Με σιδερένια θέληση, πολλά αποθέματα ψυχής, αλλά κυρίως με μυαλωμένο μπάσκετ ο Ολυμπιακός κατάφερε να νικήσει στον 5ο και τελευταίο αγώνα της σειράς των Play off με 87-78 την Αναντολού Εφές στο «φλεγόμενο» ΣΕΦ και με 3-2 νίκες προκρίθηκε για 10η φορά στην ιστορία του στο φάιναλ φορ της Ευρωλίγκα στην Κωνσταντινούπολη (19-21/5).

Τα δεκάλεπτα: 25-21, 37-41, 63-58, 87-78

Εκεί η παρέα του Σπανούλη, του Πρίντεζη και του Παπαπέτρου, που ήταν συγκλονιστικός σήμερα, θα συναντήσει στον ημιτελικό την ΤΣΚΚΑ Μόσχας, την οποία ωστόσο όπου την βρίσκει της …αλλάζει τα φώτα στα φάιναλ φορ! Στο ίδιο γήπεδο που είχε θριαμβεύσει πάλι επί της ίδιας ομάδας στον τελικό του φάιναλ φορ και κατέκτησε το τρόπαιο της Ευρωλίγκα το 2012.

H ομάδα του Γιάννη Σφαιρόπουλου δεν λύγισε ούτε όταν η Εφές κατάφερε να αξιοποιήσει τα αμυντικά κενά των «ερυθρόλευκων» στο πρώτο ημίχρονο με πολλά εύκολα κοντινά σουτ και αιφνιδιασμούς και να κλείσει τους διαδρόμους, ενώ επιθετικά είχε πολλές βοήθειες από τον Γιάννη Παπαπέτρου , τον Πρίντεζη και τον Γκριν. Ο αρχηγός Βασίλης Σπανούλης για άλλη μια φορά πραγματοποίησε μεγάλη εμφάνιση οδηγώντας εκ του ασφαλούς τον Ολυμπιακό στο φάιναλ φορ. Εξαιρετικός αμυντικά ήταν ο Κώστας Παπανικολάου, αλλά και οι Αγραβάνης, Μπιρτς.

Από την Εφές που πάλεψε για την πρόκριση, ο Τάιλερ Χάνεϊκατ σημείωσε νταμπλ νταμπλ με 10 πόντους, 10 ριμπάουντ, αλλά Ντάνστον και Κερκ φορτώθηκαν με φάουλ νωρίς αφήνοντας ανοχύρωτη τη φροντ λάιν των Τούρκων.

Με Μάντζαρη, Σπανούλη, Παπανικολάου, Πρίντεζη και Μπιρτς παρέταξε ο Σφαιρόπουλος την αρχική πεντάδα, απέναντι στους Μπαλμπάι, Οσμάν, Μπράουν, Ντάνστον και Γκρέιντζερ. Ο άνθρωπος του 4ου αγώνα, Βασίλης Σπανούλης μπήκε «καυτός» πετυχαίνοντας 13 πόντους στην πρώτη περίοδο με 2/2 τρίποντα, 2 ασίστ, 3 κερδισμένα φάουλ (είχε και 3 λάθη). Με δικό του τρίποντο, οι «ερυθρόλευκοι» ξέφυγαν με 7-3, για το +7, 12-5, με δικό του γκολ φάουλ (ήταν εύστοχος και στη βολή). Ο Μπιρτς έκανε σημαντική δουλειά στα ριμπάουντ, όπως και ο Αγραβάνης που έπαιξε επιθετική άμυνα αντικαθιστώντας τον Πρίντεζη. Ο Οσμάν ήταν ο κορυφαίος της Εφές (με 7π. στην 1η περίοδο), με την τουρκική ομάδα, όμως να βρίσκει τον τρόπο να κλείνει την ψαλίδα της διαφοράς, 14-11 και 17-14 με τους Ερτέλ, Τόμας και Πολ να παίρνουν τις περισσότερες προσπάθειες. Οι Τούρκοι μείωσαν και 20-17 με τρίποντο του Χάνεϊκατ, ο Ερτέλ πέτυχε τα δύο επόμενα καλάθια των φιλοξενούμενων, με την πρώτη περίοδο να λήγει 25-21, μετά από λύσεις των Μάντζαρη, Μιλουτίνοβ και Σπανούλη. Ο τελευταίος έμεινε στον πάγκο, με την έναρξη της 2ης περιόδου (Ουότερς και Γκριν στο «1» & «2», με τους Παπαπέτρου, Αγραβάνη, Μιλουτίνοβ να συμπληρώνουν την πεντάδα. Η Εφές μπήκε επιθετικά, ο Χάνεϊκατ ευστόχησε σε τρίποντο (25-24) και προσπέρασε για πρώτη φορά από το 2-3, 25-26, με 2/2 βολές του Κερκ. Με 4 πόντους του Γκριν και 2 του Πρίντεζη, ο Ολυμπιακός ανέκτησε το προβάδισμα (31-29). Μετά το 31-31 επέστρεψε ο Σπανούλης, όμως, οι Τούρκοι έπαιζαν «ξύλο», κάτι που δεν έκανε ο Ολυμπιακός, με τον Μπιρτς να υποπίπτει σε λάθη, να κάνει φάουλ και να χάνει βολές. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα το 32-25 (από Ντάνστον και Μπράουν), καθώς οι Τούρκοι είχαν διπλάσιες ασίστ και ισορρόπησαν στα ριμπάουντ (με καταλυτικό τον Χάνεϊκατ ερχόμενο από την αδύνατη πλευρά) σε αυτό το δεύτερο δεκάλεπτο. Με 9 πόντους σε 9 λεπτά της 2ης περιόδου, ο Ολυμπιακός είχε ξεκάθαρα πρόβλημα στην επίθεση, για το 37-41 στο ημίχρονο, με δίποντο του Οσμάν που μετρούσε 11 πόντους. Το θετικό για τον Ολυμπιακό ήταν πως ο Ντάνστον είχε 3 φάουλ (2 ο Κερκ).
Και με την έναρξη της 3ης περιόδου, ο Ντάνστον υπέπεσε σε 4ο και κάθισε στον πάγκο, ενώ γρήγορα έκανε το τρίτο και ο έτερος ψηλών της Εφές. Μετά τους Πολ, Γκρέιντζερ και Μπαλμπάι, ο Περάσοβιτς ανέθεσε την προσωπική άμυνα του Σπανούλη στον Οσμάν, περνώντας τον σε θέση 2, ψηλώνοντας παράλληλα το σχήμα. Οι παίκτες του Σφαιρόπουλου, όμως είχαν μπει πιο ψυχωμένοι, πίεσαν στην άμυνα και βγήκαν σε αιφνιδιασμούς. Με σερί 9-0 (από Μπιρτς, Μάντζαρη, Πρίντεζη και Παπανικολάου, ξέφυγαν με 46-41, με τον κόσμο στο ΣΕΦ να σηκώνεται όρθιος! Ο Μιλουτίνοβ πήρε τη θέση του Μπιρτς που έφτασε τα 3 φάουλ, ενώ ο Παπαπέτρου αντικατέστησε τον Παπανικολάου. Η Εφές δεν παραδινόταν (46-45 από Ερτέλ και 48-47 με βολές του Κερκ), όσο οι «ερυθρόλευκοι» αστοχούσαν από τη γραμμή του φάουλ (8/14). Ακολούθησε σερί 6-0, για το +7, 54-47. Εδειχναν ολιγωρία στην άμυνα, οι παίκτες του Ολυμπιακού και η Εφές πλησίαζε, 54-53, με δύο τρίποντα του Πολ (6/15 η Εφές έως εκείνη τη στιγμή). Ο Παπαπέτρου σηκώθηκε κι αυτός έξω από τα 6.75, 57-53. Ο Σπανούλης πέτυχε 2 ακόμη πόντους (17 προσωπικούς) και έδωσε τη θέση του στον Γκριν. Ο Παπαπέτρου το χαβά του, νέο τρίποντο, 62-53. Οι Τούρκοι απάντησαν με επιμέρους σκορ, 1-5 για το 63-58 στο 30ο λεπτό. Και η 4η περίοδος ξεκίνησε με έμμεσο τρίποντο του Γκριν, δίποντο από Παπαπέτρου και Πρίντεζη για το 70-62. Ο Ντάνστον πέρασε στο 32ο λεπτό, με τον Μιλουτίνοβ να προσπαθεί να του πάρει το 5ο φάουλ. Όμως, πήρε αυτός το 2ο του Πρίντεζη, 70-64, με 2/2 βολές και απέμεναν ακόμη 7 δραματικά λεπτά! Λίγο μετά, όμως του το πήρε ο Παπαπέτρου, κάθισε στον πάγκο ο Ντάνστον, με τους Κερκ, Πολ να έχουν από 4. Το τρίποντο του Γκριν, 76-67, απάντηση σε αυτό του Πολ πανηγυρίστηκε έντονα από τους ανυπόμονους για πρόκριση φιλάθλους, με εναπομείναντα χρόνο 5 λεπτά. Πρίντεζης και Σπανούλης είχαν από 2/2 βολές, 80-74 (με 5ο βγήκε και ο Κερκ), όσο κι αν οι Τόμας, Γκρέιντζερ έβρισκαν το δρόμο προς το καλάθι. Απέμεναν 2 λεπτά πριν το ταξίδι στην Πόλη! Ο Πρίντεζης με τρίποντο, 83-74 (1:44΄΄) υποχρέωσε τους φιλάθλους να τραγουδήσουν: Φέρτε μας το ευρωπαϊκό! Πριν ολοκληρωθεί ο αγώνας, ο κόσμος μπήκε στο παρκέ, άναψαν καπνογόνα περιμετρικά και ο «βασιλιάς» επιστρέφει στην Πόλη του!

Διαιτητές: Ιερεθουέλο (Ισπανία), Γιόβτσιτς (Σερβία), Λάτισεβς (Λετονία)

ΟΛΥΜΠΙΑΚΟΣ (Γιάννης Σφαιρόπουλος): Γκριν 10 (1), Μπιρτς 9 (11 ριμπ.), Γιανγκ 3, Παπαπέτρου 8 (2), Σπανούλης 22 (2 τρίπ., 6 ασ.), Ουότερς, Αγραβάνης 1, Μιλουτίνοβ 8, Πρίντεζης 14 (1), Παπανικολάου 8 (5 ριμπ.), Μάντζαρης 4

ΑΝΑΝΤΟΛΟΥ ΕΦΕΣ (Βέλιμιρ Περάσοβιτς): Τόμας 10 (2), Χάνεϊκατ 10 (2 τρίπ., 10 ριμπ.), Μπαλμπάι, Μπράουν 10, Οσμάν 11 (1), Γκρέιντζερ 10, Ερτέλ 10 (4/10 δίπ., 0/3 τρίπ., 6 ασ.), Πολ 9 (3), Ντάνστον 4, Κερκ 4 (7 ριμπ.)

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI