Μετά από έναν αμφίρροπο αγώνα που είχε αγωνιώδες φινάλε ο ΠΑΟΚ πήρε μεγάλη νίκη μέσα στην Ιταλία με 75-70 επί της πάλαι ποτέ κραταιάς Βαρέζε για την 3η αγωνιστική του τρίτου ομίλου του Basketball Champions League και βάζει τις βάσεις για την πρόκριση στην επόμενη φάση της νέας διοργάνωσης της FIBA.

Με το ψύχραιμο χέρι του Ντάριλ Μπράιαντ στις βολές (4/4), ελάχιστα πριν το φινάλε και τους Απόλλωνα Τσόχλα (2/2), Κιθ Κλάντον (1/2), να συνδράμουν, με τον ίδιο τρόπο, λίγο νωρίτερα, ο ΠΑΟΚ κατάφερε να φύγει με τη νίκη απέναντι στους Ιταλούς.

Πρώτος σκόρερ για τους Θεσσαλονικείς ήταν ο Ζάνις Πέινερς (14π), ο οποίος μάζεψε, ακόμη, 6 ριμπάουντ και είχε και 1 κλέψιμο. Βοήθησαν, επίσης, οι Λίνος Χρυσικόπουλος (11π., 5 ριμπ., 1 ασίστ), Ντάριλ Μπράιαντ (11π.), Μπράντον Τέιλορ (10 π., 6 ριμπ., 1 ασιστ, 1 κλ.), Κιθ Κλάντον (13 ριμπ, 2 ασίστ). Ξεχώρισε για τους Ιταλούς ο Κριστιάν Εγιένγκα (23π., 5 ριμπ).

Τα δεκάλεπτα: 12-18, 33-38, 55-52, 70-75

Με επιθετική «αιχμή» τον Τέιλορ (10 πόντοι, 5 ριμπάουντ) στηρίγματα στο έργο του Αμερικανού πάουερ φόργουορντ τους Χρυσικόπουλο, Πέινερς (σ.σ. με 8 πόντους αμφότεροι), τον Κλάντον να ελέγχει την… εναέρια κυκλοφορία και συνολικά αποτελεσματική αμυντική παρουσία, ο ΠΑΟΚ είχε τον έλεγχο στο πρώτο ημίχρονο. Βρέθηκε να προηγείται γρήγορα με 7 πόντους (8’ 8-15), διαφορά που στα μισά της δεύτερης περιόδου πήγε στο +8 (19-27), με τον Εγιένγκα να αποτελεί τη μοναδική… απειλή από τους Ιταλούς (15 πόντοι στο ημίχρονο).

Στο δίλεπτο της τρίτης περιόδου ο «Δικέφαλος» συνέχισε να έχει σταθερά τα ηνία στο σκορ (22’ 35-43), η Βαρέζε, όμως, με πίεση σε όλο το γήπεδο, έκανε την αντεπίθεσή της και με επιμέρους σκορ 16-5 έγινε… αφεντικό στο παρκέ (28’ 51-48). Δεδομένο που δε διαφοροποιήθηκε με την ολοκλήρωση του δεκαλέπτου (30’ 55-52), με τους «ασπρόμαυρους» να φορτώνονται, παράλληλα, με φάουλ (Χρυσικόπουλος, Τσόχλας, Πέινερς).

Στο ξεκίνημα του τέταρτου δεκαλέπτου οι Ιταλοί προηγήθηκαν με +4 (57-53), διαφορά που εξανεμίστηκε με διαδοχικούς πόντους από τον Πέινερς (32’ 57-57). Το σκηνικό έγινε ιδανικότερο για τον ΠΑΟΚ, στην πορεία, με τον Χρυσικόπουλο. Οι συνεχείς πόντοι του Ελληνα φόργουορντ (1/2 βολές, 2/2 δίποντα), μαζί με ένα δίποντο του Μπράιαντ, έφεραν εκ νέου τον «Δικέφαλο» μπροστά στο σκορ (38’ 60-66), απόσταση που θα μπορούσε να είναι μεγαλύτερη, αν οι «ασπρόμαυροι» δεν έχαναν καλάθια που δε… χάνονται.

Με τους Μέινορ, Καβαλιέρο η Βαρέζε μείωσε στο 39’ σε 64-66, με τους Θεσσαλονικείς να πηγαίνουν στο +4 (64-68), με 2/2 βολές από τον Πέινερς, στα 28’’3 πριν το φινάλε.

Ο αγώνας κρίθηκε, εν τέλει, στα τελευταία δευτερόλεπτα με βολές, με τον ΠΑΟΚ να διατηρεί την ψυχραιμία του, να έχει 7/10 (Χρυσικόπουλος 0/2, Κλάντον 1/2 , Τσόχλας 2/2, Μπράιαντ 4/4), τη Βαρέζε να βρίσκει στόχο με τους Εγιένκα (4/4), Αβράμοβιτς (2/2) και τον «Δικέφαλο» να φεύγει νικητής με 70-75.

Διαιτητές: Ομπράντοβιτς (Βοσνία), Κουέβας (Ισπανία), Μαεστρέ (Γαλλία)

ΒΑΡΕΖΕ (Πάολο Μορέτι): Ανοσίκε, Μέινορ 10 (1), Αβράμοβιτς 12, Πελ 2, Καβαλιέρο 12 (1), Καμπάνι 4, Κανγκούρ, Φερέρο 2, Εγιένγκα 23, Τζόνσον 5.

ΠΑΟΚ (Σούλης Μαρκόπουλος): Χρυσικόπουλος 11, Κόνιαρης 2, Τσόχλας 7 (1), Τέιλορ 10 (2), Μιλιένοβιτς 2, Γλυνιαδάκης 6, Σάιμπερτ 7 (1), Μπράιαντ 11, Πέινερς 14 (1), Κλάντον 5.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ