Ο προπονητής της ΤΣΣΚΑ Μόσχας, Δημήτρης Ιτούδης, εξέφρασε την επιθυμία του να αναλάβει την Εθνική Ελλάδος, καθώς βρίσκεται ήδη σε συζητήσεις.

Σε συνέντευξη που παραχώρησε στο basketinside.com, ο 51χρονος τεχνικός μίλησε επίσης για τον Γιάννη Αντετοκούμπο, τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς, ενώ παρέλειψε να πει πολλά λόγια για το διαζύγιο με τον Μάικ Τζέιμς:

«Για αρχή, να σας αναφέρω ότι με τιμάει ιδιαίτερα και είμαι περήφανος που ο νέος πρόεδρος της ΕΟΚ, Βαγγέλης Λιόλιος, σκέφτηκε εμένα για την θέση του προπονητή. Αυτή τη στιγμή μιλάμε, αλλά δεν είναι μόνο δική μου απόφαση. Είναι μία απόφαση που αφορά και ένα σπουδαίο σύλλογο, καθώς και ένα εξαιρετικό πρόεδρο, την ΤΣΣΚΑ Μόσχας και τον Αντρέι Βατούτιν».

«Βρισκόμαστε σε συζητήσεις για να βρούμε την λύση. Θα ήθελα να είμαι ο προπονητής της Ελλάδας όμως πρέπει να βρούμε τον τρόπο. Πρέπει να ξέρω το πρόγραμμα και όλες τις παραμέτρους. Θα δούμε πως θα εξελιχθεί η υπόθεση. Είχα διάφορες προτάσεις από Εθνικές Ομάδες, όπως για παράδειγμα της Σλοβενίας και θα ήθελα να ευχαριστήσω όλους όσους με σκέφτηκαν» είπε χαρακτηριστικά ο πρώην assistant coach του «τριφυλλιού».

Στη συνέχεια, μίλησε για την πρώτη του γνωριμία με τον Ζέλικο Ομπράντοβιτς, η οποία πραγματοποιήθηκε, μέσω του Ντούσαν Ίβκοβιτς:

«Αρχικά οφείλω να πω ευχαριστώ σε ένα άνθρωπο που σέβομαι απεριόριστα, ένα φίλο που πρόσφατα έφυγε από τη ζωή, τον Ντούσαν Ίβκοβιτς που με σύστησε στον Ζέλικο Ομπράντοβιτς.

Είμαστε καλοί φίλοι και δουλεύαμε μαζί 13 χρόνια, βοηθώντας ο ένας τον άλλον. Κανείς δεν ήξερε ότι τόσα χρόνια ήμασταν μαζί και κερδίζαμε τίτλους. Η σχέση μας βασίστηκε στην ειλικρίνεια και την επικοινωνία, η οποία εξελίχθηκε και σε ανθρώπινο επίπεδο. Γίναμε μια οικογένεια.

Έμαθα πάρα πολλά από τον Ομπράντοβιτς και είμαι ευγνώμων που με άφησε να ξεδιπλώσω το ταλέντο που είχα. Δεν ήμουν ο τύπος του που θα έλεγε «ναι» σε όλα και αυτό θέλω να κάνω με τους συνεργάτες μου, να αναδείξουν κι εκείνοι το ταλέντο τους».

Έπειτα, έπλεξε το εγκώμιο του Γιάννη Αντετοκούμπο:

«ο Γιάννης είναι «διαφήμιση» όχι μόνο για το ελληνικό μπάσκετ, αλλά για όλους. Είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα νέου παιδιού με τρομερή ιστορία με την οικογένειά του και τον τρόπο που αντιμετώπισε τις δυσκολίες στη ζωή του. Είναι MVP και πρωταθλητής του ΝΒΑ και δεν θα σταματήσω ποτέ να λέει πόσο περήφανος είναι που είναι Έλληνας και που παίζει για την Ελλάδα. Εύχομαι ο Θεός να του δίνει υγεία και να καταφέρει κάτι μεγάλο με την Ελλάδα. Όπως φυσικά και με την ομάδα του στο ΝΒΑ».

Πριν από αυτό όμως, ρωτήθηκε από τον δημοσιογράφο για το τι πήγε λάθος με τον Μάικ Τζέιμς, με εκείνον να απαντά: «Απλά δεν μας βγήκε».

Ολοκληρώνοντας, αναφέρθηκε στο παιχνίδι που θα του μείνει για πάντα χαραγμένο στο μυαλό:

«Το 1995, όταν ήμουν 25 ετών, μια μέρα ήρθε ο προπονητής του ΠΑΟΚ, Ευθύμης Κιουμουρτζόγλου και μου είπε: «Αυτή είναι η τελευταία σου προπόνηση»! Και απαντώ: «Τι;» Είπε: «Από αύριο, θα είσαι ο προπονητής της ομάδας». Μου εξήγησε τους λόγους αυτής της απόφασης.

Θυμάμαι ότι είχα 3 ασκήσεις για να προετοιμάσω το παιχνίδι με τη Ντιναμό Μόσχας. Χάσαμε το παιχνίδι αλλά αυτό ήταν το πρώτο μου παιχνίδι ως προπονητής. Αυτή είναι μια στιγμή πάντα στη μνήμη μου, από την προετοιμασία μέχρι όλες τις λεπτομέρειες του παιχνιδιού, συμπεριλαμβανομένου του ύπνου».