Δίχως να πείσει με την εμφάνιση του, ο Παναθηναϊκός επέστρεψε στις ευρωπαϊκές νίκες, βελτιώνοντας σε 14-10 το ρεκόρ του, με το οποίο συνεχίζει να κάνει όνειρα τετράδας και πλεονεκτήματος έδρας στα πλέι οφ. Οι «πράσινοι» επικράτησαν της ουραγού Ζενίτ με 96-81 στο ΟΑΚΑ, για την 24η αγωνιστική της Euroleague, υποχρεώνοντας τους Ρώσους στην τρίτη διαδοχική ήττα τους και 17η στο σύνολο.

Με αρνητικό ρεκόρ στα λάθη (20, το χειρότερο στην ιστορία τους στη Euroleague) και χωρίς τον Ιωάννη Παπαπέτρου στη 12άδα (μυϊκούς σπασμούς στη μέση), ο Παναθηναϊκός εξαργύρωσε την έφεση του από τα 6.75 (12/28 τρίποντα), όπως και την απόλυτη κυριαρχία του στα ριμπάουντ.

Ωστόσο, ο Ρικ Πιτίνο μόνο ικανοποιημένος δεν μπορεί να είναι από την αποψινή εμφάνιση, καθώς ο Παναθηναϊκός έδειξε για ακόμη μία φορά ότι… νοσεί αμυντικά μέσα στη ρακέτα του, ενώ η διάρκεια έχει σβηστεί από το πλάνο των παικτών… Οι «πράσινοι» για ακόμη μία φορά μπήκαν δυναμικά στο παρκέ (30-11 στο α’ δεκ.), για να… καταρρεύσουν στη συνέχεια, βάζοντας και πάλι στο παιχνίδι τη Ζενίτ, η οποία βρίσκεται στο βυθό της κατάταξης και παρατάχθηκε χωρίς τρεις πολύτιμες μονάδες (Άλεξ Ρένφρο, Κόλτον Άιβερσον και Ματέους Πονίτκα).

Πρώτος σκόρερ του Παναθηναϊκού ο ΝτεΣόν Τόμας με 27 πόντους, ενώ τον ακολούθησαν σε απόδοση οι επίσης διψήφιοι Ταϊρίς Ράις (15π.) και Κωνταντίνος Μήτογλου (11π.). Ο Νικ Καλάθης τελείωσε τον αγώνα με 9 πόντους και 9 ασίστ, αλλά και 6 λάθη, όσα είχε και ο Γιώργος Παπαγιάννης.

Από τους Ρώσους, ξεχώρισε ο Γκουστάβο Αγιόν με 21 πόντους, φανερώνοντας το πρόβλημα που έχει ο Παναθηναϊκός στη γραμμή ψηλών του.

Στο κλειστό των Ολυμπιακών Εγκαταστάσεων βρέθηκε και ο πρώην τεχνικός του Παναθηναϊκού, Τσάβι Πασκουάλ.

Τα δεκάλεπτα: 30-11, 46-40, 71-60, 96-81

Τα 7 λάθη αποτέλεσαν τη μοναδική… αστοχία στο παιχνίδι του Παναθηναϊκού στο πρώτο δεκάλεπτο. Με έμφαση στην άμυνα, έχοντας πρωταγωνιστή τον Τζόνσον (3ρ., 1 μπλοκ), και επιθετικό πλουραλισμό, οι «πράσινοι» ξέφυγαν γρήγορα με 21-4 στο 7΄, για να εκτοξεύσουν τη διαφορά στα 35΄΄ για τη λήξη στο +22 (30-8).

Ωστόσο, στη δεύτερη περίοδο ο Παναθηναϊκός θυμήθηκε την αγωνιστική του… αρρυθμία, βάζοντας τη Ζενίτ και πάλι στο παιχνίδι. Οι Ρώσοι εξαργύρωσαν δημιουργία, άμυνα και χτυπώντας μέσα στην αντίπαλη ρακέτα με τον Αγιόν, βρέθηκαν στο 18΄ στο -2 (42-40). Ο Μεξικανός σέντερ, μάλιστα, είχε την ευκαιρία να ισοφαρίσει, μετά από αντιαθλητικό φάουλ που κέρδισε, αλλά η αστοχία του από τη γραμμή των βολών και η κακή επίθεση της ομάδας του που ακολούθησε, βοήθησε τον Παναθηναϊκό να πάρει το δρόμο προς τα αποδυτήρια στο +6 (46-40), με τον Τόμας να ευστοχεί σε buzzer beater τρίποντο από τα περίπου 10(!) μέτρα. Όσο για το επιμέρους σκορ της Ζενίτ στο δεύτερο δεκάλεπτο; Σταμάτησε στο 29-16, με τους «πράσινους» να συμπληρώνουν τα 13 (!) λάθη.

Με το «τριφύλλι» να βρίσκει και πάλι ρυθμό από τα 6.75 (4 τρίποντα), αλλά να συνεχίζει να… παραπαίει αμυντικά, η Ζενίτ έμεινε σε απόσταση αναπνοής… Ωστόσο, με την είσοδο του Τζόνσον και πάλι στο παρκέ, η άμυνα «έδεσε» και οι «πράσινοι» εξασφάλισαν και πάλι μία διψήφια διαφορά (65-55 στο 28΄), την οποία και διατήρησαν μέχρι το τέλος της περιόδου (71-60).

Με την «πράσινη» άμυνα να συνεχίζει να περιορίζεται στα… μάτια, δίνοντας διαδοχικά ελεύθερα σουτ από τα 6.75 στον Αμρομάιτις, ο Παναθηναϊκός σώθηκε από τη διάρκεια που είχε στο τρίποντο, έχοντας την απάντηση σε κάθε προσπάθεια ανατροπής της Ζενίτ. Όταν, μάλιστα, επανήλθε στο παρκέ στοπ τελευταίο τρίλεπτο του αγώνα ο Καλάθης, το «τριφύλλι» απέκτησε δημιουργία, κυκλοφόρησε καλύτερα τη μπάλα, ξεφεύγοντας στο 38΄ με 93-77 και καθαρίζοντας την υπόθεση νίκη.

Διαιτητές: Ράντοβιτς, Βικλίτσκι, Ρόσι

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Ρικ Πιτίνο): Τόμας 27 (5), Ράις 15 (1), Παπαγιάννης 9, Ράουτινς 6 (2), Παππάς 4, Τζόνσον 5, Φριντέτ 2, Καλάθης 9 (1), Ουίλι 4, Μήτογλου 11 (2), Μπέντιλ (1)

ΖΕΝΙΤ ΑΓΙΑΣ ΠΕΤΡΟΥΠΟΛΗΣ (Ζοάν Πλάθα): Αλμπισί 7 (2), Πονκρασόφ 7 (1), Χόλινς 7 (1), Τόμας 10 (1), Μπαλάσοφ, Κβοστόφ 4, Πουσκόφ 3 (1), Τρούσκιν 6 (2), Βορόνοφ 5 (1), Ζούμπκοφ 3 (1), Αμπρομάιτις 8 (2), Αγιόν 21

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI