Στην πίστα Motegi της Ιαπωνίας συνεχίζεται το πρωτάθλημα του Moto GP με τον 16ο αγώνα. Ο Marc Marquez κατέκτησε τον τίτλο στον προηγούμενο αγώνα, την Ταϊλάνδη αλλά μαίνεται η μάχη για τις τελικές θέσεις στην πρώτη εξάδα. Ένα ακόμα ενδιαφέρον, είναι πως συνήθως στον επόμενο αγώνα μετά την κατάκτηση του τίτλου, ο Marquez πέφτει αλλά όπως δήλωσε ο ίδιος θα προσπαθήσει να σπάσει την παράδοση αυτή. Οι ελεύθερες δοκιμές της Παρασκευής στο Motegi είχαν έντονο ενδιαφέρον αφού ο καιρός για το Σάββατο και την Κυριακή προβλέπεται βροχερός. Στο πρώτο σκέλος το ρυθμό έδωσε ο Maverick Vinales με άλλες δύο Yamaha να συμπληρώνουν μια πολύ δυνατή εικόνα στο ξεκίνημα για την Ιαπωνική εταιρεία. Ο Fabio Quartararo ήταν δεύτερος και ο Franco Morbidelli τρίτος. Ο Marquez περιορίστηκε στην τέταρτη θέση ενώ καθόλου καλά δεν πήγε ο Rossi που όχι μόνο δεν πλαισίωσε τις άλλες Yamaha στην κορυφή, αλλά έμεινε στη 12η θέση.

Στο δεύτερο σκέλος των δοκιμών, για τη μισή διάρκεια κανείς δεν είχε καταφέρει να βελτιώσει το χρόνο του Vinales από το πρώτο σκέλος. Όμως το τελευταίο δεκάλεπτο, θύμιζε χρονομετρημένα αφού όλοι ήθελαν ένα πλασάρισμα στην πρώτη δεκάδα για να περάσουν απευθείας στο Q2. Με τα μαλακά πίσω λάστιχα, οι χρόνοι κατέβηκαν κι ήταν αρκετοί οι αναβάτες που εναλλάχθηκαν στην πρώτη θέση μέχρι…. να αποφασίσει ο Quartararo να μπει στην πίστα. Έγινε ο πρώτος και ο μοναδικός αναβάτης που «κατέβηκε» από το 1:45 σταματώντας το χρονόμετρο στο 1:44:764. Στη δεύτερη τον ακολούθησε ο Maverick Vinales που έκανε με τον τρόπο αυτό το 1-2 για τη Yamaha στο «γρήγορο» σκέλος της Παρασκευής και ήταν 3+ δέκατα αργότερος από τον Quartararo. Ο Marc Marquez ανέβηκε στην 3η θέση με τον Andrea Dovizioso να ακολουθεί στην 4η. Ο Valentino Rossi αντιμετώπισε πρόβλημα με τα φρένα της μοτοσυκλέτας του πριν προσπαθήσει να κάνει τον καλό του γύρο, μπήκε στα pits, πήρε τη δεύτερη μοτοσυκλέτα με ελαφρώς διαφορετικές ρυθμίσεις και κατάφερε να κάνει τον 5ο ταχύτερο χρόνο. Την ταχύτερη δεκάδα συμπλήρωσαν οι Morbidelli, Miller, Petrucci, Mir και Aleix Espargaro που λογικά θα είναι οι αναβάτες που θα περάσουν απευθείας στο Q2.

Οι χρόνοι του 1ου σκέλους

Οι χρόνοι του 2ου σκέλους