΑΤΙΑ (Ίβιτσα Τούτσακ): Μπίγιατς, Μάτσαν, Φάτοβιτς 3, Λόντσαρ 1, Γιόκοβιτς 2, Μπουλιούμπασιτς 1, Βουκίσεβιτς, Μπούσλιε, Μίλος, Βρλιτς 2, Σέτκα 2, Γκαρσία 2, Μάρσελιτς

Τα αποτελέσματα των προημιτελικών και το υπόλοιπο πρόγραμμα:

ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 5/4
Ουγγαρία-Μαυροβούνιο 11-7
Ισπανία-Σερβία 13-12
Ιταλία-Ρωσία 11-9
ΕΛΛΑΔΑ-Κροατία 11-13

ΣΑΒΒΑΤΟ 6/4
5. 16:00 Μαυροβούνιο-Ρωσία (Θέσεις 5-8)
6. 17:45 Σερβία-ΕΛΛΑΔΑ (Θέσεις 5-8)
7. 19:30 Ουγγαρία-Ιταλία (Ημιτελικός)
8. 21:15 Ισπανία-Κροατία (Ημιτελικός)

ΚΥΡΙΑΚΗ 7/4
16:00 Ηττημένος 5-Ηττημένος 6 (Θέσεις 7-8)
17:45 Νικητής 5-Νικητής 6 (Θέσεις 5-6)
19:30 Ηττημένος 7-Ηττημένος 8 («Μικρός» τελικός)
21:15 Νικητής 7-Νικητής 9 (ΤΕΛΙΚΟΣ)

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΑΡΧΕΙΟΥ