Η νίκη είναι πάντα καλοδεχούμενη, όμως και μια ισοπαλία στον αγώνα με τη Φινλανδία (Δευτέρα 15/10, 21:45) θα ήταν ευπρόσδεκτη είπε ο Μίχαελ Σκίμπε, στη συνέντευξη Τύπου για τον αγώνα της Εθνικής με τη Φινλανδία στο Τάμπερε, στο πλαίσιο της 4ης αγωνιστικής του Nations League.

«Είναι δύσκολος ο αγώνας γιατί η Φινλανδία είναι μια ομάδα που τρέχει, μάχεται και είναι καλή στις αντεπιθέσεις. Δεν πρέπει να δώσουμε χώρους. Να πάρουμε τη νίκη ή έστω τον έναν βαθμό στον αγώνα», ανέφερε ο Γερμανός εκλέκτορας στην αρχική τοποθέτησή του.

Ο Σκίμπε ρωτήθηκε αν είναι φαβορί η Ελλάδα για την άνοδο στη League B: «Για κάθε έθνος είναι σημαντικό να ανέβει κατηγορία. Το θέλουν και οι άλλες ομάδες. Έχουμε καλή ομάδα, είμαστε υπερήφανοι που εκπροσωπούμε τους Έλληνες. Θα κάνουμε ό,τι καλύτερο μπορούμε. Να είμαστε όσο γίνεται καλύτεροι και πιο τυχεροί στον αγώνα», απάντησε.

Όσο για το αν δημιουργεί πίεση σε διεθνείς και τεχνική ηγεσία το έπος του 2004; «Το 2004 ήταν υπέροχη εμπειρία για τους Έλληνες. Αποδεικνύει πως όλα είναι δυνατά στο ποδόσφαιρο και πως τα πάντα μπορούν να συμβούν. Στόχος η άνοδος, η πρόκριση στο Euro και μια καλή πορεία εκεί», είπε ο ομοσπονδιακός προπονητής.

Ερωτηθείς για το αν οι Μανωλάς και Παπασταθόπουλος μπορούν να περιορίσουν τον πρώτο σκόρερ του ομίλου, Τέεμου Πούκι, ο Σκίμπε δεν το σκέφτηκε καν: «Φυσικά και χαίρομαι που τους έχω στη διάθεσή μου. Δεν θα αμυνθούν βέβαια μόνο αυτοί. Για να αντιμετωπίσεις μια ομάδα όλοι πρέπει να λειτουργήσουν καλά αμυντικά. Πρέπει να αμυνθούν όλοι καλά για να μη δεχθούμε γκολ», απάντησε.

Ο Σκίμπε προανήγγειλε αλλαγές στην ενδεκάδα, όχι μόνο στη θέση του τραυματία Κουρμπέλη: «Πρέπει να δω πρώτα την προπόνηση και να μιλήσω με τους παίκτες. Έχουμε πολλούς καλούς μέσους. Θα τον αντικαταστήσουμε τον Κουρμπέλη με καλό παίκτη. Ίσως να έχουμε και νέα πρόσωπα στην ενδεκάδα. Αύριο το πρωί θα αποφασίσω».

Αναφορικά με την τακτική, αποκάλυψε ότι «δεν θα έλεγα πως θα παίξουμε αμυντικά. Θα προσπαθήσουμε να είμαστε επιθετικοί, να πιέσουμε ψηλά και να έχουμε καλή ισορροπία σε άμυνα και επίθεση. Θα παίξουμε παιχνίδι υψηλού επιπέδου. Ακόμα και η ισοπαλία θα μας φέρει σε καλή θέση, γιατί έχουμε δυο εντός έδρας αγώνες μετά. Θα παλέψουμε για να πάρουμε τους τρεις πόντους».

Η ώρα της αλήθειας για την Εθνική ομάδα

Η στιγμή της αλήθειας έφτασε για την Εθνική ομάδα. Την Δευέρα το βράδυ (15/10, 21:45), στο Τάμπερε της Φινλανδίας, το αντιπροσωπευτικό συγκρότημα θα δείξει αν μπορεί να κατακτήσει την πρώτη θέση στο 2ο όμιλο της League C στο Nations League και να εισπράξει το άμεσο όφελος, που θα είναι η προαγωγή στη League B, μένοντας ταυτόχρονα στο «παιχνίδι» για ένα εισιτήριο στα τελικά του Euro 2020.
Το σκανδιναβικό εθνικό συγκρότημα οδηγεί την κούρσα στο γκρουπ, έχοντας τρεις νίκες με το ίδιο σκορ (1-0) και τον ίδιο σκόρερ (Πούκι)! Οι δύο επιτυχίες των Φινλανδών σημειώθηκαν στην έδρα τους (Ουγγαρία, Εσθονία) και η άλλη την περασμένη Παρασκευή (12/10) στο Ταλίν, απέναντι στη θεωρητικά ασθενέστερη ομάδα του ομίλου, οπότε θα μπορούσε να λεχθεί πως και για το σύνολο του Μάρκου Κάνερβα το αληθινό crash test είναι τα παιχνίδια με την Ελλάδα.

Όπως δείχνουν οι αριθμοί, οι Φινλανδοί μπορεί να μην είναι ιδιαίτερα παραγωγικοί, αλλά με «μηδέν» παθητικό εμφανίζουν μια αξιοσημείωτη αμυντική λειτουργία. Παράλληλα, στα εντός έδρας παιχνίδια τους ξεκίνησαν πολύ δυνατά και τα «τελείωσαν» νωρίς-νωρίς, με τον Τεέμου Πούκι να σκοράρει στο 7ο και 12ο λεπτό απέναντι στους Ούγγρους και τους Εσθονούς, αντίστοιχα. Εκτός αυτού, πάντως, οι αυριανοί αντίπαλοι της ελληνικής ομάδας έχουν και την απαραίτητη υπομονή στο παιχνίδι τους, όπως δείχνει το γκολ του επιθετικού της Νόριτς στο 90ό λεπτό, στη Le Coq Arena του Ταλίν. Στην Εσθονία η Φινλανδία έπαιξε με την ακόλουθη σύνθεση: Χραντέτσκι, Ραϊτάλα, Τόιβιο, Αραγιούρι, Ουρόνεν, Λουντ, Σπαρβ, Σούλερ (72΄ Γκλεν Καμαρά), Σόιρι (61΄ Φορσέλ), Τουόμινεν (88΄ Μαρκάνεν), Πούκι.

Αναφορικά με την Εθνική Ελλάδας, το ταξίδι στο Τάμπερε δεν έκανε ο Δημήτρης Κουρμπέλης, που τραυματίστηκε απέναντι στην Ουγγαρία και αντικαταστάθηκε στο ημίχρονο από τον Τζιόλη. Η νίκη επί των Μαγυάρων έδωσε ψυχολογία στους διεθνείς, τους αποφόρτισε αρκετά από την πίεση που είχαν για τη νίκη και θα τους επιτρέψει να δουν με πιο καθαρό μυαλό την επικείμενη αναμέτρηση. Το ζητούμενο σε αυτήν, είναι η αποφυγή της ήττας, προκειμένου να παραμείνει, στη χειρότερη για την ομάδα του Σκίμπε περίπτωση, η υφιστάμενη διαφορά, ενόψει του εντός έδρας παιχνιδιού με τη Φινλανδία, στις 15 Νοεμβρίου.

Στο μικρό διάστημα που μεσολαβεί από το παιχνίδι της Παρασκευής ως το αυριανό (15/12), ο Γερμανός εκλέκτορας καλείται να βρει λύσεις στην κυκλοφορία της μπάλας και την ορθολογική προώθησή της από την άμυνα προς την επίθεση, όπως και την παραγωγή παιχνιδιού. Εναντίον των Ούγγρων το πρόβλημα ήταν εμφανές, παραλίγο δε και δισεπίλυτο. Ο Μίχαελ Σκίμπε, πάντως, εκτιμά ότι οι παίκτες του θα βρουν χώρους και ευκαιρίες, ενώ ποντάρει αρκετά στον Μήτρογλου, ο οποίος επέστρεψε στα γκολ με την Εθνική ομάδα. Η ενδεκάδα δεν αναμένεται να έχει αλλαγές συγκριτικά με εκείνη της περασμένης Παρασκευής, καθώς ο Τζιόλης θα διατηρήσει τη θέση του. Από εκεί και ύστερα θα ξεκινήσουν οι Μπάρκας, Μπακάκης, Μάνταλος, Μανωλάς, Παπασταθόπουλος, Ζέκα, Φορτούνης, Μήτρογλου, Πέλκας και Μπακασέτας, με μια πιθανότητα για τον Χριστοδουλόπουλο, αν ο προπονητής του κρίνει πως βρίσκεται στην κατάσταση που πρέπει.

Το «παρελθόν» με τη Φινλανδία

Ευνοϊκή για την Εθνική ομάδα είναι η παράδοση στις αναμετρήσεις της με τη Φινλανδία, καθώς από το 1966 και τα προκριματικά του Ευρωπαϊκού Πρωταθλήματος 1968 που πρωτοσυναντήθηκαν, σε σύνολο 14 αγώνων η Ελλάδα μετρά 7 νίκες, οι Φιλανδοί 4, ενώ τρία παιχνίδια έληξαν ισόπαλα. Η ευρύτερη σε σκορ νίκη της Εθνικής ήταν το εντυπωσιακό 8-1 στις 11 Οκτωβρίου 1978 στο γήπεδο της Λεωφόρου Αλεξάνδρας, για τα προκριματικά του τότε Κυπέλλου Εθνών, το 1980. Αντίστοιχα, η βαρύτερη ήττα της ελληνικής ομάδας ήταν 1-5 και καταγράφηκε στις 5 Σεπτεμβρίου 2001 στο Ελσίνκι, για τα προκριματικά του Μουντιάλ 2002. Τα τέρματα είναι 26-18 υπέρ της Ελλάδας.

Η βαθμολογία του ομίλου (σε 3 αγώνες):
Θ. ΟΜΑΔΑ ΓΚΟΛ ΒΑΘΜΟΙ
1. Φινλανδία 3-0 9
2. Ελλάδα 3-2 6
3. Ουγγαρία 2-3 3
4. Εσθονία 0-3 0

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ