Ο Ρικ Πιτίνο πήρε θέση στο θέμα που προέκυψε με την επιστολή που απέστειλαν στην ΕΟΚ οι Γιώργος Πρίντεζης, Κώστας Παπανικολάου και Αντώνης Κόνιαρης, οι οποίοι θέτουν εαυτόν εκτός εθνικής ομάδας, λόγω της ταυτόχρονης παρουσίας του Αμερικανού προπονητή στην τεχνική ηγεσία του Παναθηναϊκού και του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος. Σε γραπτή δήλωσή του, ο 67χρονος, για τον οποίο οι τρεις άσοι του Ολυμπιακού αναφέρουν στην επιστολή τους ότι είχαν πάρει τη διαβεβαίωσή του ότι δεν θα είναι προπονητής σε κάποιο σύλλογο έως το επόμενο καλοκαίρι, τονίζει πως «όταν συναντήθηκα με τους δύο παίκτες του Ολυμπιακού (σ.σ. Πρίντεζης και Παπανικολάου), δεν υπήρχαν «ανοιχτές» θέσεις εργασίας για εμένα». Επίσης, ο Πιτίνο υπογραμμίζει ότι «η εθνική ομάδα δεν έχει σχέση με μία αντιπαλότητα».

Η δήλωση του Ρικ Πιτίνο έχει ως εξής: «Όταν συναντήθηκα με τους δύο παίκτες του Ολυμπιακού – δεν υπήρχαν «ανοιχτές» θέσεις εργασίας για εμένα, ώστε να κοουτσάρω. Έχω μεγάλο σεβασμό για όλες τις ομάδες στην Ελλάδα. Η Εθνική Ομάδα δεν έχει σχέση με μία αντιπαλότητα, αλλά με το να αγωνίζεσαι και να τιμάς τη χώρα σου. Θα επιλέξω δώδεκα παίκτες που θα μου δώσουν σπουδαία προσπάθεια για να μας βοηθήσουν να φτάσουμε στη νίκη».

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ