Υπερήφανος για την αγωνιστική εικόνα του Παναθηναϊκού το τελευταίο διάστημα δήλωσε ο Ρικ Πιτίνο, στις δηλώσεις του πριν τον αυριανό (4/4, 21:00) τελευταίο αγώνα των «πρασίνων» στην κανονική περίοδο της Euroleague, με αντίπαλο την Μπουντούτσνοστ στο ΟΑΚΑ. Ο Αμερικανός προπονητής δεν παρέλειψε να κάνει τα παράπονά του για την απόδοση των παικτών του στο τελευταίο πεντάλεπτο του προηγούμενου αγώνα με τη Ρεάλ, ενώ άφησε και κάποιες αιχμές περί επιλογής αντιπάλου, αναφερόμενος στο ματς της ΤΣΣΚΑ με τη Μπασκόνια.

Αναλυτικά, ο Ρικ Πιτίνο δήλωσε: «Υπάρχουν πάρα πολλά σενάρια. Αν νικήσουμε, εξασφαλίζουμε την 6η ή την 7η θέση. Όλα εξαρτώνται όμως και από τις άλλες ομάδες, όπως η Αρμάνι και η Ζάλγκιρις. Πρέπει να δούμε και πώς θα παίξει η ΤΣΣΚΑ, που είναι δεύτερη. Να δούμε αν προτιμά εμάς ή κάποιον άλλον αντίπαλο. Πριν από μερικές εβδομάδες, έβλεπα στο πρόσωπό σας ότι πιστεύατε πως δεν θα φτάναμε ποτέ στο σημείο να κάνουμε αυτές τις κουβέντες. Η ομάδα μας αξίζει πολλά εύσημα, επειδή άλλαξε την προσωπικότητά της. Είμαι περήφανος γι’ αυτό».

Αναφερόμενος στο δραματικό παιχνίδι της περασμένης εβδομάδας με τη Ρεάλ, ο Αμερικανός τεχνικός επισήμανε: «Χάσαμε από τους εαυτούς μας στο τελευταίο ματς. Μιλήσαμε για αυτό. Παίξαμε εξαιρετικά για 35 λεπτά, αλλά στη συνέχεια ήμασταν κακοί στην άμυνα, πήραμε άσχημες επιλογές στα σουτ. Τώρα έχουμε απέναντί μας μία επικίνδυνη ομάδα, που δεν έχει να χάσει τίποτα και έβαλε πολύ δύσκολα στις Φενέρμπαχτσε και Μπαρτσελόνα για μεγάλο διάστημα των αγώνων. Χάσαμε μόνοι μας και η ομάδα το κατάλαβε αυτό. Βάζω σε αυτή την ομάδα βαθμό Α+ στο πώς διαχειρίζεται τις αντιξοότητες. Ωστόσο, την τελευταία φορά δείξαμε πως δεν διαχειριζόμαστε καλά την επιτυχία μετά τις έξι σερί νίκες και τα εντυπωσιακά 35 λεπτά που είχαμε».

Τέλος, ο προπονητής του «τριφυλλιού» μιλησε και για τη δική του προσαρμογή στα ευρωπαϊκά δεδομένα, λέγοντας σχετικά: «Η Euroleague είναι ίδια με το κολέγιο, με ελάχιστες εξαιρέσεις. Δεν έχει σχέση με το ΝΒΑ. Κάποιοι κανόνες διαφέρουν, αλλά υπάρχουν τεράστιες ομοιότητες. Σε άλλο κομμάτι χρειάστηκε να προσαρμοστώ: στο ότι δεν ήξερα τις ομάδες, τους παίκτες και τα στιλ τους. Ξέρω το Βιρτζίνια, το Κεντάκι και όλα τα άλλα κολέγια».

«Πριν από τρεις μήνες, θα μας χαροποιούσε να μαθαίναμε ότι θα φτάσουμε εδώ. Πρέπει να είμαστε πολύ συγκεντρωμένοι, γιατί η Μπουντούτσνοστ είναι πάρα πολύ επικίνδυνη ομάδα», επισήμανε από την πλευρά του ο Ιωάννης Παπαπέτρου και συνέχισε: «Δεν πρέπει να επαναπαυθούμε, για να μην πάει χαμένο και το πώς γυρίσαμε την κατάσταση τις τελευταίες εβδομάδες. Αν χάσουμε θα είναι μεγάλη αποτυχία για όλους μας. Απειλεί από όλες τις θέσεις η Μπουντούτσνοστ, πρέπει να επικεντρωθούμε στην άμυνά μας. Αν ξεκινήσουμε απ’ αυτήν και βρούμε ενέργεια από τον κόσμο, θα είναι το κλειδί για να τα καταφέρουμε. Η ήττα από την Ρεάλ είναι μάθημα, ενώ και με την Μπασκόνια είχαμε ένα άσχημο ημίχρονο. Του Ρούντι ήταν ένα τυχερό σουτ, αλλά το έχουμε αφήσει πίσω. Αύριο πρέπει να παίξουμε 40 λεπτά καλό μπάσκετ».

Από την πλευρά του, ο Θανάσης Αντετοκούνμπο ανέφερε: «Δεν υπάρχει εύκολο ή δύσκολο. Δεν μας νοιάζει αυτό, πρέπει να κερδίσουμε. Έχουμε αποκτήσει την ταυτότητά μας. Είμαστε στην τελική ευθεία, πρέπει να κερδίσουμε. Δεν είναι καθόλου εύκολο να παίζεις δύο μήνες «τελικούς», αλλά τα αποδυτήριά μας ανταποκρίθηκαν όπως έπρεπε. Πρέπει να κερδίσουμε ακόμα ένα τέτοιο ματς. Το πιο σημαντικό είναι πως δείξαμε τον χαρακτήρα μας όταν βρεθήκαμε με την πλάτη στον τοίχο».

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ