Έξι χρόνια μετά την αναρρίχησή της στην κορυφή της Ευρώπης, στο κατάμεστο κολυμβητήριο του Πειραιά, η γυναικεία ομάδα υδατοσφαίρισης του Ολυμπιακού διεκδικεί το προσεχές διήμερο στη Βουδαπέστη τον δεύτερο τίτλο της ιστορίας της στη Euroleague. Το φετινό final-4 θα είναι πολύ διαφορετικό σε σχέση με τα προηγούμενα χρόνια, όχι τόσο επειδή θα διεξαχθεί χωρίς θεατές και σε συνθήκες «φούσκας», αλλά κυρίως γιατί απουσιάζουν από αυτό οι δύο κυρίαρχες ομάδες της τελευταίας δεκαετίας, η Σαμπαντέλ και η Κίνεφ Κίρισι, που αποκλείστηκαν στα προημιτελικά. Είναι χαρακτηριστικό ότι, πλην του Ολυμπιακού, καμία άλλη από τις τρεις φιναλίστ δεν έχει κατακτήσει στο παρελθόν το τρόπαιο.

Παρότι αγωνίζονται φέτος με αμιγώς ελληνική σύνθεση και παρά την πολύμηνη διακοπή του ελληνικού πρωταθλήματος, οι «ερυθρόλευκες» θεωρούνται μαζί με την οικοδέσποινα Ουίπεστ τα φαβορί του final-4. Η κληρωτίδα τα έφερε έτσι, ώστε οι δυο τους να… λύσουν τις διαφορές τους το μεσημέρι της Μεγάλης Παρασκευής (30/4, 13:15 ώρα Ελλάδας), στον πρώτο ημιτελικό. Θεωρητικά, ο νικητής αυτού του αγώνα θα έχει τον πρώτο λόγο στον τελικό του Μεγάλου Σαββάτου (1/5, 21:15), καθώς στο άλλο ζευγάρι αναμετρώνται δύο αουτσάιντερ, η ουγγρική Ντουναουιβάρος και η ρωσική Ντιναμό Ουραλότσκα, που επιστρέφουν μετά από πολλά χρόνια στην τελική φάση της διοργάνωσης.

Ξεκινώντας τη χρονιά με μειωμένο μπάτζετ, χωρίς ξένες και με την απώλεια της αποσυρθείσας Αλεξάνδρας Ασημάκη, ο Ολυμπιακός δεν φάνταζε μεταξύ των διεκδικητών της ευρωπαϊκής κορυφής. Η κατάσταση επιδεινώθηκε με τη διακοπή του ελληνικού πρωταθλήματος για σχεδόν πέντε μήνες και οι «ερυθρόλευκες» ζορίστηκαν να περάσουν από έναν σχετικά βατό προκριματικό όμιλο, όπου τερμάτισαν δεύτερες πίσω από τη Ρόμα. Παράλληλα, ο «κορμός» της ομάδας έπρεπε να διαχειριστεί και την απογοήτευση από τον αποκλεισμό της εθνικής από τους Ολυμπιακούς Αγώνες. Η κάτοχος του τίτλου Σαμπαντέλ -έστω και αποδυναμωμένη- έμοιαζε ανυπέρβλητο εμπόδιο στα προημιτελικά, όμως ο Ολυμπιακός ανέτρεψε τα προγνωστικά. Επαιξε «στα ίσια» το ματς στην Ισπανία και στη ρεβάνς οι παίκτριες του Χάρη Παυλίδη παρέδωσαν… σεμινάριο άμυνας, φτάνοντας στον θρίαμβο με 10-5 και εξασφαλίζοντας την πρόκριση στην τελική φάση, για ένατη φορά στην ιστορία του συλλόγου και πέμπτη στις έξι τελευταίες διοργανώσεις (η περσινή διακόπηκε λόγω της πανδημίας).

Ο αυριανός ημιτελικός θα θυμίζει σε μεγάλο βαθμό αγώνα Ελλάδας-Ουγγαρίας. Όπως ο Ολυμπιακός αποτελεί τη βάση της εθνικής ομάδας, έτσι και η Ουίπεστ διαθέτει στις τάξεις της τον «κορμό» του μαγυάρικου συγκροτήματος, με παίκτριες όπως η πολύπειρη Γκαμπριέλα Σουτς, η τερματοφύλακας Εντίνα Γκανγκλ, η νατουραλιζέ φουνταριστή Ρεμπέκα Παρκς (κατάγεται από τη Νέα Ζηλανδία), η Ντόρα Άμπελ-Άνταλ, οι νεότερες Καμίλα Φαράγκο και Νατάσα Ριμπάνσκα και φυσικά το μεγάλο αστέρι του ουγγρικού πόλο, η πολυσύνθετη Ρίτα Κέστελι.

Η ομάδα του Μάρτον Μπέντσουρ κατέκτησε πριν λίγες ημέρες το πρωτάθλημα Ουγγαρίας για έκτη συνεχή φορά, επικρατώντας με 2-1 νίκες της Ντουναουιβάρος στους τελικούς των πλέι-οφ, και πλέον έχει στόχο να φτάσει για πρώτη φορά στην ιστορία της στην κορυφή της Ευρώπης. Η Ουίπεστ έχει μετάσχει άλλες τρεις φορές σε final-4 και το 2016 νίκησε στον ημιτελικό 12-11 τον Ολυμπιακό και έφτασε ως τον τελικό, όπου ηττήθηκε 11-8 από τη γηπεδούχο Σαμπαντέλ. Το μοναδικό ευρωπαϊκό τρόπαιο στη συλλογή της είναι το LEN Trophy, το οποίο κατεκτησε το 2017 στη Βουδαπέστη.

Στον δεύτερο -χρονικά- ημιτελικό θα τεθούν αντιμέτωπα τα δύο αουτσάιντερ, δύο ομάδες που δεν είναι καν οι κορυφαίες στη χώρα τους. Η Ντουναουιβάρος έχασε στους τελικούς των πλέι-οφ από την Ουίπεστ και πλέον συμπληρώνεται μία δεκαετία από τον όγδοο και τελευταίο τίτλο της στο ουγγρικό πρωτάθλημα. Επιστρέφει στην τελική φάση της Euroleague μετά από 15 χρόνια, έχοντας ως καλύτερη στιγμή τη δεύτερη θέση το 2003 στην Αθήνα, πίσω από τη Γλυφάδα (τότε η τελική φάση διεξαγόταν υπό μορφή ομίλου με βαθμολογία). Το 2018, πάντως, κατέκτησε το LEN Trophy, νικώντας στον τελικό τον Ολυμπιακό με 13-11. Στο ρόστερ της ξεχωρίζουν οι διεθνείς Κριστίνα Γκάρντα, Γκρέτα Γκουρισάτι και Ντορότια Σίλαγκι, καθώς και η Γαλλίδα Ζεραλντίν Μαϊέ.

Από την άλλη πλευρά, η Ντιναμό Ουραλότσκα βρίσκεται εδώ και πολλά χρόνια στη… σκιά της Κίνεφ Κίρισι, έχοντας μείνει μακριά από τους τίτλους από το 2002. Πριν λίγες ημέρες, μάλιστα, στην τελική φάση του ρωσικού πρωταθλήματος, ηττήθηκε στον ημιτελικό από την Σκιφ Μόσχας και περιορίστηκε στην τρίτη θέση. Η πρόκρισή της επί της Κίνεφ στα προημιτελικά της Euroleague, χάρη στο εκτός έδρας 11-8 του πρώτου αγώνα, αποτέλεσε τεράστια έκπληξη και επανέφερε την ομάδα από το Ζλάτουστ στην ελίτ της Ευρώπης μετά από 14 χρόνια. Η τελευταία συμμετοχή της Ουραλότσκα σε final-4 ήταν το 2007, όταν περιορίστηκε στην τέταρτη θέση, ενώ στο παρελθόν ήταν φιναλίστ το 1992 και δεύτερη (σε όμιλο) το 2002. Διαθέτει κάποιες διεθνείς παίκτριες, όπως η Ελβίνα Καρίμοβα και η Μαρία Μπέρσνεβα, αλλά το μεγάλο της «όπλο» είναι η 19χρονη Αναστασία Πανφίλοβα, η οποία θεωερίται το νέο αστέρι του ρωσικού πόλο.

Διαιτητές του final-4 ορίστηκαν δύο γυναίκες, η Ελβετίδα Ούρσουλα Βένγκεροτ και η Ιταλίδα Τζουλιάνα Νικολόζι, και δύο άνδρες, ο Κροάτης Αντρέι Φρανούλοβιτς και ο Ισπανός Χάουμε Τεϊσίδο.

ΤΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ ΤΩΝ ΑΓΩΝΩΝ
=======================
Μ. ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ 30/4 (Ημιτελικοί)
13:15 ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ-Ουίπεστ (Ουγγαρία)
15:45 Ντουναουιβάρος (Ουγγαρία)-Ντιναμό Ουραλότσκα (Ρωσία)

Μ. ΣΑΒΒΑΤΟ 1/5
18:45 «Μικρός» τελικός
21:15 ΤΕΛΙΚΟΣ

ΠΩΣ ΕΦΤΑΣΑΝ ΣΤΟ FINAL-4
=======================
ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ ΠΡΟΚΡ. ΦΑΣΗ (2ος στον Γ΄ όμιλο – Ρώμη)
Με Πάντοβα 10-7
Με Βαζούτας 11-4
Με Ρόμα 12-13
Με Ολιμπίκ Νις 10-0 (α.α.)
ΠΡΟΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ
Με Σαμπαντέλ 12-14 (εκτός), 10-5 (εντός)

ΟΥΙΠΕΣΤ ΠΡΟΚΡ. ΦΑΣΗ (1η στον Α΄ όμιλο – Βουδαπέστη)
Με Σαν Αντρέου 20-5
Με Ουραλότσκα 16-14
Με Οριζόντε Κατάνια 8-8
Με Λιλ 10-6
ΠΡΟΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ
Με Ματαρό 12-9 (εκτός), 9-9 (εντός)

ΝΤΟΥΝΑΟΥΙΒΑΡΟΣ ΠΡΟΚΡ. ΦΑΣΗ (2η στον Δ΄ όμιλο – Βερόνα)
Με Σαμπαντέλ 11-14
Με Βουλιαγμένη 11-9
ΠΡΟΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ
Με Ρόμα 11-11 (εκτός), 10-6 (εντός)

ΟΥΡΑΛΟΤΣΚΑ ΠΡΟΚΡ. ΦΑΣΗ (2η στον Α΄ όμιλο – Βουδαπέστη)
Με Σαν Αντρέου 23-5
Με Ουίπεστ 14-16
Με Οριζόντε Κατάνια 13-10
Με Λιλ 17-4
ΠΡΟΗΜΙΤΕΛΙΚΟΙ
Με Κίνεφ Κίρισι 11-8 (εκτός), 13-15 (εντός)

Η «ΧΡΥΣΗ ΒΙΒΛΟΣ»
================
1988 Ντονκ Γκούντα (Ολλανδία) –final 6–
1989 Ντονκ Γκούντα (Ολλανδία) –final 6–
1990 Νιρέους Τσάανταμ (Ολλανδία) –final 6–
1991 Ντονκ Γκούντα (Ολλανδία) –final 6–
1992 Μπράντεμπουργκ (Ολλανδία) –final 6–
1993 Ούνγκεριτ Ζέντες (Ουγγαρία) –final 6–
1994 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 6–
1995 Νιρέους Τσάανταμ (Ολλανδία) –final 6–
1996 Νιρέους Τσάανταμ (Ολλανδία) –final 8–
1997 Σκιφ Μόσχας (Ρωσία) –final 8–
1998 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 8–
1999 Σκιφ Μόσχας (Ρωσία) –final 8–
2000 ΓΛΥΦΑΔΑ (ΕΛΛΑΔΑ) –final 8–
2001 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 8–
2002 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 4 (όμιλος)–
2003 ΓΛΥΦΑΔΑ (ΕΛΛΑΔΑ) –final 4 (όμιλος)–
2004 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 4 (όμιλος)–
2005 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 4 (όμιλος)–
2006 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 4 (όμιλος)–
2007 Φιορεντίνα (Ιταλία) –final 4 (όμιλος)–
2008 Οριζόντε Κατάνια (Ιταλία) –final 4 —
2009 ΒΟΥΛΙΑΓΜΕΝΗ (ΕΛΛΑΔΑ) –final 4 —
2010 ΒΟΥΛΙΑΓΜΕΝΗ (ΕΛΛΑΔΑ) –final 4 —
2011 Σαμπαντέλ (Ισπανία) –final 4 —
2012 Προ Ρέκο (Ιταλία) –final 4 —
2013 Σαμπαντέλ (Ισπανία) –final 4 —
2014 Σαμπαντέλ (Ισπανία) –final 4 —
2015 ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (ΕΛΛΑΔΑ) –final 4 —
2016 Σαμπαντέλ (Ισπανία) –final 4 —
2017 Κίνεφ Κίρισι (Ρωσία) –final 4 —
2018 Κίνεφ Κίρισι (Ρωσία) –final 4 —
2019 Σαμπαντέλ (Ισπανία) –final 4 —
2020 ——————

ΟΙ ΕΛΛΗΝΙΚΕΣ ΠΑΡΟΥΣΙΕΣ ΣΕ ΤΕΛΙΚΗ ΦΑΣΗ
=====================================
ΕΤΟΣ ΟΜΑΔΑ ΘΕΣΗ ΠΟΛΗ
1992 Βουλιαγμένη 6η Βουδαπέστη
1994 Βουλιαγμένη 4η Παλέρμο
1995 Βουλιαγμένη 6η Τσάανταμ
1996 Ολυμπιακός 4η Νανσί
1997 Γλυφάδα 8η Τσάανταμ
1998 Βουλιαγμένη 6η Κατάνια
1999 Ολυμπιακός 5η Μόσχα
2000 Γλυφάδα 1η Αθήνα (κολυμβητήριο Κολοκυνθούς)
2001 Γλυφάδα 2η Κατάνια
2002 Γλυφάδα 3η Ντουναουιβάρος
2003 Γλυφάδα 1η Αθήνα (κολυμβητήριο Γλυφάδας)
2004 Γλυφάδα 2η Αθήνα (κολυμβητήριο Βουλιαγμένης)
Βουλιαγμένη 4η
2006 Βουλιαγμένη 4η Κατάνια
2007 Γλυφάδα 3η Φλωρεντία
2008 Βουλιαγμένη 2η Κατάνια
2009 Βουλιαγμένη 1η Κίρισι
2010 Βουλιαγμένη 1η Κέρκυρα
Ολυμπιακός 4η
2011 Ολυμπιακός 3η Σαμπαντέλ
2012 Βουλιαγμένη 2η Κίρισι
2013 Βουλιαγμένη 3η Έγκερ
2014 Βουλιαγμένη 2η Σαμπαντέλ
2015 Ολυμπιακός 1η Πειραιάς
2016 Ολυμπιακός 4η Σαμπαντέλ
2017 Ολυμπιακός 2η Κίρισι
2019 Ολυμπιακός 2η Σαμπαντέλ
Βουλιαγμένη 3η Σαμπαντέλ

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ