Στη θέληση του ΠΑΟΚ να κατακτήσει το πρώτο νταμπλ της Ιστορίας του στάθηκε ο Ρασβάν Λουτσέσκου, στις πρώτες του δηλώσεις μετά το νικηφόρο τελικό Κυπέλλου Ελλάδας, απέναντι στην ΑΕΚ. «Είμαι χαρούμενος», είπε αρχικά ο προπονητής του ΠΑΟΚ και πρόσθεσε: «Ήταν ένα δύσκολο παιχνίδι με αρκετή πίεση. Υπήρχε πίεση γιατί διεκδικούσαμε ένα τρόπαιο. Παίζαμε κόντρα σε μια καλή ομάδα. Μια χρονιά που ήμασταν πρωταθλητές και θέλαμε να το κερδίσουμε ώστε να μείνουμε στην Ιστορία του ΠΑΟΚ ως η πρώτη ομάδα που φτάνει στο νταμπλ».

Από την πλευρά του, ο σκόρερ του μοναδικού τέρματος του τελικού, Τζούμπα Άκπομ, δήλωσε συγκινημένος: «Ήταν μια δύσκολη σεζόν για μένα. Στην αρχή δεν έπαιζα γιατί τα πράγματα δεν πήγαιναν καλά. Το να ολοκληρώσω τη σεζόν όμως με ένα γκολ στον τελικό είναι πραγματικά κάτι πανέμορφο. Από τη στιγμή που πίστευα ότι ο Πέλκας θα μου περάσει τη μπάλα μπροστά και είδα ότι πήγε πίσω, έπρεπε κάτι να σκεφτώ. Είναι κάτι που κάνω στο FIFA. Το γκολ το αφιερώνω στην κοπέλα μου και την οικογένειά μου».

Χιμένεθ: «Προσπαθήσαμε, αλλά έτσι είναι το ποδόσφαιρο»

Ψύχραιμα υποδέχτηκε ο Μανόλο Χιμένεθ τη νέα ήττα από τον ΠΑΟΚ, τρίτη συνεχόμενη και για τον ίδιο, σε τελικό κυπέλλου. Ο Ισπανός τεχνικός δεν έχει παράπονο από τους παίκτες του και διευκρίνισε: «Προσπαθήσαμε, αλλά παίζει και ο αντίπαλος. Πιέσαμε ψηλά, μπήκαμε με τέσσερις παίκτες που έπαιζαν από το κέντρο και μπροστά. Ρισκάραμε, αλλά δεν κερδίσαμε. Ετσι είναι το ποδόσφαιρο.

Ο Κρέσπο, ο Βαρέλα και ο Μάτος είναι καλοί και έμπειροι ποδοσφαιριστές. Παίζουν πολλά χρόνια μαζί, δίνουν το ρυθμό, ελέγχουν το ρυθμό και είναι εξαιρετικοί στην άμυνα. Αλλα κι εμεις με τον Μάνταλο, τον Λιβάγια, τον Μπακασέτα, τον Πόνσε δεν σταματήσαμε να προσπαθούμε. Σήμερα ο αντίπαλος ήταν ανώτερος καθώς εκμεταλλεύτηκε την ξεκάθαρη φάση που είχε. Εμείς δεν εκμεταλλευτήκαμε τις δύο καθαρές φάσεις».

Οσο για το γεγονός ότι η Ενωση κλείνει μια ολόκληρη σεζόν χωρίς νίκη σε ντέρμπι, ο Χιμένεθ σχολίασε: «Τα ντέρμπι είναι πάρα πολύ σημαντικά για να κατακτήσεις τίτλους, αλλά όπως είπα και πριν, στο ποδόσφαιρο δεν μπορείς να ξέρεις ακριβώς τι θα συμβεί. Μπορεί να νικήσεις οκτώ ντέρμπι και να χάσεις οκτώ ντέρμπι. Το σημαντικό είναι να το προσπαθείς και σήμερα οι παίκτες μου το προσπάθησαν. Το χειρότερο είναι η απογοήτευση για τον κόσμο, για εμάς, για την οικογένεια μας, αλλά τα παιδιά το προσπάθησαν και δεν μπορώ να τους καταλογίσω τίποτα».

Για τις αλλαγές που πρέπει να γίνουν ενόψει της νέας σεζόν, είπε: «Χρειαζόμαστε κάποιους που μπορούν να προσφέρουν πολύ περισσότερα, όπως ο Αλμπάνης που ήταν άρρωστος για δέκα μέρες. Αλλά περιμένω πολλά περισσότερα από αυτόν. Πρέπει να δώσει τη μάχη του για να πάρει θέση, να παίξει σε μια μεγάλη ομάδα όπως η ΑΕΚ. Χρειαζόμαστε ταχύτητα στα άκρα».

Για τις διαδοχικές ήττες σε τελικό, ο Χιμένεθ μίλησε για πρώτη φορά για «κλοπή» το 2017 στον Βόλο: «Στο Βόλο μας έκλεψαν. Εγιναν τα πάντα εκεί. Χάσαμε πέρυσι στον τελικό και φέτος υπήρξε πολύ ισορροπημένο ματς. Ο ΠΑΟΚ έβαλε ένα κανονικό γκολ και το VAR έδειξε ότι το πέναλτι που υπήρξε δεν ήταν πέναλτι. Δεν έπαιξε καθοριστικό ρόλο ο διαιτητής αλλά πρέπει να τα αναλύουμε σωστά. Μας έκλεψαν στο Βόλο, χάσαμε δίκαια πέρυσι γιατί κολλήσαμε στους πανηγυρισμούς για το πρωτάθλημα και φέτος ήταν ο πιο ισορροπημένος τελικός. Δεν είναι δίκαιο να ξεχνάς το παρελθόν όμως». Οσο για το πέναλτι που ζητά η ΑΕΚ, ο Χιμένεθ διαμαρτυρήθηκε στον διαιτητή στο τέλος της αναμέτρησης, όμως «… πρέπει να σεβαστείς αυτό που αποφασίζει. Εγώ είμαι πεπεισμένος ότι κάποιοι διαιτητές θα έδιναν πέναλτι, αλλά πρέπει να σεβαστείς την απόφαση του. Του είπα ότι είναι πέναλτι αλλά δέχομαι την απόφαση του» δήλωσε χαρακτηριστικά.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΑΡΧΕΙΟΥ