Συνέντευξη για το άμεσο μέλλον του και πολλά άλλα έδωσε ο Γιώργος Παπαγιάννης στη δημοσιογράφο Ασπασία Βελονάκι του αθηναϊκου – μακεδονικού πρακτορείου ειδήσεων.

Αναλυτικά η συνέντευξη:
-Συγχαρήτηρια «Βig George»… τώρα να σε λέμε και «King George»;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: (Γελάει) «Όπως θέλετε! Δεν έχω πρόβλημα. Εγώ τη δουλειά την κάνω στο παρκέ. Τα υπόλοιπα είναι για εσάς».

-Γιώργο έγραψες ιστορία. Η επιλογή σου στο Νο 13 από τους Σακραμέντο Κινγκς είναι η υψηλότερη θέση Έλληνα σε ντραφτ στο ΝΒΑ.

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Βασικά περίμενα ότι θα επιλεγώ στον πρώτο γύρο. Είχα ακούσει από πολλές ομάδες ότι θα ήμουν δική τους επιλογή. Είμαι πολύ χαρούμενος που τα κατάφερα σε τόσο μικρή ηλικία. Ήταν απλώς το πρώτο βήμα. Τώρα ξεκινάω».

-Είσαι στις ΗΠΑ από τις 3 Ιουνίου, μαζί με τον εκπρόσωπό σου, Μάριο Ολύμπιο, κάνοντας προπονήσεις με ομάδες του ΝΒΑ. Πήρατε μεγάλο ρίσκο, αφού αν δεν επιλεγόσουν, θα έχανες την ευκαιρία να ξαναδοκιμάσεις. Σου βγήκε… όμως!

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Την απόφαση την πήρα στις 13 Ιουνίου, αν θα μείνω ή θα γυρίσω πίσω στην Ελλάδα, δύο ώρες πριν την εκπνοή της προθεσμίας. Πίστεψα πολύ στον εαυτό μου, γιατί είχα πάει πολύ καλά στις προπονήσεις. Ακουσα τα καλά λόγια από τις ομάδες και γι’ αυτό επέλεξα να μείνω. Είμαι άνθρωπος που παίρνει ρίσκο και γι’ αυτό και… το πήραμε!»

-Περιέγραψές μας τις στιγμές στο Barclays Center του Μπρούκλιν, περιμένοντας ν’ ακουστεί το όνομά σου

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Περίμενα από το 3ο νούμερο και μετά να δω τι θα γίνει, να δω που ακριβώς θα είμαι, και όταν είδα, στο Νο12 που ξεκίνησαν οι κάμερες να έρχονται προς εμένα, κατάλαβα… πως έρχεται η σειρά μου. Δεν έχω συνειδητοποιήσει ακόμη τι ακριβώς έχω πετύχει… θα το συνειδητοποιήσω τη σημερινή ημέρα».

-Ο Παναθηναϊκός να σε περιμένει Γιώργο; Ή όχι;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Θα μείνω στο ΝΒΑ από τώρα. Δυστυχώς δεν θα γυρίσω».

-Δυστυχώς ή… ευτυχώς;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Η αλήθεια είναι ότι ήταν το όνειρό μου να παίξω στο ΝΒΑ. Ο Παναθηναϊκός θα είναι πάντα στην καρδιά μου».

-Στις 5 Ιανουαρίου 2012, ο Αργύρης Πεδουλάκης σε είχε ρίξει στο παρκέ, απέναντι στον Παναθηναϊκό και είχες γίνει ο νεαρότερος παίκτης (σε ηλικία 14,5 ετών) που έχει παίξει στην Α1.

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Τον coach τον Αργύρη τον σέβομαι πάρα πολύ. Ό,τι και να κάνω πάντα ρωτάω τη γνώμη του, σε όποιο βήμα και να κάνω. Δεν μπορώ να περιγράψω με λέξεις τον σεβασμό που νιώθω για αυτόν. Του εύχομαι μία επιτυχημένη χρονιά στον Παναθηναϊκό φέτος. Εύχομαι και στον Παναθηναϊκό μια επιτυχημένη χρονιά. Θέλω να ευχαριστήσω τον πρόεδρο, Δημήτρη Γιαννακόπουλο που πίστεψε σε εμένα και με έφερε στον Παναθηναϊκό. Θέλω να ευχαριστήσω και όλους τους φιλάθλους του Παναθηναϊκού που με στήριξαν!».

-Ο Βλαδίμηρος Γιάνκοβιτς έγραψε στα Μέσα Κοινωνικής Δικτύωσης ένα σχόλιο αφήνοντας αιχμές για το μικρό χρόνο συμμετοχής που έπαιρνες από τον Σάσα Τζόρτζεβιτς. Ούτε ο Ντούσκο Ιβάνοβιτς σε είχε εμπιστευτεί. Υπάρχει πικρία μέσα σου;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Βασικά θέλω να πω ότι οι σχέσεις μου με τον Βλαδίμηρο είναι πάρα πολύ καλές. Τον νιώθω σαν αδελφό μου γιατί μου δίνει συμβουλές, παρ΄ ότι στην αρχή που είχα πρωτοπάει στην ομάδα προσπαθούσε να μου την… πει λιγάκι. Μετά καταλαβαίνεις τι χαρακτήρας είναι! Τον ευχαριστώ πάρα πολύ για ό,τι συμβουλή μου έδωσε, που ήταν δίπλα μου σε όλα. Μου έδωσε και πολλές ευχές πριν φύγω από την Ελλάδα, για να ξεκινήσω το ταξίδι μου στις ΗΠΑ. Όσο για το αν νιώθω πικρία, όχι δεν υπάρχει υπάρχει καμία πικρία, το κάθε εμπόδιο είναι για καλό, όλα είναι μαθήματα ζωής και συνεχίζουμε».

-Πάμε πίσω στους Κινγκς… σε προβληματίζει το γεγονός ότι έχουν τρία σέντερ, τον Ντε Μάρκους Κάζινς, τον Στέιν και βέβαια τον Κώστα Κουφό;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Είναι πλεονέκτημα να είσαι στην ίδια ομάδα με αυτούς τους παίκτες που έχουν τόση εμπειρία στο ΝΒΑ και στην ίδια θέση με εμένα. θα πάρω όσο πιο πολλά μπορώ από αυτούς, θα δουλέψω σκληρά και ο καθένας θα πάρει τη θέση που του αξίζει».

-Έχεις μιλήσει με τον Κώστα Κουφό από τη στιγμή που επελέγεις στο ντραφτ;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «΄Όχι δεν έχω μιλήσει καθόλου. Ο Κώστας αυτή τη στιγμή είναι στην Ελλάδα, εγώ εδώ. Είναι αφοσιωμένος σε ένα πολύ σημαντικό κομμάτι τώρα, με την εθνική ανδρών, οπότε όχι, δεν έχουμε μιλήσει».

-Με τον Νικ Καλάθη που έχει πρότερη εμπειρία στο ΝΒΑ έχετε μιλήσει;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Με τον Νικ μίλησα προχθές. Τον ευχαριστώ για τις ευχές που μου έδωσε. Μου είπε πάρα πολλά για το χώρο αυτό, ήδη πριν φύγω. Του εύχομαι κι εγώ ένα πάρα πολύ επιτυχημένο καλοκαίρι με την εθνική και εύχομαι να πάρουν όσο πιο πολλά μπορούν».

-Ποια είναι η πρόβλεψή σου ως προς την πρόκριση της εθνικής ανδρών στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο, μετά τα θετικά δείγματα στη φιλική αναμέτρηση με την Τουρκία. Λογικά δεν θα είδες το παιχνίδι, αφού είσαι στις ΗΠΑ.

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Το παρακολούθησα το παιχνίδι. Βέβαια! Η εθνική, η Ελλάδα είναι η αγάπη μου. Δεν γινόταν να μην παρακολουθήσω τον αγώνα. Είναι μία νέα ομάδα, πιστεύω πως θα πάει πολύ καλά. Εύχομαι στα παιδιά το καλύτερο!»

-Ετοιμάζεσαι για τη συμμετοχή σου στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κάτω των 20 στη Χαλκίδα;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Δεν ξέρω, μετά την εξέλιξη αυτή, αν θα συμμετάσχω στο Ευρωπαϊκό στη Χαλκίδα. Υπάρχει και το summer league… οπότε είναι δύσκολο. Αυτό θα το κρίνουν ο προπονητής μου και οι άνθρωποι στο Σακραμέντο. Εγώ δεν μπορώ να πάρω κάποια απόφαση».

-Ποιο είναι το πρόγραμμά σου τώρα;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Να πάω στο Σακραμέντο, να υπογράψω το συμβόλαιο με την καινούρια μου ομάδα, να μιλήσω με τους ανθρώπους εκεί και να ξεκινήσω προπονήσεις κατευθείαν».

-Είναι κάτι ανακοινώσιμο ως προς τους όρους του συμβολαίου;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Δεν με ενδιαφέρει ούτε το χρονικό σκέλος, ούτε το ποσό στο συμβόλαιο. Εμένα με ενδιαφέρει αυτή τη στιγμή να ξεκινήσω και όσα πιο πολλά να πάρω από την ομάδα».

-Γιώργο, από τα Μέγαρα, τις ακαδημίες του Ολυμπιακού, το Περιστέρι και τον Παναθηναϊκό έφτασες στο ΝΒΑ και στο Σακραμέντο πριν συμπληρώσεις τα 19 σου χρόνια. Τι θα ήθελες να συμβουλέψεις τα Ελληνόπουλα που σε έχουν πρότυπο;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Όπως μου είχε πει ένας φίλος του πατέρα μου και αυτό είναι το μότο μου, όταν σηκώνεσαι από το κρεβάτι και πατάς το πόδι κάτω να έχεις ένα κίνητρο. Αυτή είναι η συμβουλή μου σε όσα παιδιά θέλουν να ξεκινήσουν κάτι τόσο δυνατό».

-Σε ποιους θα ήθελες να πεις σήμερα ένα μεγάλο ευχαριστώ;

ΠΑΠΑΓΙΑΝΝΗΣ: «Θα ξεκινήσω από την ομάδα του Παναθηναϊκού, τον κύριο Δημήτρη Γιαννακόπουλο που με πίστεψε και με έφερε στην ομάδα, τον Αργύρη Πεδουλάκη που με βοήθησε πάρα πολύ, τον προπονητή μου τον Νάσο Χούμπαυλη, ο οποίος ήταν δίπλα μου και αυτές τις δύο χρονιές στον Παναθηναϊκό και με βοηθούσε σε όλα, τον γυμναστή μου Γιώργο Λιθόπουλος, τον μάνατζέρ μου Μάριο Ολύμπιο που με βοήθησε πολύ σε ό,τι βήμα και να έκανα Αντρέ Μπακ, την οικογένειά μου και όσους ανθρώπους με πίστεψαν και βασικά τον… Γιώργο, ο οποίος παρ’ όλες τις δυσκολίες ήταν πάρα πολύ δυνατός σε όλα!»

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ