Η ομάδα της Petronas Yamaha είδε τους αναβάτες της να κάνουν εκπληκτική εμφάνιση, τόσο στα ελεύθερα όσο και στα χρονομετρημένα για το GP της Μαλαισίας, έδρα της ομάδας. Την Παρασκευή ήταν ταχύτερος ο Quartararo και στα δύο σκέλη και το Σάββατο ο Morbidelli, επίσης και στα δύο ελεύθερα. Στα χρονομετρημένα ο Quartararo κατέκτησε την 5η pole position και θα ξεκινήσει για 6η συνεχόμενη φορά από την πρώτη σειρά κάνοντας νέο ρεκόρ πίστας, ενώ ο Morbidelli θα ξεκινήσει 3ος. Ας δούμε όμως τα πράγματα με τη σειρά. Στο 3ο σκέλος των ελεύθερων δοκιμών ο Morbidelli ήταν ο ταχύτερος με δεύτερο τον Quartararo και τρίτο τον Marquez. Ο Vinales ήταν 4ος και τον ακολύθησε ο Miller στην 5η θέση. Στο 4ος σκέλος των ελεύθερων δοκιμών, με ρυθμίσεις αγώνα για τους αναβάτες που είχαν εξασφαλίσει την πρόκριση τους στο Q2, ο Morbidelli ήταν και πάλι ο ταχύτερος. Στη δεύτερη θέση ήταν ο Rossi και την τριάδα συμπλήρωσε ο Andrea Dovizioso. Ο Quartararo ήταν 4ος με τον Marquez να τον ακολουθεί στην 5η θέση. Ο Cal Crutchlow και ο Danilo Petrucci κατέκτησαν τις δύο πρώτες θέσεις στο Q1 κι έτσι προκρίθηκαν για το Q2. Τα σύννεφα ήταν απειλητικά πάνω από την πίστα της Sepang. Ο Marc Marquez από την πρώτη είσοδο του στην πίστα έγινε η σκιά του Quartararo αφού τον ακολουθούσε πάντα, χωρίς να τον περνάει ούτε όταν ο Γάλλος σχεδόν σταματούσε μέσα στην πίστα.

Στον πρώτο γρήγορο γύρο ο Quartararo ήταν σαφώς ταχύτερος του Marquez που δε μπορούσε να τον ακολουθήσει. Η τακτική του Marquez γεννά ερωτηματικά. Έχει ήδη κερδίσει τον τίτλο, έχει κατακτήσει τις περισσότερες νίκες μέσα στη χρονιά, έχει δει από την Παρασκευή πως ο Quartararo είναι άπιαστος και τον ακολουθεί συνεχώς προσπαθώντας να του πάρει τον αέρα και να διαβάσει τις γραμμές του, επιβεβαιώνοντας πως υστερεί έναντι του Γάλλου. Το κάνει στον πρώτο γρήγορο γύρο, βλέπει πως είναι σημαντικά πιο αργός και το επαναλαμβάνει στη δεύτερη και τελική προσπάθεια. Επιδεικτικά τον ακολουθεί μπαίνοντας στην πίστα, κάνουν έναν πάρα πολύ αργό γρήγορο που είχε ως αποτέλεσμα να μη ζεστάνουν όπως έπρεπε τα ελαστικά τους, κάνει ένα επιθετικό πέρασμα στον Petrucci που μπήκε ανάμεσα τους και προσπαθώντας να ακολουθήσει τον Γάλλο, έχει μια άσχημη πτώση, ευτυχώς με χαμηλή ταχύτητα. Δε μπόρεσε να συνεχίσει και οδηγήθηκε στο ιατρικό κέντρο της πίστας. Εν τω μεταξύ, ο Morbidelli έχει κάνει νέο ρεκόρ πίστας και έχει βρεθεί στην πρώτη θέση.

Αμέσως μετά περνά τη γραμμή ο Vinales και ανεβαίνει στην πρώτη θέση, κάνοντας φυσικά και νέο ρεκόρ πίστας. Ο Ισπανός της Yamaha πανηγύρισε για λίγο, όμως ο Quartararo χωρίς να κάνει τον τέλειο γύρο, κατακτά την 5η φετινή του pole position και το πανηγυρίζει έντονα αφού η Μαλαισία είναι η έδρα της ομάδας αλλά ήταν και μια ψυχολογική νίκη έναντι του Marquez. Ο Vinales υποχώρησε στη δεύτερη θέση και ο Morbidelli συμπλήρωσε την πολύ καλή εμφάνιση της Petronas Yamaha συμπληρώνοντας την πρώτη σειρά της εκκίνησης.

Ο Jack Miller ήταν η καλύτερη Ducati, κατακτώντας την 4η θέση και ο Cal Crutchlow καλύτερη Honda, στην 5η θέση. Ο Valentino Rossi έκανε τον 6ο ταχύτερο χρόνο συμπληρώνοντας τη δεύτερη σειρά της εκκίνησης και ο ίδιος δήλωσε πως θα μπορούσε να βελτιώσει τη θέση του αν δε συναντούσε «κίνηση» στην τελευταία του προσπάθεια. Ο Alex Rins θα ξεκινήσει 7ος, ο Danilo Petrucci 8ος και από την 9η θέση θα ξεκινήσει ο Johann Zarco που κάνει εξαιρετικές εμφανίσεις με την LCR Honda. Ο Andrea Dovizioso περιορίστηκε στη 10η θέση και ο Marc Marquez μετά την πτώση του έμεινε 11ος. Τις δύο πρώτες μέρες ο καιρός μπορεί να ανησύχησε τους αναβάτες αλλά δεν έβρεξε. Ο Quartararo δε βολεύεται ιδιαίτερα στη βροχή, αν όμως ο αγώνας γίνει σε στεγνή πίστα δείχνει πολύ πιθανό να κατακτήσει την πρώτη του νίκη. Μένει να δούμε πως θα προσεγγίσει τον αγώνα ο Marquez που έχασε σε αγωνιστικό και ψυχολογικό επίπεδο το Σάββατο, ρισκάροντας χωρίς λόγο…

Η σειρά εκκίνησης