Περίπου δέκα μήνες μετά το σοκ του Καρπενησίου, ο Ολυμπιακός «αποκατέστησε» την τάξη και πρόσθεσε στην τροπαιοθήκη του το 19ο κύπελλο υδατοσφαίρισης ανδρών. Στον τελικό του final-4, που φιλοξενήθηκε στο Ιωνικό κολυμβητήριο της Χίου, οι «ερυθρόλευκοι» επιβλήθηκαν εύκολα της Γλυφάδας με 14-8 και επανήλθαν στην κορυφή.

Τα οκτάλεπτα (με πρώτη την τυπικά γηπεδούχο Γλυφάδα): 3-3, 2-5, 0-2, 3-4

Ο Γιάννης Φουντούλης, που σημείωσε πέντε γκολ στον τελικό, αναδείχθηκε πολυτιμότερος παίκτης, αλλά και πρώτος σκόρερ της διοργάνωσης (επτά τέρματα στο σύνολο), ενώ καλύτερος τερματοφύλακας ψηφίστηκε ο Γιόσιπ Πάβιτς.
Για ένα οκτάλεπτο ο ΑΝΟΓ κατάφερε να προβάλλει αξιόλογη αντίσταση και μάλιστα προηγήθηκε δύο φορές (1-0 και 3-2), πριν ολοκληρωθεί η πρώτη περίοδος ισόπαλη 3-3 με γκολ του Γούνα. Στο διάστημα αυτό οι παίκτες του Δημήτρη Μάζη, αν και δυσκολεύονταν πολύ από την πιεστική άμυνα του Ολυμπιακού, κατάφεραν να βρουν λύσεις, δύο φορές με τον Φωτόπουλο (μία στον παίκτη παραπάνω και μία από φουνταριστό, αξιοποιώντας μία κακή έξοδο του Πάβιτς για να κλέψει τη μπάλα) και μία φορά στην κόντρα με τον ταχύτατο Παπαναστασίου.
Οι «ερυθρόλευκοι» όμως είχαν πολύ καλές επιλογές στην επίθεση και ήταν θέμα χρόνου να ξεφύγουν στο σκορ. Αυτό συνέβη στο ξεκίνημα της δεύτερης περιόδου, όταν οι Πειραιώτες σκόραραν στις τρεις πρώτες επιθέσεις τους, και μάλιστα στα ίσια (Ομπράντοβιτς και Μυλωνάκης από την περιφέρεια, Μουρίκης από θέση φουνταριστού). Μετά το 6-3, ο Ολυμπιακός δεν απειλήθηκε σε κανένα σημείο της αναμέτρησης, καθώς η Γλυφάδα, αν και δεν σταμάτησε ποτέ την προσπάθεια, ήταν φανερό ότι δεν είχε τις λύσεις και την ποιότητα για να διεκδικήσει το ματς. Είναι χαρακτηριστικό ότι, μετά από μία αποβολή του Δελακά στο ξεκίνημα του αγώνα, όταν ο ΑΝΟΓ άνοιξε το σκορ, οι «ερυθρόλευκοι» δεν δέχθηκαν άλλη ποινή μέχρι τα τελευταία δευτερόλεπτα, αφού οι παίκτες του Δημήτρη Μάζη αδυνατούσαν να περάσουν τη μπάλα στα 2μ. (αν και οι διαιτητές θα μπορούσαν σε κάποιες περιπτώσεις να χρεώσουν αποβολές στην περιφέρεια). Η διαφορά «άνοιξε» στα τελευταία λεπτά, όπου μάλιστα ο Βλάχος απέσυρε τον Πάβιτς και χρησιμοποίησε τον Στέφανο Γαλανόπουλο, με τον Γιάννη Φουντούλη να έχει κέφια, θέλοντας να ικανοποιήσει και τους φιλάθλους της ιδιαίτερης πατρίδας του. Γούνας και Μουρίκης τον ακολούθησαν σε απόδοση, με τον Ολυμπιακό να φτάνει μέσα σε πανηγυρική ατμόσφαιρα στο τελικό 14-8.

Η Γλυφάδα είχε 1/2 με παίκτη παραπάνω, 4 γκολ από την περιφέρεια, 2 από θεση φουνταριστού και 1 στην κόντρα. Ο Ολυμπιακός είχε 5/7 με παίκτη παραπάνω, 2/2 πέναλτι, 3 γκολ από την περιφέρεια, 1 από θέση φουνταριστού και 3 στην κόντρα.

Διαιτητές: Αχλαδιώτης, Σπανούδης

ΓΛΥΦΑΔΑ (Δημήτρης Μάζης): Γαβαλάς, Τζελάτης 2, Παπανικολάου, Αλεξίου 1, Παπασηφάκης, Παπαναστασίου 1, Γιαννόπουλος, Ρομπόπουλος, Χατζηγούλας, Αλβέρτης 1, Φωτόπουλος 2, Σκουμπάκης 1, Σαλτερής, Λεμπέσης, Γαλάνης

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Θοδωρής Βλάχος): Πάβιτς, Μυλωνάκης 1, Δελακάς, Γενηδουνιάς, Φουντούλης 5, Νικολαϊδης, Δερβίσης, Μουρίκης 3, Γούνας 3, Αργυρόπουλος, Ομπράντοβιτς 2, Γαλανόπουλος, Πρέκας

ΤΑ ΠΑΡΑΛΕΙΠΟΜΕΝΑ ΤΟΤ ΤΕΛΙΚΟΥ

** Στο ημίχρονο του τελικού, ο πρόεδρος της ΚΟΕ, Δημήτρης Διαθεσόπουλος, παρέδωσε τιμητική πλακέτα στο δήμαρχο Χίου, Μανώλη Βουρνού, για τη συνεισφορά του στην άρτια διοργάνωση του final-4.

** Ο Γιόσιπ Πάβιτς και ο Πάουλο Ομπράντοβιτς ήταν (όπως αναμενόταν) το δίδυμο ξένων που επέλεξε για τον τελικό ο Θοδωρής Βλάχος, αφήνοντας εκτός 13άδας τον Αντρο Μπούσλιε.

** Ο Γιάννης Φουντούλης ήταν το κεντρικό πρόσωπο αυτού του διημέρου. Ο Χιώτης άσος του Ολυμπιακού εισέπραξε την αγάπη των συντοπιτών του και τη λατρεία των μικρών αθλητών του ΝΟΧ, που τον περίμεναν για αυτόγραφα και προφανώς ονειρεύονται κάποια στιγμή να του μοιάσουν. Οπως αποκάλυψε ο ίδιος, στο προηγούμενο final-4 κυπέλλου που φιλοξενήθηκε στο «νησί της μαστίχας», το 2003, ήταν μεταξύ των παιδιών που βοηθούσαν στη διεξαγωγή των αγώνων, μαζεύοντας τις μπάλες που κατέληγαν πίσω από τις εστίες. Δεκαπέντε χρόνια αργότερα, βρέθηκε να πρωταγωνιστεί στη φετινή διοργάνωση με το ερυθρόλευκο σκουφάκι, όντας ήδη ενας από τους κορυφαίους πολίστες, όχι μόνο στην Ελλάδα αλλά και διεθνώς.

** Ο Θοδωρής Βλάχος έφτασε σήμερα τους πέντε τίτλους στο κύπελλο Ελλάδας (σε έξι τελικούς) και πλέον είναι μόνος δεύτερος στη λίστα με τους πολυνίκεις προπονητές, πίσω μόνο από τον προκάτοχό του, Βαγγέλη Πάτερο, που έχει πανηγυρίσει έξι φορές την κατάκτηση του τροπαίου. Από τους παίκτες του Ολυμπιακού, ο Βαγγέλης Δελακάς έφτασε τους έντεκα τίτλους, όσους έχουν οι Θοδωρής Χατζηθεοδώρου, Γιώργος Ντόσκας και Τάσος Σχίζας. Στη σχετική λίστα προηγείται ο επί σειρά ετών τερματοφύλακας των Πειραιωτών, Νίκος Δεληγιάννης, που έχει κατακτήσει 12 τρόπαια σε ισάριθμους τελικούς.

** Οι οπαδοί του Ολυμπιακού σήκωσαν για λίγη ώρα ένα πανό κατά του ΝΑΤΟ, με αφορμή τη συμπλήρωση 19 ετών από την έναρξη των ΝΑΤΟικών βομβαρδισμών κατά της Γιουγκοσλαβίας, με αφορμή το θέμα του Κοσόβου (24 Μαρτίου 1999).

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: KΟΛΥΜΒΗΤΙΚΗ ΟΜΟΣΠΟΝΔΙΑ ΕΛΛΑΔΟΣ