Το κορυφαίο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα μπάσκετ, η Euroleague, αρχίζει την Πέμπτη (11/10), με τις 16 ομάδες να είναι πανέτοιμες για συγκλονιστικές μάχες στις 30 αγωνιστικές της πρώτης φάσης, τα πλέι οφ και μέχρι τον Μάιο του 2019, όταν θα στεφθεί, στη Βιτόρια, η νέα πρωταθλήτρια Ευρώπης. Η Ελλάδα δεν είχε εκπρόσωπο στο φάιναλ φορ πέρυσι, με τον Ολυμπιακό και τον Παναθηναϊκό να αποκλείονται στα πλέι οφ, από Ζαλγκίρις Κάουνας και Ρεάλ Μαδρίτης αντίστοιχα. Τόσο ο Ολυμπιακός, όσο και ο Παναθηναϊκός έχουν ανανεωθεί εν συγκρίσει με πέρυσι, αναμένεται να παρουσιαστούν ισχυροί με έφεση στην ταχύτητα και στο επιθετικό παιχνίδι, αλλά σταθερά αποτελεσματικοί στην αμυντική λειτουργία τους, με στόχο να φτάσουν μέχρι την καταληκτική φάση, στη χώρα των Βάσκων.

Τρεις ομάδες αποτελούν και φέτος φαβορί για την πρόκριση στο φάιναλ φορ: Η πολυνίκης Ρεάλ Μαδρίτης με 10 τίτλους στη διοργάνωση και κάτοχος του τροπαίου το 2018 στο Βελιγράδι αποτελεί φαβορί μία ακόμη σεζόν για το φάιναλ φορ, έστω και χωρίς το παιδί-θαύμα του σλοβενικού μπάσκετ, Λούκα Ντόντσιτς που μεταπήδησε στο ΝΒΑ και θα φορά τη φανέλα των Ντάλας Μάβερικς.

Η ΤΣΣΚΑ Μόσχας με προπονητή τον Έλληνα τεχνικό Δημήτρη Ιτούδη και τους σταρ Νάντο ντε Κολό, Σέρχιο Ροντρίγκεθ, αλλά και την προσθήκη του πρώην παίκτη του Ολυμπιακού, Ντάνιελ Χάκετ. Η «ρωσική αρκούδα» στο φάιναλ φορ του Βελιγραδίου τον περασμένο Μάιο δήλωσε παρούσα για 7η σερί φορά και 15η τα τελευταία 16 χρόνια στο φάιναλ φορ της διοργάνωσης. Φέτος θέλει και να το κατακτήσει, με την παραμονή του Ιτούδη στην τεχνική ηγεσία να εξαρτάται κατά πολύ από αυτό!

Η Φενερμπαχτσέ του πολυνίκη προπονητή της διοργάνωσης με 9 τίτλους, Ζέλιμιρ Ομπράντοβιτς, αλλά και του Έλληνα διεθνή γκαρντ, Κώστα Σλούκα, αποτελεί την τρίτη «υπερδύναμη» της Euroleague και φέτος! Τον Μπλατ διαδέχτηκε στην τεχνική ηγεσία της Νταρουσάφακα ο 43χρονος Τούρκος Αχμέτ Τσακί.
Στη Euroleague επέστρεψε για 3η φορα τα τελευταία τέσσερα χρόνια, η κάτοχος του τίτλου του ΕuroCup την περυσινή περίοδο (2018), με προπονητή στην επιτυχία αυτή τον νέο τεχνικό του Ολυμπιακού, Ντέιβιντ Μπλατ. Μετά από 15 χρόνια επιστρέφει στη Euroleague η Μπουντούτσνοστ, η οποία κατέκτησε τον τίτλο της Αδριατικής Λίγκας πέρυσι. Ως πρωταθλήτρια Γερμανίας, η Μπάγερν Μονάχου ανήκει ξανά στο «κλαμπ των ισχυρών», μετά από απουσία δύο ετών. Οι Βαυαροί έθεσαν εκτός Euroleague την Μπάμπεργκ και έχουν δημιουργήσει ένα αξιόλογο σύνολο με έμπειρους παίκτες στη διοργάνωση υπό τις οδηγίες του Ντέγιαν Ράντονιτς. Για πρώτη φορα στην ιστορία της θα αγωνιστεί στη Euroleague η Γκραν Κανάρια. Οι νησιώτες της Ισπανίας προκρίθηκαν στα ημιτελικά του ισπανικού πρωταθλήματος και στον τελικό τη σεζόν 2017-18, με τη Βαλένθια να μην έχει δικαίωμα συμμετοχής στη Euroleague.

ΞΕΚΙΝΗΜΑ ΜΕ ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ-ΜΑΚΑΜΠΙ ΚΑΙ ΚΙΜΚΙ-ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ

Για την 1η αγωνιστική, πρώτος στη «μάχη» ρίχνεται ο Παναθηναϊκός: Την Πέμπτη (11/10, 21:00), οι «πράσινοι» υποδέχονται τη Μακάμπι Τελ Αβίβ στο ΟΑΚΑ. Από τη Μόσχα, κόντρα στην Κίμκι, την ομάδα του πρώην προπονητή του Ολυμπιακού Γιώργου Μπαρτζώκα, ξεκινά το ευρωπαϊκό ταξίδι του Ολυμπιακού, την Παρασκευή (12/10, 20:00).

Οι ελληνικές ομάδες στην φετινή Ευρωλίγκα:

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ
=================
Ο Ολυμπιακός έμεινε χωρίς τίτλο το 2018, όπως και το 2017 (φιναλίστ της Euroleague). Οι αδελφοί Αγγελόπουλοι αποχαιρέτησαν τον Γιάννη Σφαιρόπουλο, φέρνοντας στο λιμάνι, έναν προπονητή που δεν χρειάζεται συστάσεις: Τον Ντέιβιντ Μπλατ! Ο αρχηγός των «ερυθρόλευκων» Βασίλης Σπανούλης, στα 36 του, ανανέωσε για μία ακόμη χρονιά (αυτή θα είναι η 9η) και έχει εντολή από τον Μπλατ να… τρέξει την ομάδα! Δαιμονιώδης ρυθμός στην επίθεση, ασφυκτική πίεση στην άμυνα και διεκδίκηση της νίκης μέχρι το τελευταίο δευτερόλεπτο θα είναι τα στοιχεία που θα χαρακτηρίζουν το στιλ παιχνιδιού της ομάδας του Πειραιά. Μια ομάδα που μετρά 6 φάιναλ φορ τα τελευταία 10 χρόνια στη Euroleague!

Βασικό back-up του Βασίλη Σπανούλη στη πεντάδα του Ολυμπιακού θα είναι ο Νάιτζελ Ουίλιαμς-Γκος: ένας αθλητικός παίκτης, εξαιρετικός χειριστής της μπάλας και σκόρερ, ο οποίος μπορεί να παίξει στον «1» και στο «2». Μετά από μία κακή σεζόν, ο Βαγγέλης Μάντζαρης καλείται να δείξει τις πραγματικές ικανότητές του, ενώ ο 22χρονος γκαρντ Βασίλης Τολιόπουλος, αφού έδειξε τα πρώτα θετικά δείγματα, αναμένεται να πάρει περισσότερο χρόνο τη φετινή σεζόν.

Δίπλα στον Λετονό μπόμπερ από τα 6.75, Γιάνις Στρέλνιεκς προστέθηκε ο συμπατριώτης του και συνονόματος Γιάνις Τιμά. Αγωνίζεται τόσο στο «2», όσο και στο «3» και θα έρχεται από τον πάγκο να προσφέρει τις υπηρεσίες του. Βασικό τριάρι του Ολυμπιακού θα είναι και φέτος ο Κώστας Παπανικολάου κι ενώ οι «ερυθρόλευκοι» αποχαιρέτησαν έναν παίκτη που πρόσφερε στο «3» και στο «4», τον Ιωάννη Παπαπέτρου που υπέγραψε στον Παναθηναϊκό. Στο λιμάνι, όμως μετά από μία εξαιρετική σεζόν στη Ζαλγκίρις Κάουνας και εμπειρία στο φάιναλ φορ της Euroleague κατηφόρισε ο Αξέλ Τουπάν. Το σίγουρο είναι πως θα είναι το back – up του Παπανικολάου, έχοντας τα φόντα ακόμη και να… απειλήσει τον 28χρονο Έλληνα διεθνή φόργουορντ.

Ο εκ των αρχηγών του Ολυμπιακού, Γιώργος Πρίντεζης, αποτελεί έναν εκ των κορυφαίων πάουερ φόργουορντ στην Ευρώπη και εγγύηση μέσα στη ρακέτα για τους «ερυθρόλευκους». Στον Ολυμπιακό περιμένουν διακαώς την επιστροφή του Δημήτρη Αγραβάνη στο «4» μετά το σοβαρό τραυματισμό του πέρυσι, αλλά μέχρι στιγμής δεν έχει ξεκινήσει ομαδικές προπονήσεις. Αυτός που θα δίνει, λοιπόν ανάσες στον Γιώργο Πρίντεζη θα είναι ο Σάσα Βεζένκοφ. Ένας παίκτης που έχει τις ικανότητες να βοηθά και στο «3».

Ο Σέρβος «γίγαντας» του Ολυμπιακού, Νίκολα Μιλουτίνοβ, έδειξε τεράστια βελτίωση την περυσινή σεζόν και φέτος είναι έτοιμος για μεγάλα πράγματα ως ένας από τους καλύτερους 7-footer στην Ευρώπη. Αναπληρωματικός ψηλός είναι ο Ζακ ΛεΝτέι που αντικατέστησε τον Τζαμέλ ΜακΛίν. Πρόκειται για έναν undersize ψηλό, όπως ο Κάιλ Χάινς, παίζει μόνο με πρόσωπο στο καλάθι και είναι απαραίτητος σε μία ομάδα που θέλει να παίξει γρήγορο και σύγχρονο μπάσκετ. Παίζει μόνο με πρόσωπο και θα αποτελέσει τον αναπληρωματικό ψηλό, πίσω από τον Νίκολα Μιλουντίνοφ. Η απειρία του είναι πάντως στα αρνητικά του. Πίσω από Μιλουτίνοβ και ΛεΝτέι θα βρίσκεται ο Γιώργος Μπόγρης, ο οποίος θα παίρνει περισσότερο χρόνο στο ελληνικό πρωτάθλημα παρά στη Euroleague.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ
===================
Με τον Καταλανό τεχνικό, Τσάβι Πασκουάλ, για 3η χρονιά στο «τιμόνι» και τον Νικ Καλάθη να προέρχεται από την κορυφαία σεζόν της καριέρας του, ο Παναθηναϊκός είναι έτοιμος να κατακτήσει κορυφές και στην Ευρώπη, αρχής γενομένης τη σεζόν 2018-19. «Ποιος θα σταματήσει τον Καλάθη;» θα είναι ο «πονοκέφαλος» κάθε προπονητή πριν τον αγώνα της ομάδας του με τους «πράσινους». Ένα εύλογο ερώτημα, αφού ο Ελληνοαμερικανός ήταν ο πρώτος σε ασίστ και πρώτος σε κλεψίματα την περυσινή περίοδο στη Euroleague. Δίπλα του διατηρήθηκε ο Λιθουανός Λούκας Λεκαβίτσιους, έστω κι αν δεν πρόσφερε αυτά που προσδοκούσε ο Πασκουάλ στην πρώτη χρονιά του στον Παναθηναϊκό.

Στη θέση «2» ο Νίκος Παππάς αποτελεί εχέγγυο, διανύει την 5η σεζόν του στο «τριφύλλι» και η σύνδεσή του με το καλάθι είναι γνωστή τοις πάσι. Φέτος, θα έχει δίπλα του έναν δεινό σκόρερ, τον έμπειρο Αμερικανό Κιθ Λάγνκφορντ. Ο Πασκουάλ μπορεί να υπολογίζει τον Λάνγκφορντ και για τον «άσο» και το σίγουρο είναι πως οι φίλαθλοι του Παναθηναϊκού θα τον δουν αρκετές φορές σε ρόλο point guard. Στα σούτινγκ γκαρντ υπάρχουν και ο Βαγγέλης Σακελλαρίου, καθώς και ο νεαρός Γιώργος Καλαϊτζάκης, αλλά αναμένεται να παίρνουν περισσότερο χρόνο συμμετοχής στην Α1.

Η απόκτηση του διεθνή φόργουορντ, Ιωάννη Παπαπέτρου, από τον Παναθηναϊκό αλλάζει τις ισορροπίες ανάμεσα στις δύο ελληνικές ομάδες της Euroleague, καθώς τις υπηρεσίες του… στερείται για πρώτη χρονιά ο Ολυμπιακός! Ο Παπαπέτρου διαθέτει φαρμακερό σουτ από μεσαία και μακρινή απόσταση, ενώ μπορεί να παίζει με την ίδια άνεση ως σμολ και ως πάουερ φόργουορντ. Ο Αμερικανός με βέλγικο διαβατήριο, Ματ Λοτζέσκι, ανανέωσε με τον Παναθηναϊκό και αποτελεί εγγύηση στις θέσεις «2» και «3» με αιχμή του δόρατος τα «καυτά» του τρίποντα! Αρκεί να μην έχει προβλήματα τραυματισμού! Ίδιο ρόλο όπως και πέρυσι θα έχει ο Θανάσης Αντετοκούνμπο, ο οποίος διακρίνεται για τις αμυντικές ικανότητές του: Αθλητικότητα, ενέργεια και θέαμα είναι αυτά που προσφέρει στο στιλ παιχνιδιού των «πρασίνων». Φέτος, αναμένεται να τον δούμε και στο «4»! Η προσθήκη στα πάουερ φόργουορντ ακούει στο όνομα Ντεσόν Τόμας! Ο Αμερικανός, αποκτήθηκε ως το βασικό τεσσάρι του Παναθηναϊκού. Ένας πάουερ φόργουορντ που σουτάρει με υψηλά ποσοστά ευστοχίας έξω από τη γραμμή των 6.75 και επομένως μπορεί να μεταπηδήσει και στο «3». Ο Έλληνας διεθνής φόργουορντ, Κωνσταντίνος Μήτογλου, θα είναι το δεύτερο τεσσάρι του Παναθηναϊκού, πίσω από τον Ντεσόν Τόμας, με αναβαθμισμένο ρόλο στη Euroleague τη φετινή αγωνιστική περίοδο. Ο Τζέιμς Γκιστ… δεν χρειάζεται συστάσεις, ούτε ο Στεφάν Λάσμε ή ο έμπειρος Έλληνας διεθνής σέντερ Ιαν Βουγιούκας στη γραμμή των ψηλών. Τέλος, στο «5» αποκτήθηκε ο Γιώργος Παπαγιάννης που αδιαμφισβήτητα προσθέτει όγκο στη ρακέτα, αλλά χρειάζεται αρκετή δουλειά στο τελείωμα των φάσεων.

ΑΛΑΓΕΣ ΣΤΟΥΣ ΚΑΝΟΝΙΣΜΟΥΣ

Η Euroleague ανακοίνωσε την Τρίτη (2/10) τις αλλαγές των κανονισμών που θα ισχύσουν τη νέα σεζόν (2018-19) στη διοργάνωση, καθώς και στο EuroCup. Ίσως, η πιο σημαντική αλλαγή αφορά στην τιμωρία της τεχνικής ποινής, η οποία πλέον δεν θα έχει ως αποτέλεσμα την αυτόματη αλλαγή κατοχής. Η ομάδα που υποπίπτει στην παράβαση παραχωρεί μια βολή στον αντίπαλό της (ως ίσχυε), αλλά το παιχνίδι θα συνεχιστεί με την μπάλα να δίνεται στην ομάδα που είχε την κατοχή, όταν σφυρίχθηκε η τεχνική ποινή.

Άλλη μια σημαντική αλλαγή στοχεύει στο να εμποδίσει τους παίκτες, οι οποίοι αμύνονται, να καθυστερήσουν το παιχνίδι στα τελευταία κρίσιμα λεπτά. Από εδώ και στο εξής, οι παίκτες που περνούν την τελική γραμμή στα τελευταία δύο λεπτά του τέταρτου δεκαλέπτου ή της παράτασης, ελπίζοντας να καθυστερήσουν την πάσα στην επαναφορά, θα τιμωρούνται με τεχνική ποινή.

Επίσης, οι παίκτες θα έχουν την ευκαιρία για μεγαλύτερη δημιουργικότητα και οι θεατές για μεγαλύτερες… συγκινήσεις, καθώς επιτρέπεται πλέον στους παίκτες να πετάξουν την μπάλα στο ταμπλό και να ανακτήσουν την κατοχή της, ακόμη κι αν δεν την ακουμπήσει κάποιος άλλος, με αποτέλεσμα να μπορούν να δώσουν ασίστ στον… εαυτό τους για ένα άλεϊ ουπ κάρφωμα.

Άλλες σημαντικές αλλαγές είναι οι εξής:

– Όλες οι επαναφορές μετά από αντιαθλητικό φάουλ και ντισκαλιφιέ ή μετά από συμπλοκές παικτών θα γίνονται από το μισό του γηπέδου, στο οποίο επιτίθεται η ομάδα με την κατοχή της μπάλας, η οποία θα έχει 14 δευτερόλεπτα στη διάθεσή της.

– Όταν καταλογίζεται φάουλ ή παράβαση σε βάρος της ομάδας που έχει την κατοχή της μπάλας, το χρονόμετρο ρυθμίζεται εκ νέου στα 24 δευτερόλεπτα για την επαναφορά, αν αυτή γίνεται στο μισό του γηπέδου, στο οποίο αμύνεται, και στα 14 δευτερόλεπτα, αν η επαναφορά γίνεται στο μισό του γηπέδου, στο οποίο επιτίθεται.

– Στα τελευταία δύο λεπτά ενός αγώνα ή στην παράταση, όταν ένας προπονητής καλεί τάιμ άουτ με κατοχή της μπάλας, θα επιτρέπεται να αποφασίσει αν η επαναφορά θα γίνεται από το μισό του γηπέδου, στο οποίο επιτίθεται ή αμύνεται η ομάδα του. Η απόφαση αυτή θα ανακοινώνεται στο τέλος του τάιμ άουτ.

– Αν η μπάλα κολλήσει ανάμεσα στη στεφάνη και το ταμπλό, καταλογίζεται τζάμπολ για την κατοχή. Το χρονόμετρο ρυθμίζεται στα 14 δευτερόλεπτα, αν η ομάδα που επιτίθεται διατηρήσει την κατοχή της μπάλας, ή στα 24 δευτερόλεπτα, αν αλλάξει η κατοχή μπάλας μετά το τζάμπολ.

ΣΥΣΤΗΜΑ ΔΙΕΞΑΓΩΓΗΣ

Το σύστημα διεξαγωγής της Euroleague (άλλαξε τη σεζόν 2016-17) προβλέπει 16 ομάδες στην πρώτη φάση, οι οποίες δίνουν διπλά παιχνίδια με όλους (30 αγωνιστικές). Οι οκτώ καλύτερες ομάδες εξασφαλίζουν το «εισιτήριο» για τα πλέι οφ (θέσεις 1-8, 2-7, 3-6, 4-5), με την πρόκριση στο φάιναλ φορ να κρίνεται στις τρεις νίκες (best-of-five).

ΤΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ ΤΗΣ ΠΡΕΜΙΕΡΑΣ ΤΗΣ EUROLEAGUE 2018-19

1η ΑΓΩΝΙΣΤΙΚΗ (11-12/10/2018)

Πέμπτη, 11 Οκτωβρίου
====================
ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ-Μακάμπι Τελ Αβίβ (Ισραήλ) 21:00
ΤΣΣΚΑ Μόσχας (Ρωσία)-Μπαρτσελόνα (Ισπανία)
Μπάγερν Μονάχου (Γερμανία)-Αναντολού Εφές (Τουρκία)
Ρεάλ Μαδρίτης (Ισπανία)-Νταρουσάφακα (Τουρκία)

Παρασκευή, 12 Οκτωβρίου
=======================
Κίμκι (Ρωσία)-ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ 20:00
Μπουντούτσνοστ (Μαυροβούνιο)-Αρμάνι Μιλάνο (Ιταλία)
Ζαλγκίρις Κάουνας (Λιθουανία)-Μπασκόνια (Ισπανία)
Φενερμπαχτσέ (Τουρκία)-Γκραν Κανάρια (Ισπανία)

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ