Η εθνική ομάδα μπάσκετ άρχισε την Κυριακή το πρωΐ την προετοιμασία της ενόψει της αναμέτρησης με το Ισραήλ στο κλειστό «Δύο Αοράκια» του Ηρακλείου (Δευτέρα 27/11, 17:00, ΕΡΤ2), στο πλαίσιο της 2ης αγωνιστικής για τα προκριματικά του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2019.

Υπενθυμίζεται ότι, σε σχέση με τον αγώνα κόντρα στη Μεγάλη Βρετανία, το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα δεν θα ενισχύσει ο Γιάννης Μπουρούσης που από το Λονδίνο αναχώρησε για την Κίνα, ενώ στην αποστολή ενσωματώθηκαν οι Νικ Καλάθης, Ίαν Βουγιούκας και Θανάσης Αντετοκούνμπο.

Μετά την προπόνηση ο ομοσπονδιακός τεχνικός, Θανάσης Σκουρτόπουλος, δήλωσε: «Η ομάδα είναι ίδια, είναι η Εθνική Ελλάδας. Όλα τα παιδιά ήταν στις κλήσεις των 24 και όλοι έχουν το δικαίωμα συμμετοχής, άρα δεν αλλάζει κάτι σημαντικό. Έχουμε κάποια παιδιά μαζί μας και μετά την απογευματινή προπόνηση θα βγάλουμε τη δωδεκάδα για το παιχνίδι με το Ισραήλ. Στόχος μας είναι όλα τα παιδιά να είναι ικανοποιημένα και βέβαια να πάρουμε τα αποτελέσματα. Θα διαλέξουμε τα παιδιά που μπορούν να καλύψουν αυτές τις δύο προϋποθέσεις. Στο πρώτο παιχνίδι το Ισραήλ έπαιξε με την Εσθονία στην έδρα του και ήταν μία καλή συνθήκη για να ξεκινήσει τους αγώνες της προκριματικής φάσης. Εμείς ξέρουμε ότι έχουμε να αντιμετωπίσουμε μία ομάδα επικίνδυνη, είναι γρήγορη, χρησιμοποιούν διάφορες ζώνες ματς απ και σίγουρα θα τις εφαρμόσουν και απέναντι μας. Στη μαν του μαν άμυνα θα είναι δύσκολο να μας ακολουθήσουν και ειδικά στα ποσταρίσματα και ετοιμαζόμαστε γι’ αυτό το κομμάτι. Η προσθήκη του Καλάθη είναι σημαντική λόγω εμπειρίας και ικανότητας, καθώς μπορεί να «διαβάσει» το παιχνίδι και να μας δώσει κάποιες λύσεις που θα είναι πολύ χρήσιμες. Σε μεγάλο σημείο έχει φύγει το άγχος μετά τη νίκη στο Λέστερ. Ξεκίνησε ως θετικό άγχος και πήγε να γίνει αρνητικό, γιατί όλα τα παιδιά ήρθαν με μεγάλη διάθεση, όλοι ήθελαν να δείξουν ότι μπορούν και όλοι ήθελαν να κάνουν το καλύτερο και δυστυχώς αυτό παραλίγο να μας οδηγήσει σ’ ένα λάθος στο τελευταίο ενάμισι λεπτό. Από τη στιγμή που βγήκε ο Βασιλόπουλος χάσαμε τη συνοχή μας, κάπου πανηγυρίζαμε πρόωρα και αυτό παραλίγο να το πληρώσουμε. Το άγχος αυτό το ξεπεράσαμε. Η παρουσία του κόσμου θα παίξει ρόλο, όπως και στην Αγγλία, όπου υπήρξε ένα μεγάλο κομμάτι Ελλήνων, οι οποίοι βοήθησαν την ομάδα με τη συμπαράστασή τους. Εδώ περιμένουμε πολύ περισσότερα πράγματα: πολύ περισσότερο κόσμο που θα στηρίξει την προσπάθεια αυτών των παιδιών για να πάρουμε το θετικό αποτέλεσμα. Για μένα και το Ηράκλειο και το Ρέθυμνο είναι πολύ αγαπημένα μέρη. Έρχομαι πάντα με χαρά στη Κρήτη. Θα ζούσα μόνιμα εδώ εάν υπήρχαν οι συνθήκες δουλειάς και ελπίζω να έρθουμε ξανά».

Από την πλευρά του, ο Παναγιώτης Βασιλόπουλος, είπε: «Είμαι ικανοποιημένος για τη νίκη που πετύχαμε με τη Μεγάλη Βρετανία. Είμαστε μια καινούργια ομάδα και θα εξαρτηθεί από τη διάθεση και τη θέληση που θα δείξουμε αν θα καταφέρουμε το ίδιο με το Ισραήλ. Ελπίζουμε ότι το γήπεδο θα είναι γεμάτο και θέλουμε να δείξουμε μια καλή εικόνα».

Τέλος, ο Χάρης Γιαννόπουλος τόνισε: «Προστέθηκαν τρεις πάρα πολύ καλοί παίκτες και η ομάδα θα είναι βελτιωμένη σε σχέση με το προηγούμενο παιχνίδι. Νομίζω ότι αυτό που πρέπει να βελτιώσουμε είναι το πνευματικό κομμάτι, δεν μπορούμε να κάνουμε πολλές βελτιώσεις μέσα σε μία ημέρα. Πρέπει να βελτιωθούμε στο συγκεκριμένο τομέα και να μην κάνουμε πολλά λάθη, όπως έγινε στο τελευταίο παιχνίδι που είχαμε τη διαφορά. Στο παιχνίδι με το Ισραήλ θα πρέπει να προσέξουμε το ρυθμό, κάτι που δεν κάναμε στο πρώτο παιχνίδι. Πρέπει να είμαστε εμείς αυτοί που θα ελέγχουμε το παιχνίδι και όχι ο αντίπαλος. Περιμένουμε τη βοήθεια του κόσμου. Αν δεν είναι γεμάτο, να είναι σχεδόν γεμάτο και να έρθουν οι Κρητικοί και να μας υποστηρίξουν. Είμαι πολύ χαρούμενος που παίζω στην Εθνική και αυτό που θέλω είναι να το χαρώ όσο μπορώ, να πάρω όσες περισσότερες εμπειρίες και να το λέω στα παιδιά μου».

Τραυματίστηκε ο Κόνιαρης και δεν παίζει με Ισραήλ

Τραυματισμό στον ώμο υπέστη ο Αντώνης Κόνιαρης, στην απογευματινή προπόνηση της εθνικής, στο Ηράκλειο της Κρήτης. Ο πόιντ γκαρντ του ΠΑΟΚ δεν θα αγωνιστεί απέναντι στο Ισραήλ, τη Δευτέρα (27/11, 17:00), για τη 2η αγωνιστική των προκριματικών του Παγκοσμίου Κυπέλλου 2019. Ο Κόνιαρης θα υποβληθεί σε εξετάσεις για να διαπιστωθεί η σοβαρότητα του τραυματισμού του. Εκτός δωδεκάδας θα μείνουν και οι Δημήτρης Κατσίβελης, Ντίνος Μήτογλου. Ο Θανάσης Σκουρτόπουλος προτίμησε να συμπεριλάβει τους τρεις παίκτες του Παναθηναϊκού που ταξίδεψαν το Σάββατο (25/11) στην Κρήτη, μετά από άδεια των «πρασίνων» κι ενώ δεν είχαν αγωνιστεί στην πρεμιέρα με τη Μεγάλη Βρετανία στο Λέστερ, δηλαδή τους Νικ Καλάθη, Θανάση Αντετοκούνμπο και Ιαν Βουγιούκα. Από τους παίκτες που ταξίδεψαν στην Αγγλία, ο πρώτος σκόρερ της εθνικής στο παιχνίδι με τους Βρετανούς, Γιάννης Μπουρούσης ταξίδεψε από το Λονδίνο στην Κίνα, αποχαιρετώντας τους υπόλοιπους διεθνείς.
Οι 12 παίκτες που θα έχει στη διάθεσή του ο Ομοσπονδιακός προπονητής, Θανάσης Σκουρτόπουλος, στο παιχνίδι με το Ισραήλ είναι οι εξής: Νικ Καλάθης, Θανάσης Αντετοκούνμπο, Ιαν Βουγιούκας, Παναγιώτης Βασιλόπουλος, Γιαννούλης Λαρεντζάκης, Δημήτρης Μαυροειδής, Γιάννης Αθηναίου, Ντούσαν Σάκοτα, Χάρης Γιαννόπουλος, Βαγγέλης Μαργαρίτης, Νίκος Γκίκας και Χρήστος Σαλούστρος.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI