Στους «4» του Ευρωπαϊκού πρωταθλήματος μπάσκετ U18 βρίσκεται η Ελλάδα. Το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα επικράτησε στην παράταση με 70-66 της Λιθουανίας και πανηγύρισε την πρόκριση! Επόμενος αντίπαλος είναι η Ισπανία (3/8, 21.15) και στόχος το ένα από τα δύο εισιτήρια για τον τελικό.

Δεκάλεπτα: 12-14, 26-21, 39-42, 55-55 (κ.α.), 66-70

Μπάσκετ χαμηλών ταχυτήτων και χαμηλών ποσοστών παίχθηκε στο πρώτο μισό και από τις δύο ομάδες. Το 12-14 της πρώτης περιόδου λέει πολλά από μόνο του, όπως και το γεγονός ότι η ελληνική ομάδα έκανε τέσσερα λεπτά για να σκοράρει στο δεύτερο δεκάλεπτο. Η νευρικότητα ήταν μεγάλη και στις δύο πλευρές, με τη μεγαλύτερη διαφορά να σημειώνεται στους πέντε πόντους, είτε για την Ελλάδα (9-14, 7’), είτε για την Λιθουανία (26-21, 20’). Το ποσοστό για τους Έλληνες παίκτες ήταν 20.5% εντός πεδιάς (8/39) με 7/29 δίποντα και 1/10 τρίποντα, με τους Λιθουανούς να «σώζονται» από τα δίποντα (8/18, 44%), ενώ είχαν κερδίσει πολύ περισσότερα φάουλ (6-13).

Ήταν και το πρώτο σημείο το οποίο «βάρυνε» για την ελληνική ομάδα που είδε τον Κουρτίδη να χρεώνεται με τέταρτο στο 24’17’’, ελάχιστα αφότου είχε δώσει το προβάδισμα (28-30, 24’). Ρογκαβόπουλος και Νικολαϊδης οδήγησαν στο +5 (35-40, 28’) για μία ακόμη φορά. Ο Ρογκαβόπουλος ήταν εκεί και πάλι για να γράψει το 42-49 (32’46’’). Οι Λιθουανοί μείωσαν (48-49, 35’) με τον Νικολαϊδη να χρεώνεται με τέταρτο φάουλ με την επιστροφή του στο παρκέ. Ένα φάουλ στον Σωτηρίου που… ελέγχεται και μία τεχνική ποινή στον πάγκο για διαμαρτυρία οδήγησε στο 50-49 (36’10’’). Ο Κουρτίδης απάντησε άμεσα (50-51), αλλά το ίδιο έπραξαν και οι αντίπαλοι (54-51, 38’10’’). Ο Ρογκαβόπουλος μείωσε (54-53, 39’), οι Λιθουανοί πήγαν στη γραμμή (55-53, 39’40’’) και ο Έλληνας παίκτης μίλησε και πάλι για να στείλει το παιχνίδι στην παράταση (55-55).

Το προβάδισμα άλλαζε χέρια διαρκώς στο έξτρα πεντάλεπτο, έφτασε στο +3 (62-65 με 1’15’’). Ο Ρογκαβόπουλος ήταν εύστοχος από τη γραμμή και η νίκη έμεινε σε ελληνικά χέρια με το τελικό 66-70!

Διαιτητές: Ματζόνι (Ιταλία), Ρούτεσιτς (Μαυροβούνιο), Χοροζόφ (Βουλγαρία),

Ελλάδα (Βλασσόπουλος): Σωτηρίου 10, Κουρτίδης 5, Καράμπελας 8, Νικολαϊδης 6, Γεωργαλάς, Ρογκαβόπουλος 20 (15ρ), Ματσάγγος, Καλόγηρος, Κάδρας 6, Σταυρακούκας 3, Τσάμης 4

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI