Με την κατάκτηση του τίτλου του διεθνούς τουρνουά «Άτλας» συνδύασε την «πρόβα τζενεράλε» πριν την έναρξη των επίσημων υποχρεώσεών της στο Παγκόσμιο Κύπελλο της Κίνας η εθνική. Στον τελικό, οι παίκτες του Θανάση Σκουρτόπουλου επικράτησαν με 74-51 της Βενεζουέλας στην πόλη Σουότσου και αναχωρούν για την Ναντζίνγκ, όπου θα βρουν τον Κώστα Σλούκα (πετάει στις 22:25 απόψε), και την Κυριακή (1/9, 15:00) αντιμετωπίζουν το Μαυροβούνιο στην πρεμιέρα. Πέρασε τον Νίκο Γκάλη (168) σε συμμετοχές ο αρχηγός της «γαλανόλευκης», Γιάννης Μπουρούσης, και βρίσκεται πλέον στην 9η θέση με 169. Ο Μπουρούσης ήταν και ο πρώτος σκόρερ απέναντι στη Βενεζουέλα με 12 πόντους με 5 ριμπάουντ. Ο Μάντζαρης πρόσθεσε 11 πόντους με 3/4 τρίποντα, ενώ 11 πόντους και 6 ριμπάουντ ήταν η συγκομιδή του Γιώργου Παπαγιάννη.

Εκτός… ενδεκάδας απέναντι στη Βενεζουέλα έμεινε ο Γιάννης Αντετοκούνμπο λόγω ενός ερεθισμού που παρουσίασε στο γόνατο. Για προληπτικούς λόγους, ο Θανάσης Σκουρτόπουλος τον άφησε να ξεκουραστεί. Αγωνίστηκαν, αν και με προβλήματα, οι Κώστας Παπανικολάου (ενοχλήσεις στο γόνατο), Θανάσης Αντετοκούνμπο (διάταση στην ποδοκνημική) και Αντώνης Κόνιαρης (φαρυγγίτιδα).

Τα δεκάλεπτα: 19-20, 25-36, 39-57, 51-74

Με ψηλό σχήμα για μία ακόμη φορά, δηλαδή με τον Κώστα Παπανικολάου στο «2», μαζί με Καλάθη, Παπαπέτρου, Πρίντεζη και Μπουρούση παρέταξε την ομάδα στο εναρκτήριο τζάμπολ του τελικού ο Σκουρτόπουλος. Με τρίποντα από Κολμενάρες και Λιους, η Βενεζουέλα κατάφερε να διατηρεί προβάδισμα στα πρώτα λεπτά (8-4, 11-7). Διαδοχικοί πόντοι του Γιάννη Μπουρούση (7 στο 1ο δεκάλεπτο) διαμόρφωσαν το 11-11 και το 13-13, ενώ οι Μάντζαρης, Λαρεντζάκης αντικατέστησαν τους Καλάθη, Παπανικολάου σε εκείνη τη χρονική στιγμή του αγώνα. Ο γκαρντ της Ούνιξ Καζάν, Βαγγέλης Μάντζαρης, με τρίποντο έβαλε μπροστά την Ελλάδα, 16-18, στο 9ο λεπτό, ενώ ο Πρίντεζης σκόραρε στον αιφνιδιασμό για το σκορ της 1ης περιόδου (19-20), μετά το εύστοχο τρίποντο του Σαμόρα. Η Βενεζουέλα μετρούσε 5/11 τρίποντα στα πρώτα δέκα λεπτά, αλλά και 1/4 δίποντα!

Στη δεύτερη περίοδο τα τρίποντα της Βενεζουέλας δεν βρήκαν στόχο (5/17 στο ημίχρονο), με την εθνική Ελλάδας να την κρατά σε μόλις 6 πόντους παραγωγικότητα σε 10 λεπτά παιχνιδιού. Ανεβάζοντας την πίεση στην άμυνα, η εθνική βρήκε ρυθμό, έτρεξε και με σερί 10-0 προηγήθηκε με 23-35. Ένα 10-0 που «υπέγραψαν» με εύστοχα τρίποντα οι Λαρεντζάκης, Βασιλόπουλος και με δίποντα οι Μπουρούσης, Καλάθης. Ο βασικός σέντερ της εθνικής, Γιάννης Μπουρούσης, με 1/2 βολές (10π. έως τότε) έκανε το 23-36. Ακολούθησε λάθος και αντιαθλητικό φάουλ του Καλάθη στον Καμπαλέρα, με τον τελευταίο να διαμορφώνει το σκορ του ημιχρόνου, 25-36, από τη γραμμή των βολών.

Η ώρα του νεαρού γκαρντ του Ολυμπιακού, Αντώνη Κόνιαρη, έφτασε με την έναρξη της 3ης περιόδου, δίπλα στον έμπειρο Νικ Καλάθη και τους Θανάση Αντετοκούνμπο, Πρίντεζη και Μπουρούση. Ο Κόνιαρης ευστόχησε σε τρίποντο με το… καλημέρα (25-39) και εν συνεχεία την μπαγκέτα του μαέστρου στην επίθεση παρέλαβε ο Καλάθης. Ο γκαρντ του Παναθηναϊκού έφτασε τους 11 πόντους μέχρι το 30ο λεπτό και ήταν αυτός που έστειλε στο +16 την Ελλάδα, με τρίποντο (32-48)! Ο Σαμόρα συνέχισε να βλέπει το καλάθι σαν… βαρέλι, ευστοχώντας έξω από τα 6.75, αλλά το ίδιο έκανε και ο Θανάσης Αντετοκούνμπο (39-55) με δικό του τρίποντο, πριν «γράψει» με «buzzer beater» το σκορ του 3ου δεκαλέπτου (39-57) ο Ιωάννης Παπαπέτρου.

Ο Μάντζαρης επέστρεψε στο παρκέ με την έναρξη της 4ης περιόδου, πέτυχε νέο τρίποντο (39-60), ενώ στη ρακέτα έδινε… ρεσιτάλ ο Γιώργος Παπαγιάννης (42-66), με 6 δικούς του πόντους. Ένα σερί 9-0 της Βενεζουέλας (51-66) δεν ανησύχησε τους παίκτες του Θανάση Σκουρτόπουλου. Εξάλλου, απέμενε μόνο 1 λεπτό! Κόνιαρης και Μάντζαρης διαμόρφωσαν το τελικό 51-74 και η «επίσημη αγαπημένη» αναχωρεί από τη Σουότσου για την Ναντζίνγκ, εκεί που θα διεκδικήσει την πρόκριση, μέσω του 6ου ομίλου, για τη β΄ φάση του Παγκοσμίου Κυπέλλου, από την 1η Σεπτεμβρίου!

ΒΕΝΕΖΟΥΕΛΑ (Φερνάντο Έκτορ Ντούρο): Μιχάρες, Σαμόρα 14 (4), Τσουρίο (2), Βάργκας 2, Μπετέλμι 6, Ρουίς, Γκιγιέντ 6 (2), Λιούις 3 (1), Πέρες 5 (1), Ασκάνιο, Καρέρα 2, Κολμενάρες 11 (1)

ΕΛΛΑΔΑ (Θανάσης Σκουρτόπουλος): Λαρεντζάκης 4 (1), Κόνιαρης 8 (2), Καλάθης 11 (1), Μάντζαρης 11 (3), Μπουρούσης 12 (1), Παπαπέτρου 6, Παπανικολάου 2, Πρίντεζης 2, Βασιλόπουλος 3 (1), Αντετοκούνμπο Θ. 5 (1), Παπαγιάννης 10

 

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ