Μετά από μεγαλειώδη εμφάνιση η ΑΕΚ «ισοπέδωσε» στον πρώτο ημιτελικό του Intercontinental Cup την πρωταθλήτρια Αμερικής Σαν Λορέντζο με 86-64 στο Ρίο Ντε Τζανέιρο και πήρε πανηγυρική πρόκριση στον πρώτο της τελικό Διηπειρωτικού Κυπέλλου (17/2, EΡΤsports HD), όπου θα διεκδικήσει το τρόπαιο απέναντι στο νικητή του ζευγαριού Φλαμένγκο–Όστιν Σπερς. Η ομάδα του Λούκα Μπάνκι πλέον έχει την ευκαιρία να γίνει η 3η ελληνική ομάδα, μετά τον Παναθηναϊκό (1996) και τον Ολυμπιακό (2013) που κατακτά το Διηπειρωτικό Κύπελλο.

Η «κιτρινόμαυρη» ευστοχία από τα 6.75 (12/26 τρίποντα) και η εξαιρετική άμυνα της δεύτερης και τέταρτης περιόδου, η οποία υποχρέωσε σε 20 λάθη τους αντιπάλους, απλοποίησαν το αποψινό έργο της Ένωσης. Οι Ντελρόι Τζέιμς (15π.) και Ντούσαν Σάκοτα (15π.) ηγήθηκαν της επίθεσης της ΑΕΚ, ενώ άξιοι συμπαραστάτες τους αποδείχθηκαν οι επίσης… διψήφιοι Τζόρνταν Θίοντορ (12π.) και Χάουαρντ Σαντ-Ρος (10π.).

Από τη Σαν Λορέντζο, που τα… έσπασε σε τρίποντα (3/19) και βολές (15/21), ξεχώρισε ο Νταρ Τάκερ με 17 πόντους.

Τα δεκάλεπτα: 13-18, 26-45, 54-68, 64-86

Σε υπόθεση ενός ημιχρόνου εξελίχθηκε η πρόκριση της ΑΕΚ στον τελικό του Διηπειρωτικού Κυπέλλου. Μετά το αναγνωριστικό πρώτο δεκάλεπτο (13-18), η Ένωση επικεντρώθηκε στα αμυντικά της καθήκοντα, περιορίζοντας στους 6 πόντους τους Αργεντίνους μέχρι το 16΄, και με τα τρίποντα να πέφτουν… βροχή σε αυτό το διάστημα (4), η ομάδα του Λούκα Μπάνκι έτρεξε από το 19-27 στο 13΄ ένα σερί 0-13 για το 19-40 στο 16΄. Με τη διαφορά να φτάνει ακόμη και στο +23 (22-45), η ΑΕΚ δεν απειλήθηκε μέχρι το τέλος του πρώτου ημιχρόνου, παίρνοντας το δρόμο προς τα αποδυτήρια σε απόσταση ασφαλείας (26-45).

Στην τρίτη περίοδο, η Σαν Λορέντσο μπορεί να βρήκε λύσεις στην επίθεση, σημειώνοντας 28 πόντους σε αυτό το διάστημα, αλλά η Ένωση δεν κατέβασε ταχύτητα στην παραγωγικότητα της, δίνοντας τέλος στα όνειρα ανατροπής των αντιπάλων (54-68). Στον… επίλογο του αγώνα, η ΑΕΚ ενεργοποίησε και πάλι την άμυνα της, στην επίθεση ανέλαβαν δράση Θίοντορ και Σάκοτα και η διαφορά εκτοξεύτηκε και πάλι σε μη αναστρέψιμα επίπεδα (+23, 60-83 στο 37΄), μετατρέποντας σε τυπική διαδικασία το υπόλοιπο της αναμέτρησης.

ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Βάσκεθ (Πουέρτο Ρίκο), Κρέγιτς (Σλοβενία), Μπερμούδες-Μαρισκάλ (Μεξικό)

ΣΑΝ ΛΟΡΕΝΤΖΟ (Γκονζάλο Γκαρθία): Κλεμέντε 2, Σιμς 1, Μάτα 8 (1), Αγκίρε 7, Άντονι 14, Τάκερ 17 (2), Φιελερούπ 6, Βιλντόζα, Καλφάνι 7, Μεγίνς 2.

ΑΕΚ (Λούκα Μπάνκι): ΤσαΛμπούρης 2, Λαρεντζάκης 8 (1), Μωραΐτης 3 (1), Γιαννόπουλος 3 (1), Χάντερ 9, Τζέιμς 15 (1), Ξανθόπουλος, Σάκοτα 15 (3), Ματσιούλις 4, Γκρίφιν 5 (1), Θίοντορ 12 (2), Σαντ-Ρος 10 (2).

ΠΗΓΕΣ: ΕΡΤsports HD, ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI